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El presidente estadounidense, Donald Trump, observaceremonia de toma de posesión del secretario de Defensa en el Pentágono, Washington, Estados Unidos. 27 de enero 2017.El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, dijo el lunes que propondrá un presupuesto que reforzará el gasto en defensa, pero buscará ahorrar en otras áreas para solventarlo. REUTERS/Carlos Barria

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Por Steve Holland

WASHINGTON (Reuters) - El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, buscará lo que describió como un aumento "histórico" ​​en el gasto de defensa, pero se topó con la oposición inmediata de los republicanos en el Congreso que deben aprobar su plan.

El aumento propuesto del gasto del Pentágono a 603.000 millones de dólares viene en momentos en que Estados Unidos ha reducido su presencia en grandes escenarios bélicos como Irak o Afganistán y sigue siendo la mayor potencia militar mundial.

El plan fue criticado por legisladores demócratas, que dijeron que los recortes propuestos para pagar por el gasto militar adicional paralizarán importantes programas nacionales como la protección del medio ambiente y la educación.

Un funcionario de presupuesto de la Casa Blanca, que esbozó el plan en una conferencia telefónica con la prensa, dijo que el Gobierno propondrá un aumento del gasto en defensa "en 54.000 millones de dólares o 10 por ciento".

Pero Mick Mulvaney, el director de presupuesto de la Casa Blanca, dijo que el plan llevaría el presupuesto del Pentágono a 603.000 millones de dólares en total, sólo un 3 por ciento más que los 584.000 millones de dólares que la agencia gastó en el último año fiscal, que concluyó el 30 de septiembre del 2016 .

El aumento sería ligeramente superior a la tasa actual de inflación del país de un 2,5 por ciento.

"El presidente Trump planea presentar un presupuesto de Defensa que sólo estaría un 3 por ciento por encima del presupuesto del presidente (Barack) Obama, que dejó a nuestras fuerzas armadas con una financiación insuficiente para enfrentar las amenazas a nuestra seguridad nacional", dijo John McCain, el presidente republicano del Comité de Servicios Armados del Senado, en un comunicado.

El aumento en el presupuesto de Defensa sería equilibrado al recortar la misma cantidad de otras partidas ajenas a la defensa, entre ellas una gran reducción en ayuda exterior, dijo el funcionario de presupuesto de la Casa Blanca.

El mandatario no tiene la última palabra en lo referente al gasto federal. Su plan forma parte de una propuesta al Congreso, que, si bien en manos de republicanos, no tiene por qué seguir necesariamente sus propuestas. Las negociaciones de presupuesto con los legisladores pueden tardar meses en dar frutos.

(Reporte adicional de Tim Ahmann, Doina Chiacu, Andy Sullivan, Idrees Ali, David Alexander, y Patricia Zengerle, escrito por Alistair Bell y Lisa Lambert.; Editado en español por Hernán García y Carlos Serrano)

Reuters