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Jugadores bolivianos celebran tras conseguir un empate en el estadio Monumental de Santiago ante Chile por la eliminatoria mundialista. Imagen de archivo. 6 de septiembre de 2016. REUTERS/Ivan Alvarado

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SANTIAGO (Reuters) - El Tribunal de Arbitraje Deportivo (TAS, por sus siglas en francés) rechazó las apelaciones de la Federación Boliviana de Fútbol (FBF) y confirmó la derrota de su selección en los partidos disputados en septiembre de 2016 contra Perú y Chile por la eliminatoria sudamericana para el Mundial de Rusia.

Bolivia fue sancionada con dos derrotas 3-0 después de que la FIFA determinó que alineó indebidamente al jugador nacido en Paraguay Nelson Cabrera. Originalmente, la selección altiplánica le había ganado 2-0 a Perú el 1 de septiembre en La Paz y empatado 0-0 con Chile cinco días después en Santiago.

Las federaciones de Chile y Perú informaron un mes después de los partidos a la FIFA del posible incumplimiento de los requisitos de elegibilidad de Cabrera, lo que fue avalado por la Comisión Disciplinaria de la FIFA, que consideró el 7 de octubre que ambos encuentros debían ser dados por perdidos por Bolivia, decisión que fue confirmada el 12 de enero de este año.

El panel arbitral del TAS realizó una audiencia el 5 de julio en la ciudad suiza de Lausana. Según el comunicado hecho público por el TAS, en la audiencia no se objetó el hecho de que Cabrera incumplía los requisitos para jugar con Bolivia, sino que las protestas oficiales debían haberse interpuesto dentro de la hora posterior a los partidos en cuestión.

No obstante, el panel rechazó los argumentos de la FBF y aseguró que la FIFA tenía el "derecho de iniciar de oficio un procedimiento disciplinario contra Bolivia (...) dentro del plazo de dos años", por lo que descartó las apelaciones y confirmó las decisiones previas.

Carlos Ribera, presidente interino de la FBF, criticó con dureza a sus predecesores por el error cometido. "Hacerlo jugar (a Cabrera) a sabiendas que se estaba incurriendo en una falta es una irresponsabilidad y ahora nos tocó pagar", dijo el dirigente a periodistas.

Los dirigentes "cometimos el error de meter a un jugador que no se debió y somos tan malos que no solamente perjudicamos a la selección, terminamos perjudicando a las demás selecciones, son como cinco selecciones que por error nuestro están en problemas. Es el resultado del mal trabajo que se hace en nuestro fútbol".

Con esta resolución, la tabla clasificatoria de la eliminatoria continúa como estaba hasta la fecha: liderada por Brasil con 33 puntos, seguida por Colombia con 24, Uruguay y Chile con 23, y Argentina con 22, dentro del repechaje a falta de cuatro partidos para el final de la competición.

"La justicia dictaminó que los puntos quedaran en Chile, hay que aceptarlo y ahora a remar de atrás para obtener un lugar en el Mundial, algo que quieren todos. Si no estamos muy fuertes, va a ser muy difícil", dijo en rueda de prensa el DT de Argentina, Jorge Sampaoli.

Por su parte, la Federación Ecuatoriana de Fútbol, cuya selección marcha sexta con 20 puntos y aún mantiene esperanzas de llegar a Rusia 2018, atacó con dureza la decisión y dijo en Twitter que "la resolución del TAS sienta un precedente nefasto: ¡no importan los plazos, sólo las razones! ¡Terrible!".

El jueves se reanuda la eliminatoria sudamericana con los encuentros entre Venezuela-Colombia, Chile-Paraguay, Uruguay-Argentina, Brasil-Ecuador y Perú-Bolivia.

(Escrito por Carlos Serrano, reporte adicional de Daniel ramos en La Paz y Luis Ampuero en Buenos Aires. Editado por Javier Leira)

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Reuters