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La presidenta de la Reserva Federal, Janet Yellen, reacciona durante una presentación en el Club de Ejecutivos de Chicago. 3 de marzo de 2017. La Reserva Federal se apresta a subir las tasas de interés este mes y seguir haciéndolo en el año, dijo el viernes la presidenta del banco central estadounidense, Janet Yellen, en una evidencia de que los temores que obligaron a la Fed a mantener el costo del crédito cerca de cero por muchos años se desvanecen. REUTERS/Kamil Krzaczynski

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Por Lindsay Dunsmuir y Howard Schneider

CHICAGO (Reuters) - La Reserva Federal se apresta a subir las tasas de interés este mes y seguir haciéndolo en el año, dijo el viernes la presidenta del banco central estadounidense, Janet Yellen, en una evidencia de que los temores que obligaron a la Fed a mantener el costo del crédito cerca de cero por muchos años se desvanecen.

"En nuestra reunión de este mes, el comité evaluará si el empleo y la inflación siguen evolucionando en línea con nuestras expectativas, en cuyo caso un nuevo ajuste de los fondos federales sería apropiado", dijo Yellen en un evento de negocios en Chicago.

La fuerte señal que entregó Yellen en su mensaje no tuvo gran eco en los mercados, que ya esta semana habían cambiado su visión para internalizar un alza de tasas en marzo, después de que varios importantes funcionarios del banco central se mostraron de acuerdo con la posibilidad de subir las tasas este mes.

Las acciones en Wall Street caían levemente y los futuros ligados a las expectativas de alzas de tasas operaban estables. La probabilidad de un incremento de los fondos federales este mes, según el mercado, ya había alcanzado un 80 por ciento.

El propio vicepresidente del organismo, Stanley Fischer, se sumó el viernes a las voces del banco que señalaron que el incremento del costo del dinero se podría producir en la reunión del 14 y 15 de marzo.

"Si ha habido un intento consciente de aumentar las expectativas (sobre un aumento de tasas) estoy por sumarme", dijo Stanley Fischer en un foro de economistas. Lo que mis colegas han estado diciendo es correcto".

En sus comentarios, Yellen también afirmó que es probable que las tasas de interés suban más rápido este año a medida que la economía, por primera vez en su mandato, parece libre de cualquier obstáculo inminente a nivel interno y externo.

META DE EMPLEO, CUMPLIDA

"En general, las perspectivas de crecimiento económico moderado parecen alentadoras, particularmente porque los riesgos que emanan del exterior parecen haber retrocedido un poco", dijo Yellen.

La meta de empleo se ha cumplido en gran medida, agregó Yellen, y la inflación está avanzando.

Datos del miércoles mostraron que los precios al consumidor en enero registraron su mayor ganancia mensual en cuatro años, lo que dejó el incremento en 12 meses en un 1,9 por ciento, justo por debajo de la meta del 2 por ciento de la Fed. El próximo reporte de empleo mensual se conocerá el 10 de marzo.

La Fed subió las tasas de interés en diciembre por segunda ocasión en una década, pero ha pronosticado tres incrementos este año ante la baja tasa de desempleo, actualmente en un 4,8 por ciento, y la aceleración de la inflación.

Las autoridades del banco central también han visto respaldadas sus previsiones económicas por un aumento de la confianza empresarial y de los consumidores desde que el republicano Donald Trump fue electo presidente de Estados Unidos. Desde la elección del 8 de noviembre, el S&P 500 ha escalado un 11 por ciento.

En sus comentarios, Yellen no abordó directamente el probable impacto de las políticas del Gobierno de Trump sobre la economía.

Más temprano el viernes, el jefe de la Fed de Richmond, Jeffrey Lacker, apuntó a la necesidad de un alza de tasas preventiva, sin mencionar explícitamente marzo.

(Reporte de Lindsay Dunsmuir y Howard Schneider. Editado en español por Javier Leira/Luis Azuaje/Manuel Farías)

Reuters