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Salto al pasado Roberto Donetta, vendedor de granos y fotógrafo

Roberto Donetta (1865-1932) forma parte de los grandes marginales de la fotografía suiza. Tuvo dos actividades paralelas: una, detrás de la lente, y la otra, como vendedor de granos. Su legado es de unas 5 000 placas fotográficas en vidrio, que tras su muerte fueron descubiertas casi por azar. Esas tomas muestran la vida arcaica de los habitantes del Valle Blenio y de la lenta evolución hacia la modernidad en esa zona del cantón Tesino. 

Como miles de compatriotas tesineses, la vida de Roberto Donetta estuvo marcada por privaciones materiales y por el exilio, que lo llevó, primero, a las ciudades del norte italiano donde fue vendedor de castañas. Después partió a Londres.

Su pasión por la fotografía nació después, hacia el 1900. Volvió a su valle natal y recorrió el Tesino como vendedor ambulante de semillas, y tomando centenas de fotografías bajo pedido.

Donetta se convirtió así en “un cronista único de su género, en un periodo de cambio radical que se extiende por 30 años […] Manejó la cámara con gran habilidad técnica”, se lee en la presentación de la muestra que el Museo Suizo de Fotografía de Winterthur le dedica. “El valle de Blenio es un microcosmos que gracias a Donetta se vuelve en escenario del gran teatro del mundo”, continua el texto sobre esta figura del arte helvético.

Un homenaje que llega tardíamente para Donetta. Sus dos ocupaciones, de vendedor y fotógrafo, no le permitieron salir adelante financieramente. El deterioro de su situación económica provocó la desintegración del nudo familiar (Donneta tenía una mujer y siete hijos, que se habían mudado a Francia). El fotógrafo murió en la miseria y la soledad en 1932. Las autoridades recuperaron las pocas cosas que le quedaban y las vendieron en subastas para pagar las deudas del difunto y los gastos de su funeral.

No encontraron comprador para las 5 000 placas fotográficas en vidrio, que permanecieron como propiedad de la comuna de Corzoneso, y que hoy se conservan en el Archivo Donetta.

La vida – una poesía de Roberto Donetta

Es un sueño, una burbuja de jabón, un pedazo de vidrio

Un bloque die hielo, una flor, una fábula,

Es heno, sombras, ceniza.

Es un punto, una voz, un sonido

Una ventisca.

Nada 

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