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San Jerónimo Norte vivió su sesquicentenario

Festejos de la fundación de la comunidad suizo-argentina de San Jerónimo del Norte.

(swissinfo.ch)

Dos semanas de homenajes, desfiles y bailes con miles de personas copando las calles, un contingente de 60 valesanos llegados de Suiza y el hermanamiento con el distrito helvético de Goms, fueron parte de los festejos del Sesquicentenario de San Jerónimo Norte.

Una celebración que honró a los fundadores alpinos de este pueblo pujante arraigado en el corazón de Argentina.

Si vale una expresión para describir la forma en que los suizos y descendientes de San Jerónimo Norte festejaron los 150 años de su fundación, es que "tiraron la casa por la ventana".

Durante más de un año todo un pueblo se abocó a organizar la fiesta que honraría a aquellas cinco familias valesanas -Hug, Heymo, Blatter, Perrig y Falchini- que el 15 de agosto de 1858 llegaron desde la localidad helvética de Brig a la provincia de Santa Fe para fundar una de las primeras colonias agrícolas de la Argentina.

La herencia viva de 'aquellos 35'

Eran apenas 35 suizos, entre hombres, mujeres y niños que llegaron a afincarse y trabajar la tierra en el paraje hoy conocido como "Los Cuatro Montes", guiados desde el Cantón de Valais por los visionarios Ricardo Foster y Lorenzo Bodemnann. Así nació la 'Colonia Valesana' (como se la conocía) como la segunda colonia agrícola santafesina.

En ese rincón del sur de América muchos de sus habitantes hablan el 'walliser tischt' (dialecto originario), escuchan y bailan las danzas suizas y festejan cada 1º de agosto con comidas típicas y homenajes a la 'patria de los abuelos'.

Una fiesta para toda la región

"En los meses de enero y febrero del año pasado ya habíamos comenzado a delinear estrategias para estos festejos. En marzo se hizo una reunión de comisión comunal para establecer una ordenanza disponiendo la constitución de la Comisión Central de festejos y homenajes y las sub-comisiones" contó a la prensa el presidente comunal Raúl Martín Jullier.

Con precisión helvética, desde hace más de un año Jullier y Roque Oggier (vicepresidente de la Comisión Central), ya habían anticipado a swissinfo el trabajo que estaban llevando adelante para que los festejos fueran exitosos.

Mucho esfuerzo, mucha coordinación, la voluntad de todo un pueblo y el reconocimiento de los valesanos que desde Suiza apoyaron esta iniciativa fueron la garantía de un éxito que se vio reflejado en la asistencia de miles de personas a los diferentes eventos y a la llegada de descendientes y turistas de otras ciudades argentinas, de Brasil y Uruguay.

Jullier explicó que se va a continuar hasta fin de año con actividades que serán en adhesión al Sesquicentenario y destacó que "estas fiestas no son sólo para San Jerónimo Norte sino para toda la región y para todos los suizos"

Un balance que enorgullece

Claudio Stalder, secretario de la 'Asociación Mutual Suiza Helvetia' y coordinador del cuerpo de baile 'Schweizer Blumen', resumió a swissinfo lo que fueron los festejos centrales y señaló que desde la Asociación que integra estuvieron trabajando por más de un año en la organización de los festejos, codo a codo, junto a la comuna y demás instituciones locales.

"Del 8 al 17 de agosto se realizaron los actos centrales en adhesión al Sesquicentenario, y recibimos la visita de un contingente de sesenta suizos provenientes de Wallis, que con gran alegría compartieron junto a todo nuestro pueblo estas fiestas tan importantes para nuestros sentimientos", relató Stalder, y prosiguió:

"Hicimos la noche Italiana, de Jóvenes, de Tango, del Folklore Nacional y la noche Suiza. El acto central, del día 15 de agosto –que fue el día exacto en que llegaron los colonos desde Brig- hubo un desfile alegórico que se prolongó por más de 3 horas, recorriendo las calles circundantes a la plaza Libertad, y donde se recreó la llegada de aquellas familias fundadoras".

A modo de destacar la importancia de ese evento, Stalder explicó orgulloso que ese día estuvieron presentes la vicegobernadora de Santa Fe, Griselda Tesio, el gobernador del Wallis, Jean Michel Cina, el prefecto del distrito de Goms, Herbert Volken y el consejero de la Embajada Suiza en Argentina, Eric Mayoraz, entre otras autoridades provinciales y locales.

"Dos días más tarde fue la 17º Fiesta Nacional del Folklore Suizo, con delegaciones participantes de nuestro país, Brasil y Uruguay, que convocó en las calles a miles de personas que llegaron desde todos los puntos de la región", continuó el secretario de la Asociación, y concluyó, con evidente orgullo:

"Ese día fue electa Reina Nacional Flavia Alberto, representante de la institución suiza local, y se disfrutó de la música y danzas típicas con la actuación de orquestas de San Jerónimo y cuerpos de baile de distintas instituciones, destacándose la presentación de los grupos locales 'Alpine Engelichen' y del cuerpo de baile del que formo parte, 'Schweizer Blumen'"

"Fue muy emocionante ver que los vínculos aún están vivos"

El diplomático suizo Eric Mayoraz disfrutó durante cuatro días de los festejos, y no pudo dejar de emocionarse e impresionarse no sólo por el éxito de la convocatoria, sino también por el esfuerzo y el trabajo de todo el pueblo para mantener el amor por sus tradiciones:

"Aún cuando sabía que han trabajado durante mucho tiempo, la verdad no esperaba tanto. La organización era enorme, ha venido mucha gente de todo el país y de países vecinos, hubo desfiles, celebraciones, discursos..."

"Pero lo más lindo y emotivo para mi fueron los desfiles donde hicieron carrozas con toda la historia de San Jerónimo Norte, desde la partida desde Suiza, con la casita de madera, con el barco, la llegada con sus carretas, la construcción de la primera aldea, los primeros pasos en la agricultura, y cada etapa todo hasta hoy".

Para Mayoraz también fue impactante la 'Fiesta del Folklore Suizo': "He visto desfilar todos los trajes típicos, y creo que excepto en la fiesta del traje suizo de la Confederación, es muy excepcional tener un conjunto tan completo de transiciones y vínculos con sus antepasados"

"Han venido más de 50 ciudadanos y autoridades del Alto Valais, del distrito de Goms, que es de donde salieron las cinco primeras familias pioneras de San Jerónimo, y era muy emocionante ver que los vínculos aún están vivos", concluyó el consejero helvético.

swissinfo, Norma Domínguez, Buenos Aires

Suizos en Argentina

-Aunque la comunidad helvética de Argentina es la más importante de América Latina, tiene su origen en las inmigraciones que se dieron entre 1856 y 1939
-Cerca de 40.000 suizos se radicaron entre 1856 y 1939 en Argentina.
-Actualmente hay 15.000 registrados en la embajada suiza en Buenos Aires.
-Se estima en más de 100.000 los descendientes de suizos.

Fin del recuadro

Colonia San Jerónimo Norte

-Cinco familias valesanas -Hug, Heymo, Blatter, Perrig y Falchini- que sumaban 35 personas entre hombres, mujeres y niños, llegaron el 15 de agosto de 1858 desde la localidad helvética de Brig (Cantón Valais) a la provincia de Santa Fe y se afincaron en el paraje hoy conocido como "Los Cuatro Montes".

- Sus promotores fueron los visionarios valesanos Ricardo Foster y Lorenzo Bodemnann.

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Los Festejos del sesquicentenario

-Del 8 al 17 de agosto se realizaron los actos centrales en adhesión al Sesquicentenario.

-Se hicieron la noche italiana, la noche suiza, la de jovenes y la del tango

-El 15 de agosto fue el festejo central, para conmemorar la llegada de los pioneros, con desfile de carruajes.

-El 17 de agosto fue la Fiesta Nacional del Folklore suizo con desfile de trajes típicos.

-Desde el Cantón Valaisarribó un contingente de 60 valesanos para vivir los festejos y participar del hermanamiento de San Jerónimo Norte con el distrito de Goms.

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