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Semana récord para los negocios

Novartis ve con optimismo su futuro. Novartis

Novartis, en plena crisis del sector farmacéutico mundial, logró aumentar 15% sus utilidades en el 2004; en tanto, la cementera Holcim anuncia nuevas adquisiciones en la India.

Este contenido fue publicado el 21 enero 2005 - 08:03

La mala nota: tras el anuncio de 1.000 nuevos despidos en Swiss, los sindicatos se enfurecen y dan batalla.

Utilidades históricas y nuevas adquisiciones en el extranjero fueron dos de las constantes del sector empresarial helvético durante la presente semana económica.

En el extremo opuesto, la aerolínea Swiss, cuyos resultados financieros siguen en picada, ante la perspectiva de repetir pérdidas en el 2005 prefirió adelantarse y anunciar nuevos recortes de personal.

Novartis, cifras récord

El gigante farmacéutico suizo, Novartis, reportó utilidades históricamente altas durante el 2004.

Este jueves (20.01) anunció que sus ganancias netas –las que resultan una vez descontados los gastos de la empresa y el pago de impuestos- alcanzaron 6.855 millones de francos suizos el año pasado, 15% arriba del 2003.

A juicio de Daniel Vasella, presidente del Consejo de Novartis, dos razones explican el éxito de esta empresa en tiempos que no han sido especialmente favorables para el sector:

“Nos enfocamos en la innovación de productos y apostamos por nuevos mercados”, dijo.

Y en congruencia con la citada trayectoria, la sexta empresa farmacéutica más importante del mundo anticipó que espera otro récord de ventas durante el 2005.

“Pese al panorama sectorial, nuestra perspectiva para este año es fuerte”, detalló el directivo.

En el desagregado de sus cifras, observamos que casi la mitad de sus ventas se concentró el año pasado en medicamentos, rubro en el que facturó 22.150 millones de francos suizos.

En tanto, la división de Consumer Health reportó ventas por 10.800 millones de francos suizos, convirtiéndose en la segunda más rentable.

Estados Unidos y América Latina fueron, como bloque, los más rentables para Novartis, pues le reportaron 48% de sus ganancias anuales.

Holcim, imparable

Holcim cerró el año pasado firmando cheques, e inició el 2005 con la misma estrategia de negocios.

Tras confirmar en diciembre (18.12) su intención de comprar Cementos de El Salvador (CESSA), durante los primeros días de enero (12.01) la compañía helvética dio a conocer su interés por adquirir la compañía británica de cemento Aggregate Industries por 3.960 millones de francos suizos.

Antes de darlo por hecho, debía esperar la respuesta de los accionistas de esta empresa.

Su objetivo es claro: conservar el lugar número 2 dentro de la industria mundial del cemento, luego de que su principal competidora, la mexicana Cemex, amenazara con desplazarle en 2004.

Este jueves (20.01), Holcim recibió la confirmación de los británicos, por lo que ya es un hecho la adquisición de Aggregate Industries.

Sin embargo, hubo más en la semana. Holcim dio a conocer una Oferta Pública de Compra (OPA) por la cementara de origen indio Associated Cement Companies -por 918 millones de francos suizos-, la cual a su vez estaba en proceso de fusionarse con su competidora Ambuja Cement India.

De ahí que esta operación dará una fuerte presencia a Holcim en una región que habrá de destinar cifras multimillonarias a la reconstrucción que repare los estragos del tsunami del Sudeste Asiático.

Responden sindicatos de Swiss

La noticia acaparó los titulares del martes (18.01), Swiss tenía claro que pese a los esfuerzos para sanear sus finanzas, la perspectiva va de mal en peor.

El precio del petróleo, y en consecuencia de los combustibles, aumentó por encima de lo previsto en 2004, debido a la inestabilidad política de Medio Oriente.

Por otra parte, las aerolíneas de bajo costo, como EasyJet o Ryanair, ganan terreno día con día en detrimento de las grandes aerolíneas del mundo.

Conclusión: Swiss hizo cuentas y tuvo claro que este 2005 también sería de “números rojos” y decidió tomar cartas en el asunto para remediarlo.

Anunció pues un nuevo programa de reestructuración que implicará entre 800 y 1.000 despidos durante los próximos 18 meses para lograr ahorros permanentes de 300 millones de francos suizos entre el 2005 y el 2007.

Este jueves (20.01), los sindicatos SEV-GATA y PUSH, consideran poco justa la postura de la aerolínea y piden que se separen las operaciones regionales en Europa de tal modo que se conserven los empleos.

Argentina canjea deuda

En tanto, tras tres años de remar contra corriente y declarar su intención de “no pago”, Argentina eligió la ciudad de Ginebra para presentar su plan de canje de deuda externa (19.01) ante representantes de bancos privados helvéticos que son acreedores del gobierno sudamericano.

El secretario de Finanzas argentino, Guillermo Nielsen, aseguró que el encuentro para informar la mecánica del canje fue exitoso.

“Hay muy buena voluntad por parte de los bancos suizos para tomar parte de esta operación, aunque no puedo mencionar aún el nombre de las instituciones que se involucrarán en el proceso”, dijo Nielsen.

La delegación argentina continuó su agenda de trabajo por Lugano y Zúrich, para encontrarse con la UBS, Barclays y Merrill Lynch y explicarles las ofertas de renegociación que les proponen.

De concretarse la reestructuración en los términos previstos por Argentina, será por un monto de 81.800 millones de dólares, unos 105.200 millones de francos suizos.

swissinfo/Andrea Ornelas

Datos clave

·Novartis registró un crecimiento récord en sus utilidades del 2004, que totalizaron 6.855 millones de francos suizos.

·Holcim presentó una oferta pública de compra por 918 millones de francos suizos por la adquisición parcial de dos cementeras de la India.

·La aerolínea Swiss confirmó las especulaciones del mercado, despedirá entre 800 y 1.000 empleados en 2005 para ahorrarse 300 millones de francos suizos anuales.

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Contexto

·Novartis anticipa que el 2005 también será un año de ganancias récord para la empresa, a pesar de la cifra que vive el sector farmacéutico.

·Sus ganancias extraordinarias del 2004 se debieron a la rama de medicamentos y sus mejores mercados fueron Estados Unidos y América Latina.

·Holcim ha realizado tres ofertas públicas de compra (OPA) en menos de 40 días para adquirir cementeras de El Salvador, Gran Bretaña e India.

·El gobierno argentino realizó una visita a Suiza para dialogar con banqueros nacionales sobre los términos de su canje de deuda pública.

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