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"Todos los padres deben conocer su responsabilidad"

Los niños en Suiza exigen sus derechos.

Exigencia infantil dirigida al Ejecutivo helvético: el derecho a ser informado en temas como la sexualidad en un país donde aún hoy día quedan excusados de este curso los chicos cuyos padres así lo deciden.

Las organizaciones en defensa de los derechos del niño piden castigo al maltrato de menores y que se aumente de 16 a 18 años la edad de la mayoría sexual, para evitar la prostitución juvenil voluntaria.

Suiza, país de Primer Mundo, tiene sus bemoles en una política abierta sobre la defensa de los derechos del niño.

"Nuestro país ratificó la Convención de los Derechos del Niño relativamente tarde, en 1997. Este documento festejará sus 20 años de existencia el año próximo y aún hay ciertas fallas a escala estructural en Suiza", advierte Sandra Imhof, representante de la fundación Terre des Hommes y miembro de la Red Suiza de Derechos del Niño.

Hasta ahora, explica Imhof, "aún no existe una estrategia nacional en materia de derechos del niño ni un plan de acción nacional, como lo demanda la ONU, debido al sistema federalista helvético".

Otro tema en el tintero: castigar los daños corporales. "la Convención solicita que el Estado inscriba esa prohibición, lo que no ha sido hecho hasta ahora en Suiza".

Laguna jurídica

Otro problema de la política actual, considera Imhof, "es la laguna jurídica relativa a la mayoría sexual en Suiza, establecida a los 16 años, por lo que la prostitución voluntaria de menores es actualmente legal".

La Convención de Naciones Unidas sobre los Derechos del Niño y su Protocolo opcional sobre la Venta de Niños, la Prostitución y la Pornografía Infantil, -ambos documentos ratificados por Suiza- prevén la protección infantil contra la explotación sexual hasta la edad de 18 años.

"Suiza también firmó la Convención 182 de la organización Internacional del Trabajo (OIT), donde está claramente mencionada esta problemática: Se estipula la obligación de proteger al niño de las peores formas de trabajo, como la prostitución", reitera Imhof.

A juicio de la experta es en estos dos asuntos donde Suiza tiene un retardo considerable.

Derecho al voto por nacimiento, opinan los niños

Por otra parte, el denominado 'Lobby de los niños en Suiza' acaba de reunir durante cuatro días a más de 50 niños en una conferencia cuyas conclusiones exigen, entre otros puntos, el derecho al voto por nacimiento en Suiza.

Los chicos consideran inadecuado que en este país sólo tengan derecho a acudir a las urnas las personas con nacionalidad suiza, mientras que los extranjeros que han nacido aquí permanecen al margen de la vida política en una sociedad donde más del 21% de la población es de origen foráneo.

Los niños reunidos en la ciudad de Friburgo la semana pasada también piden que se informe de sus derechos en escuelas y en oficinas especializadas, un tema que ya ha retomado el diputado Geri Müller en una moción ante la cámara baja del Parlamento helvético.

Carta al Ejecutivo

En otro sitio del mapa helvético, en Urtenen, en el cantón de Berna, los estudiantes de tercero a octavo año de una clase especial de primaria dirigieron hoy una carta al gobierno suizo. Se trata de una de sus tareas en el marco del seminario de dos días 'Amor, amistad y sexualidad', organizado por la Comisión Federal para la Infancia y la Juventud.

También estos estudiantes son los autores de los dibujos que ilustran el tema central del debate de los especialistas en la defensa de los derechos del niño reunidos en la ciudad bernesa de Biel este 20 y 21 de noviembre, según explicó a swissinfo Brigitte Gerber, maestra en Urtenen.

En su misiva, los chicos exigen su derecho a recibir las explicaciones pertinentes sobre el tema de la sexualidad con claridad y apertura, en un país donde quedan excusados de este curso los niños cuyos padres así lo consideran pertinente. Se trata especialmente de algunos progenitores procedentes de países donde se profesa la religión musulmana.

Los autores de la carta son chicos de dos salones de clase donde dos tercios de los estudiantes provienen del extranjero.

swissinfo, desde Berna, Patricia Islas Züttel

Derechos del Niño

En 1954 la Asamblea General de la Organización de Naciones Unidas (ONU) recomendó que todos los países instituyeran el Día Universal del Niño, fecha que se dedicaría a la fraternidad y a la comprensión entre los niños del mundo entero y se destinaría a actividades propias para promover su bienestar.

La Asamblea sugirió a los gobiernos que celebraran el día en la fecha que cada uno de ellos estimara conveniente.

El 20 de noviembre marca el día en el que la Asamblea aprobó la Declaración de los Derechos del Niño en 1959 y la Convención sobre los Derechos del Niño en 1989.

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