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La presidenta de Reserva Federal de Estados Unidos, Janet Yellen, en una rueda de prensa en Washington, dic 14, 2016. La presidenta de Reserva Federal de Estados Unidos, Janet Yellen, dijo el miércoles que "tiene sentido" que el banco central suba gradualmente las tasas de interés si la economía está cerca del pleno empleo y la inflación se está acelerando hacia el objetivo del 2 por ciento. REUTERS/Gary Cameron

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SAN FRANCISCO, EEUU (Reuters) - La presidenta de Reserva Federal de Estados Unidos, Janet Yellen, dijo el miércoles que "tiene sentido" que el banco central suba gradualmente las tasas de interés si la economía está cerca del pleno empleo y la inflación se está acelerando hacia el objetivo del 2 por ciento.

"Esperar demasiado para comenzar a avanzar hacia la tasa neutral podría arriesgar una sorpresa desagradable en el camino, ya sea mucha inflación, inestabilidad financiera, o ambas", afirmó Yellen en comentarios preparados para una conferencia en San Francisco.

"En ese escenario, podríamos vernos obligados a subir las tasas de interés rápidamente, lo que a su vez podría llevar a la economía a una nueva recesión", agregó.

La Fed subió las tasas de interés de corto plazo en diciembre por segunda vez desde la crisis financiera del 2007-2009, cuando recortó el costo del crédito a cerca de cero por ciento y comenzó a comprar enormes cantidades de bonos del Tesoro y activos respaldados por hipotecas para reducir los costos del endeudamiento de largo plazo.

El incremento de tasas en el mes pasado reflejó confianza en que la economía continuará recuperándose, afirmó Yellen.

La jefa de la Fed dijo que ella y las otras autoridades del banco central esperan que el organismo suba los fondos federales "una pocas veces al año" hasta el 2019, llevándolos cerca de la tasa sostenible de largo plazo del 3 por ciento.

El ritmo de los incrementos podría variar dependiendo de cómo se desarrolla el panorama para la economía, advirtió Yellen.

(Reporte de Ann Saphir, Editado en Español por Manuel Farías)

Reuters