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En la imagen de archivo una mujer pasea por un área de compras en Pasadena, California, Estados Unidos, el 27 de junio de 2017. REUTERS/Mario Anzuoni - RTS18WOL

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Por Lucia Mutikani

WASHINGTON (Reuters) - Las ventas minoristas de Estados Unidos registraron en julio su mayor incremento en siete meses, debido a un alza en las compras de vehículos además de un mayor gasto discrecional de los consumidores, lo que sugiere que la economía más grande del mundo siguió cobrando impulso en el inicio del tercer trimestre.

Las mediciones de mayo y junio de las ventas minoristas fueron revisadas al alza, lo que ayudaría a despejar los temores sobre una desaceleración del gasto de los consumidores a comienzo del año. El reporte optimista difundido el martes por el Departamento de Comercio mantendría a la Fed camino a subir las tasas de interés nuevamente en diciembre.

"Los compradores estadounidenses acudieron en masa a los comercios e incluso a las grandes almacenes en julio, lo que sugiere que los consumidores están bien posicionados para impulsar la economía en la segunda mitad del año", dijo Sal Guatieri, economista de BMO Capital Markets.

Las ventas minoristas aumentaron 0,6 por ciento el mes pasado. Fue su avance más importante desde diciembre del 2016 y siguió a una lectura revisada al alza de un incremento de 0,3 por ciento en junio, en lugar de una caída de 0,2 por ciento reportada inicialmente para el sexto mes del año.

Economistas encuestados en un sondeo de Reuters habían estimado un incremento de 0,4 por ciento para las ventas minoristas de julio. La lectura de mayo fue modificada para mostrar estabilidad en lugar de una baja de 0,1 por ciento informada previamente. En términos interanuales, las ventas minoristas aumentaron 4,2 por ciento en julio.

Excluyendo autos, gasolina, materiales de construcción y servicios alimentarios, las ventas minoristas subieron 0,6 por ciento el mes pasado, tras una revisión alcista de un avance de 0,1 por ciento en junio. Esta medición de las llamadas ventas estructurales -que se corresponden más con el componente del gasto de los consumidores del producto interno bruto (PIB)- había anotado inicialmente una caída de 0,1 por ciento en junio.

El reporte ayudó a quitar la atención de los inversores de un dato débil de inflación reciente, en momentos en que los mercados intentan proyectar el próximo paso de la Reserva Federal. El banco central estadounidense ha subido las tasas dos veces este año y los analistas esperan que anuncie en septiembre el plan para comenzar a reducir su hoja de balance de 4,2 billones de dólares en bonos del Tesoro y otros activos.

Los precios de la deuda estadounidense caían el martes, mientras que las acciones en Wall Street operaban mixtas. El dólar se apreciaba frente a una canasta de monedas.

El gasto de los consumidores, que representa más de dos tercios de la actividad económica de Estados Unidos, aumentó a una tasa anualizada del 2,8 por ciento en el segundo trimestre, lo que impulsó el crecimiento del PIB al 2,6 por ciento en el período abril-junio.

Pero la persistente magra expansión de los salarios ha llevado a los estadounidenses a reducir sus ahorros para financiar el consumo. Economistas creen que el crecimiento salarial debe repuntar para sostener el gasto del consumidor. Menor nivel de ahorro y débil crecimiento salarial sugieren que los hogares necesitarían endeudarse para sostener sus consumos.

No obstante, el panorama a corto plazo para la economía estadounidense por ahora es alentador. En un segundo reporte publicado el martes, la Fed de Nueva York dijo que su índice de condiciones generales de negocios Empire State trepó 15,4 puntos a 25,2 en agosto, su mayor nivel en casi tres años.

Las ventas minoristas de julio fueron impulsadas por un avance de 1,2 por ciento en la venta de vehículos -el mayor incremento desde diciembre del 2016, tras avanzar 0,9 por ciento en junio- y un alza también de 1,2 por ciento en materiales para la construcción.

(Editado en español por Ana Laura Mitidieri)

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Reuters