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Consumidores en escaleras mecánicas en el centro comercial Beverly en Los Ángeles, California. 8 de noviembre 2013. Las ventas minoristas de Estados Unidos anotaron en febrero su menor incremento en seis meses, debido a que los hogares redujeron las compras de vehículos motorizados y el gasto discrecional, en el más reciente indicio de que la economía perdió más impulso en el primer trimestre. REUTERS/David McNew

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Por Lucia Mutikani

WASHINGTON (Reuters) - Las ventas minoristas de Estados Unidos anotaron en febrero su menor incremento en seis meses, debido a que los hogares redujeron las compras de vehículos motorizados y el gasto discrecional, en el más reciente indicio de que la economía perdió más impulso en el primer trimestre.

Otro dato publicado el miércoles mostró una inflación persistente y el índice de precios al consumidor (IPC) anotó su mayor incremento interanual en casi cinco años en febrero. Eso podría permitir a la Reserva Federal subir las tasas de interés el miércoles, pese a señales de una desaceleración de la demanda interna.

"Aquí no hay nada que sugiera que la Fed no debería elevar las tasas de interés en la reunión de política monetaria que concluye más tarde hoy", comentó Paul Ashworth, economista jefe de Estados Unidos en Capital Economics en Toronto.

El Departamento de Comercio dijo que las ventas minoristas subieron un 0,1 por ciento el mes pasado, la lectura más débil desde agosto. Las ventas probablemente fueron contenidas por retrasos en la emisión de reembolsos de impuestos este año como parte de los esfuerzos del Gobierno por combatir el fraude.

En tanto, las ventas minoristas subieron un 5,7 por ciento frente a febrero del año pasado.

Excluyendo automóviles, gasolina, materiales de construcción y servicios de alimentación, las ventas minoristas ganaron un 0,1 por ciento.

"El procesamiento más tarde a lo habitual de reembolsos del impuesto a la renta podría haber reducido el gasto del consumidor. Sin embargo, la oficina impositiva ya alcanzó el ritmo del año pasado, de modo que el gasto podría aumentar en marzo", afirmó Gus Faucher, economista de PNC Financial en Pittsburgh.

En otro reporte, el Departamento del Trabajo dijo que su índice de precios al consumidor (IPC) avanzó un 0,1 por ciento el mes pasado debido a que una caída en los precios de la gasolina contrarrestó alzas en el costo de los alimentos y del alquiler de viviendas. Fue la lectura más débil del IPC desde julio de 2016.

En 12 meses hasta febrero, el IPC se aceleró a un 2,7 por ciento, el mayor incremento interanual desde marzo de 2012.

La Reserva Federal de Estados Unidos tiene una meta de inflación de un 2 por ciento y sigue una medición que se ubica actualmente en un 1,7 por ciento.

Analistas prevén que el banco central estadounidense suba el miércoles su tasa de interés referencial a un día en 25 puntos básicos, a un rango de entre 0,75 por ciento y 1,00 por ciento. La Fed anunciará su decisión sobre tasas de interés a las 1800 GMT.

En un tercer informe, el Departamento de Comercio dijo que los inventarios de empresas subieron un 0,3 por ciento en enero y que las ventas se elevaron un 0,2 por ciento. [nZON03YY04]

(Editado en español por Patricio Abusleme)

Reuters