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Segundo centenario de "Barry" el mítico perro San Bernardo

Uno de los objetos expuestos en el Museo de Historia Natural de Berna.

(Lisa Schäublin)

«Barry», el célebre perro San Bernardo que salvó a 44 personas en los Alpes, cumple 200 años. El Museo de Historia Natural de Berna, que conserva disecado el cuerpo de «Barry», dedica una reseña al mítico ejemplar y al perro San Bernardo.

Varias organizaciones defensoras de los animales piden socorro para los perros San Bernardo, torturados y consumidos en Asia como afrodisíacos.

Inquietas, la Organización Internacional para la Protección de los Animales, OIPA, y la asociación suiza equivalente han pedido solemnemente al gobierno helvético una legislación adecuada para prohibir las exportaciones de perros San Bernardo hacia algunos países asiáticos.

En esa región los San Bernardo son desollados vivos antes de ser consumidos en forma de sopas supuestamente afrodisíacas.

Célebre en el mundo por sus hazañas como socorrista de viajeros sepultados por avalanchas o perdidos en la nieve, el legendario perro San Bernardo, con su mítico barrillo colgado al cuello, es un emblema y un tema de tarjeta postal de Suiza.

Desde el siglo XVII, los monjes del Hospicio de San Bernardo, al sudoeste de Suiza, son unos de los principales criadores suizos de estos perros cuya raza sería originaria del Tíbet.

Grande, con crías habitualmente numerosas, el San Bernardo es codiciado por sus características.

Las organizaciones protectoras de animales dicen tener pruebas de que antes de ser consumidos, los perros son torturados para incrementar su producción de adrenalina y obtener así substancias estimulantes de su carne.

China, Vietnam, Corea, Malasia y Taiwán están involucrados en este cruel comercio del que son víctimas otras razas semejantes de perros e incluso otros animales.

Según las denuncias, este tráfico utiliza también otros países de exportación como puentes para hacer llegar los perros al sudeste asiático.

Las organizaciones de defensa de los animales indican que en Suiza hay leyes que protegen a los perros, pero que no hay restricciones a este tipo de comercio e invitan a los criadores suizos de la raza a controlar el destino final de sus ventas.

"Es ridículo que Suiza permita que su perro emblemático sirva para satisfacer costumbres exóticas. Pedimos que se prohiba no sólo la exportación del San Bernardo, sino de todas las razas de perros y de gatos porque los animales que van a esos países corren el riesgo de tener un final atroz".

Es lo que sostiene Milly Schaer-Manzoli, presidenta de la OIPA. "Algunos orientales creen que la carne de perro con alto contenido de adrenalina favorece la erección masculina", precisa.

Ejemplo del carácter simbólico para Suiza del perro San Bernardo es la actual celebración del segundo centenario de «Barry», el perro que salvó la vida a 44 personas en las nieves alpinas.

Cuando «Barry» intentaba salvar a una cuadragésima quinta víctima, - un soldado de las tropas napoleónicas lo confundió con un oso que quería agredirlo. Asustado, mató al perro con su bayoneta.

Es una historia que aún se cuenta en muchos pueblos de la Suiza de lengua alemana. En todo caso, el cuerpo disecado de «Barry» es uno de los tesoros con los cuales el Museo de Historia Natural, de Berna, recuerda al mítico perro San Bernardo.

Jaime Ortega


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