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El ministro de Hacienda de Chile, Rodrigo Valdés, posa el miércoles para una fotografía durante una entrevista con Reuters en Santiago, Chile, Agosto 9, 2017. REUTERS/Carlos Vera

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Por Antonio De la Jara y Rosalba O'Brien

SANTIAGO (Reuters) - La economía chilena alcanzaría un mayor impulso en los próximos meses y registraría un crecimiento del 3,0 por ciento hacia el último trimestre de este año, apoyada en un repunte en el precio del cobre que redundaría también en un menor déficit fiscal, dijo el miércoles el ministro de Hacienda, Rodrigo Valdés.

El mejor desempeño del mayor productor mundial de cobre se basaría en una estabilización del ciclo de inversiones mineras tras una fuerte contracción, junto con un repunte del comercio mundial y una recuperación de países vecinos, como Argentina y Brasil, explicó Valdés en el Reuters Latin American Investment Summit.

"En los próximos trimestres la economía debe tomar bastante más impulso del que tuvo en el primer semestre. Nosotros esperamos un crecimiento cercano a 3,0 por ciento para el último trimestre", dijo Valdés, luego de que la actividad se expandió cerca de 0,5 por ciento en la primera mitad de este año.

El ministro destacó que el repunte en el precio del cobre, por sobre las proyecciones del Gobierno, eleva la posibilidad de que el déficit fiscal de 3,1 por ciento proyectado para este año sea finalmente menor a lo previsto.

"Hoy el escenario de precios es evidentemente mayor que ese (2,50 dólares por libra en presupuesto de la nación) y por lo tanto el déficit muy probablemente sea más bajo que eso", dijo Valdés.

REFORMA PENSIONES

Cuando falta un día para que la presidenta socialista Michelle Bachelet envíe al Congreso una reforma al sistema de pensiones, que incluye un alza del 5 por ciento en las cotizaciones, Valdés no descartó que su tramitación legislativa sea muy expedita si la coalición oficialista se alinea.

"Si hay una coherencia política en la coalición de decir 'ok' (...) se puede avanzar muy rápido", dijo Valdés, aludiendo a la posibilidad de que se apruebe antes de que finalice el actual gobierno en marzo del próximo año.

La reforma incluye elevar la cotización del 10 al 15 por ciento, con cargo al empleador, y que esos fondos adicionales sean manejados por un ente estatal. La iniciativa ha provocado el rechazo de las administradoras privadas de fondos de pensiones (AFP), ya que se les impedirá gestionar esos aportes.

Valdés confirmó que la reforma de pensiones incluirá la tramitación de más de un proyecto de ley, aunque no precisó si abarcará una mayor regulación a las AFP, como han solicitado sectores del oficialismo.

"Hay algunos que se preocupan de que cualquier regulación que hagamos no sea suficiente del punto de vista político, pero también quiero que todos entiendan que una regulación que se hace con un prisma político casi seguro es una mala regulación", dijo Valdés.

En el marco del Reuters Latin American Investment Summit, el candidato presidencial oficialista Alejandro Guillier sugirió que los recursos del aumento en la cotización previsional se inviertan en activos dentro Chile para dinamizar la economía. Pero Valdés dijo que prevalecerán otros criterios.

"El proyecto de ley le da un mandato al administrador (...) que es optimizar el retorno neto bajo un riesgo adecuado, no muy alto, de los fondos que va a estar manejando para los cotizantes. Ese el objetivo y no otro", explicó el ministro.

TAREA PARA PRÓXIMO GOBIERNO

Chile es una de las economías más sólidas de América Latina y posee la más alta calificación de la región, aunque el menor dinamismo del último tiempo llevó a Standard & Poor's a rebajar su nota para el país por primera vez desde la década de 1990.

No sería una sorpresa si las otras agencias hicieran lo mismo, dijo Valdés, pero agregó que las estrictas reglas fiscales de Chile significaban que una espiral descendente de calificación soberana sería improbable.

Agregó que recuperar su calificación previa es posible, pero requeriría de un esfuerzo político significativo, especialmente, durante el próximo gobierno.

"No es suficiente crecer. Ayuda, pero creo hay que volver a recuperar activos y disminuir pasivos y creo que eso es posible hacer en un escenario positivo, pero que va a requerir mucho esfuerzo político, porque la demanda por gasto sigue muy fuerte y cualquiera que esté gobernando la va a tener", dijo Valdés.

(Siga las noticias de Reuters Summits en Twitter @Reuters_Summit)

(Editado por Manuel Farías)

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