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Una persona postulando a un empleo en una feria laboral en Los Angeles, EEUU, ene 26, 2017. El número de estadounidenses que presentaron nuevas solicitudes de beneficios estatales por desempleo cayó más de lo previsto la semana pasada y apunta a una mejoría de las condiciones del mercado laboral que debería respaldar a la economía este año. REUTERS/Lucy Nicholson

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Por Lucia Mutikani

WASHINGTON (Reuters) - El número de estadounidenses que presentaron nuevas solicitudes de beneficios estatales por desempleo cayó más de lo previsto la semana pasada y apunta a una mejoría de las condiciones del mercado laboral que debería respaldar a la economía este año.

Los pedidos iniciales de subsidios estatales por desempleo cayeron en 14.000, a una cifra desestacionalizada de 246.000, en la semana que terminó el 28 de enero, dijo el Departamento del Trabajo.

El dato ha estado ahora debajo de los 300.000, un umbral asociado con un mercado laboral saludable, por 100 semanas consecutivas. Se trata de la racha más larga desde 1970, cuando el mercado laboral era mucho más pequeño.

"Las lecturas siguen apuntando a un mercado laboral en que los empleadores están confiados en ganancias continuas y contentos de mantener o expandir su fuerza laboral", afirmó Jim Baird, jefe de inversiones de Plante Moran Financial Advisors en Kalamazoo, Michigan.

El mercado laboral está cerca o en el pleno empleo y la Reserva Federal dijo el miércoles que prevé que las condiciones del mercado laboral se fortalezcan "algo más".

La Fed, que ha pronosticado tres alzas de las tasas de interés para este año, mantuvo su tasa de interés referencial a un día sin cambios, en un rango de 0,50 por ciento a 0,75 por ciento, al terminar su reunión de política monetaria de dos días el miércoles por la tarde. El banco central estadounidenses elevó los costos del crédito en diciembre.

Economistas consultados en un sondeo de Reuters proyectaban que los pedidos iniciales de subsidios por desempleo bajaran a 250.000 en la última semana.

El promedio móvil de cuatro semanas para los pedidos, considerados una mejor medición de las tendencias del mercado laboral debido a que elimina la volatilidad semanal, subió en 2.250, a 248.000, en la última semana.

Las acciones de Estados Unidos abrieron a la baja tras el dato, mientras que los precios de los bonos del Tesoro de Estados Unidos subieron y el dólar se depreciaba frente a una cesta de monedas.

En otro informe, el Departamento del Trabajo dijo que la productividad de los trabajadores subió a una tasa anual de 1,3 por ciento en el cuarto trimestre, una desaceleración respecto al ritmo de 3,5 por ciento del tercer trimestre.

La productividad avanzó un 0,2 por ciento en 2016, el menor incremento desde 2011, luego de subir un 0,9 por ciento en 2015.

Los costos laborales unitarios, o el precio del trabajo por cada unidad de producción, subieron a un ritmo de 1,7 por ciento.

(Editado en español por Patricio Abusleme)

Reuters