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Un trabajador en un proyecto residencial en San Francisco, EEUU, mar 8, 2013. El crecimiento del empleo en Estados Unidos se desaceleró en mayo y los datos de los dos meses previos no fueron tan altos como se había informado originalmente, lo que sugiere que el mercado laboral está perdiendo impulso pese a que la tasa de desempleo cayó a un mínimo de 16 años de 4,3 por ciento. REUTERS/Robert Galbraith

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Por Lucia Mutikani

WASHINGTON (Reuters) - El crecimiento del empleo en Estados Unidos se desaceleró en mayo y los datos de los dos meses previos no fueron tan altos como se había informado originalmente, lo que sugiere que el mercado laboral está perdiendo impulso pese a que la tasa de desempleo cayó a un mínimo de 16 años de 4,3 por ciento.

Las nóminas no agrícolas subieron en 138.000 el mes pasado debido a que los sectores de manufacturas, Gobierno y minorista perdieron puestos de trabajo, dijo el viernes el Departamento del Trabajo. En marzo y abril, la economía estadounidense creó 66.000 empleos menos a lo informado previamente.

El dato de mayo marcó una fuerte desaceleración frente al promedio mensual de 181.000 de los últimos 12 meses. El crecimiento del empleo se desacelera mientras el mercado se acerca al pleno empleo. No obstante, la cifra del mes pasado igual podría ser suficiente para que la Reserva Federal suba este mes las tasas de interés.

"Aunque el mensaje fue un poco confuso hoy, la evidencia general sugiere que el mercado laboral se está endureciendo cíclicamente y que la Fed necesitará seguir apoyándose en eso", comentó Michael Feroli, economista de JPMorgan en Nueva York.

"Aún creemos que es muy probable que la Fed suba (las tasas de interés) este mes. Quizás la mayor duda sea sobre la señal que se derive de esa reunión respecto a alzas posteriores", agregó.

Los detalles del reporte de empleo fueron débiles. Aunque la tasa de desempleo cayó una décima porcentual y a su nivel más bajo desde mayo de 2001, se debió a que 429.000 personas abandonaron la fuerza laboral.

Las ganancias promedio por hora subieron cuatro centavos, o un 0,2 por ciento, en mayo, tras un avance similar en abril, lo que dejó al incremento interanual de los salarios en un 2,5 por ciento.

La participación en la fuerza laboral, o proporción de estadounidenses en edad de trabajar que están empleados o al menos buscan una ocupación, cayó dos décimas porcentuales, a 62,7 por ciento.

La expansión del empleo se ha desacelerado desde el promedio mensual de 181.000 de los últimos 12 meses en la medida en que el mercado laboral se acerca al empleo pleno y existe creciente evidencia anecdótica de empresas a las que les está costando encontrar empleados calificados.

"La incertidumbre política en Washington es otro factor que está frenando al mercado laboral. La probabilidad de que cualquiera de los estímulos del Gobierno de Donald Trump se vuelva una realidad ha disminuido significativamente en las últimas semanas", dijo Sung Won Sohn, profesor de economía en California State University Channel Islands, en Camarillo.

Economistas consultados en un sondeo de Reuters proyectaban que las nóminas subieran en 185.000 el mes pasado y que la tasa de desempleo se mantuviera en un 4,4 por ciento.

El dólar se depreció a mínimos de siete meses ante la inquietud de que el dato de empleo pudiera disminuir las probabilidades de un alza de tasas de la Fed en la segunda mitad del año.

Los rendimientos de los bonos del Tesoro de Estados Unidos a largo plazo cayeron a mínimos en casi siete meses, los retornos de notas a corto plazo tocaron sus niveles más bajos en más de dos semanas y las acciones de Estados Unidos subieron a nuevos máximos.

Un segundo reporte publicado el viernes mostró que el déficit comercial de Estados Unidos aumentó un 5,2 por ciento, a 47.600 millones de dólares.

(Editado en español por Patricio Abusleme)

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