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Secreto bancario: UBS critica los métodos de EE UU

Mark Branson, directivo del UBS, se presentó ante el Senado de EE UU.

(Keystone)

Al comparecer ante una subcomisión permanente de las investigaciones del Senado de Estados Unidos, Mark Branson, directivo del UBS, reprocha a las autoridades de ese país soslayar la vía diplomática para obtener los nombres de los clientes ricos y estadounidenses del banco.

El miércoles (04.03) por la tarde, entre el suizo Mark Branson y el estadounidense Carl Levin, el crítico de los paraísos fiscales, los intercambios fueron extremadamente vivos. Pero el director financiero de la unidad internacional de gestión de fortunas del UBS rechazó desvelar los nombres de decenas de miles de clientes estadounidenses ricos sospechosos de evasión fiscal.

Empero, Mark Branson afirmó que el grupo bancario suizo "lamenta profundamente sus violaciones" a las leyes fiscales estadounidenses. También siente que el asunto haya podido ensombrecer la imagen de Suiza.

Minimizando la amplitud del problema, afirmó que las acciones realizadas por el UBS para ayudar a sus clientes estadounidenses a disimular sus activos al fisco, y que han sido expuestas a la luz por diferentes informes, afectaron sólo una "parte ínfima de las actividades del grupo y no son representativas de la cultura de nuestra empresa".

Torpeza estadounidense

Por otro lado, el responsable del UBS reprochó al gobierno estadounidense el modo empleado para obtener los nombres de los titulares de cuentas sospechosas de haber omitido declarar al fisco estadounidenses (Internal Revenue Servicio /IRS) los ingresos de sus depósitos en Suiza.

"El UBS considera que la controversia debería ser resuelta mediante discusiones diplomáticas", declaró Mark Branson. Empero, deploró, "el IRS trata de resolver este asunto ante un tribunal, lo que no es productivo ni conveniente", en la medida en que las denuncias ante la justicia "contravienen los tratados que existen desde hace tiempo entre Estados Unidos y Suiza".

Mark Branson se expresó bajo juramento por segunda vez en menos de ocho meses ante la subcomisión del Senado estadounidense encargada de las investigaciones relativas a los asuntos gubernamentales. En julio pasado, Mark Branson ya se había disculpado por las prácticas denunciadas por la investigación del Congreso. También había anunciado la decisión del UBS de suspender las propuestas de cuentas en Suiza a los estadounidenses ricos.

Apoyo de Obama

La subcomisión del Senado estadounidense encargada de las investigaciones relativas a los asuntos gubernamentales está presidida por Carl Levin, un demócrata de Michigan autor de una propuesta de ley que pretende reforzar la lucha contra los paraísos fiscales.

El texto, que había recibido el apoyo de Barack Obama como senador, recibió nuevamente el aval de Obama, ya como presidente de Estados Unidos, y de su ministro de Economía y Finanzas, Timothy Geithner, este miércoles, de acuerdo con Carl Levin.

"Me entrevisté con el presidente Obama hoy y me indicó que apoyaba mi proyecto de ley", afirmó Carl Levin quien, el lunes (02.03), presentó una versión todavía más rigurosa del texto con la promesa de "poner fin a los abusos de los paraísos fiscales" y con la mención específica de Suiza entre otros países.

Carl Levin comentó que el viento de la historia soplaba en dirección contraria a Suiza. "El primer ministro británico, Gordon Brown, declaró hoy ante el Congreso, que la próxima cumbre del G-20 debería situar a los paraísos fiscales fuera de la ley", subrayó el senador. Añadió que "el resto del mundo comienza a estar harto de los paraísos fiscales".

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"Complot" del UBS

Carl Levin criticó con severidad el secreto bancario que prevalece en Suiza. "El secreto bancario forma parte integrante del complot entre el UBS y sus clientes estadounidenses", lanzó el senador.

"Aunque el UBS hubiera reconocido haber participado en un complot para defraudar a Estados Unidos, el Gobierno suizo trata de contrarrestar nuestras iniciativas tendientes a obtener los nombres de los clientes estadounidense", aseguró, lamentando que el Gobierno suizo "se haya negado a presentarse ante nuestra comisión".

Sin embargo, el ministerio estadounidense de Justicia no comparte el análisis que el senador Levin hace de la actitud del Gobierno suizo. Invitado también a responder a las preguntas de la comisión de Levin, John DiCicco, ministro adjunto encargado de asuntos fiscales, consideró que el gobierno suizo "coopera de modo importante" con las autoridades estadounidenses.

"El litigio es entre Estados Unidos y el UBS, pero nosotros no estamos comprometidos en un enfrentamiento directo con en Gobierno suizo", prosiguió el ministro adjunto.

Una declaración de guerra

Pero el senador Carl Levin no suelta prenda: "Estamos en un enfrentamiento directo con el UBS y con los paraísos fiscales", afirma. Considera la actitud del UBS y de Suiza como "una declaración de guerra contra la gente que trabaja duramente y que paga sus impuestos a Estados Unidos".

En este tiempo de recesión en Estados Unidos, agrega el senador, el Gobierno "ya no puede permitirse esta falta de ingresos al fisco", que estima en "varios miles de millones de dólares".

"Estamos resueltos a reaccionar contra los abusos que son infligidos a Estados Unidos por los paraísos fiscales", añade el senador americano, antes de concluir: "aunque el IRS gane su proceso contra el UBS, el combate contra los paraísos fiscales no estará terminado".

swissinfo, Marie-Christine Bonzom, Washington
(Traducción, Marcela Águila Rubín)

CITA DEL G20 EN LONDRES

Abril. El tema de los paraísos fiscales estará en la agenda del próximo G20, en Londres, el 2 de abril.

Lista. Francia y Alemania anunciaron el martes (03.03) su intención de limitar los daños de los paraísos fiscales y de los países no cooperativos durante esa reunión, apoyándose en listas y criterios establecidos particularmente por la OCDE.

Criterios. Los ministros de Finanzas de ambos países añadieron que la situación de Suiza sería analizada con respecto a esos criterios.

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ALGUNOS HECHOS

El UBS reconoció el mes pasado haber ayudado a algunos de sus clientes que defraudan al fisco americano, y aceptó pagar una multa de 780 millones de dólares y proporcionar las identidades de 250 clientes convencidos de fraude fiscal.

Clientes. Por temor de que este acuerdo amistoso les permita un acceso muy limitado de los expedientes, las autoridades estadounidenses, exigieron luego al UBS información sobre las identidades de 52.000 clientes, cifra que revisada quedó en 48.000.

No declarados. Suiza ocupa el primer lugar en las finanzas offshore, con la administración de un tercio de los activos mundiales en ese campo. Ese sector prosperó gracias a cuentas no declaradas que protegen la identidad de sus muy ricos titulares.

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