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Sin el fútbol Alex Frei sería hoy asesor fiscal

Alex Frei es miembro del Sindicato de Futbolistas en Alemania y en Suiza.

Alex Frei es un jugador muy conocido en Suiza. Pero también en el extranjero ha conseguido una buena reputación. Desde hace dos temporadas juega en el equipo del Borussia Dortmund, de la primera división alemana.

swissinfo le entrevistó durante un entrenamiento.

Quien quiera llegar a pie a las instalaciones de entrenamiento del Borussia no debe tener miedo a ensuciarse los zapatos. Excavadoras y camiones se han hecho los amos de un terreno que antiguamente fue el aeropuerto de Dortmund-Brackel y, después, un centro de entrenamiento del ejército británico en el Rin.

Ahora, sobre ese terreno, se construyen viviendas. "El campo de entrenamiento del Borussia se encuentra detrás de ese inmenso terraplén", le dice un jubilado a este extranjero extraviado, que empieza a dudar de la posibilidad de llegar a ver a los profesionales del Borussia en esa 'tierra de nadie'.

Desde el año pasado el equipo dispone de unas instalaciones ultramodernas. El césped del terreno de juego puede perfectamente compararse con el 'green' de cualquier campo de golf, aun cuando los jugadores no se preocupen mucho de su estado cuando disputan un balón.

Desde la valla de las instalaciones es imposible ver a los profesionales del primer equipo. Sin embargo, sí se puede oír a los entrenadores gritando los nombres de los jugadores que la televisión ha hecho famosos: Delron, Nelson, Mladen, Dede...

Una babel de lenguas

Únicamente se oye a los dos entrenadores alemanes. Sólo durante los breves descansos se escucha a los jugadores intercambiar algunas palabras en portugués, español, croata o alemán.

También en suizo alemán, que es la lengua materna de Alex Frei y Philipp Degen, ambos jugadores de la selección nacional helvética, y que también habla el croata Mladen Petric, jugador del FC Basel antes de llegar al Borussia.

Aunque son escasos los jugadores de la región y sólo uno de cada dos tiene pasaporte alemán, todos estos jóvenes tienen en Dortmund la consideración de ídolos –al menos cuando ganan.

Visita de un suizo importante

Gracias a sus goles, Frei conquistó en pocas semanas el corazón de los aficionados de Dortmund. Hoy, un frío día invernal, sólo unas pocas decenas de espectadores se interesan por las estrellas del Borussia. Entre ellos nada menos que Köbi Kuhn, el seleccionador suizo.

"Tengo cita con el entrenador del Borussia", dice escuetamente Köbi Kuhn a este periodista, sin hacer más declaraciones.

Alex Frei, que llega a la entrevista después del entrenamiento, nos confirma que los entrenadores "hablarán ciertamente sobre Philipp Degen y sobre mí".

Como futbolista profesional Frei ha aprendido a no hablar demasiado de su vida privada ni responder a cuestiones políticas. "Sino, te encasillan rápidamente". No obstante, la política le interesa y no le importa manifestar sus opiniones en privado.

Sindicalista por solidaridad

Está afiliado a un sindicato porque, "tanto en Alemania como en Suiza, es importante que alguien represente los intereses de los jugadores. No por mí en especial, sino porque hay jugadores que no ganan mucho o que se quedan de repente sin trabajo y no encuentran un club que les contrate".

El sindicato apoya a los futbolistas que se han quedado sin trabajo para que puedan seguir entrenándose con objeto de que "en algún momento les fiche otro equipo". También facilita la reconversión profesional cuando ya no es posible seguir siendo jugador de fútbol.

Frei está hoy muy lejos de eso, aunque es consciente de que "la distancia que hay de la fama al anonimato es pequeña". En el fútbol es mucho más fácil llegar arriba que mantenerse en la cima. Eso se lo dejaron muy claro sus padres cuando la posibilidad de una carrera futbolística era sólo una ilusión. "Querían que yo tuviera antes un diploma en el bolsillo".

Una declaración de impuestos complicada

Por esa razón Alex Frei se diplomó en una especialidad de comercio: "Si no me hubiera ido bien en el fútbol, hubiera sido asesor fiscal o financiero".

Sin embargo, hoy no hace ni su propia declaración de impuestos. "En la escuela aprendí a hacer una declaración de impuestos sencilla; para una complicada es mejor un especialista. Con tal de evitarme complicaciones, cedo ese trabajo con gusto".

Frei ha delegado también la negociación con los patrocinadores y la relación con sus seguidores. De eso se ocupa su padre, Paul. "Pero firmo personalmente cada una de las respuestas a mis fans".

Su tío Martin lleva las negociaciones en los traspasos. Conoce a fondo el mundo del fútbol por experiencia propia. De joven jugó en el FC St. Gallen y en el Wettingen, en la primera división suiza.

En la familia Frei la pasión por el fútbol ha alcanzado también a Andrea, la hermana menor de Alex. Juega en los juveniles del FC Biel-Benken. Es también muy peligrosa de cara al gol, pero "tiene mucho más talento organizador que yo", dice con orgullo su hermano mayor.

swissinfo, Peter Siegenthaler, Stuttgart
(Traducido del alemán por José M. Wolff)

Alex Frei

Frei comenzó su carrera en 1997 en el FC Basel, aunque no dispuso de muchas oportunidades en ese equipo.

En 1998 fichó por el FC Thun, que jugaba entonces en Segunda División.

Un año después siguió a su entrenador, André Egli, al FC Luzern.

En 2001 Frei triunfó en el Servette de Ginebra.

Un año después firmó por el equipo francés Stade Reims. Durante la temporada 2003-2004 fue el máximo goleador del campeonato francés.

En 2006 el Borussia Dortmund pagó cerca de 4 millones de euros para hacerse con sus servicios. En su primera temporada marcó 16 goles.

En mayo de 2007 fue operado de una lesión de cadera. Poco después sufrió dos roturas fibrilares que le han tenido apartado del equipo y de la selección nacional hasta principios de 2008.

Frei es también el mayor realizador de la selección suiza. Desde su debut en 2001 ha marcado 32 goles en 56 partidos con la selección.

Desde el año pasado Frei es el capitán del equipo nacional suizo.

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