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El abuso de videojuegos daña la piel

Imagen de las manos heridas de la niña de 12 años que fue diagnosticada con la nueva enfermedad.

Especialistas médicos del Hospital Universitario de Ginebra recomendaron a una niña de 12 años la abstinencia total de consolas durante 10 días para curar la inflamación de la piel de sus manos debida al uso excesivo del mando de la videoconsola.

Tras este periodo la menor se recuperó de sus lesiones. Se trata del único caso registrado hasta la fecha de este tipo de dolencia ocasionada por las nuevas tecnologías.

La nueva enfermedad recibió el nombre de 'PlayStation palmar hidradenitis', una variante de 'idiopathic palmar eccrine hidradenitis'.

El artículo que la explica se publicó en la revista especializada 'British Journal of Dermatology'. El equipo médico está dirigido por el profesor Vincent Piguet, del Departamento de Dermatología del Hospital Universitario de Ginebra (HUG).

Como relata el propio Piguet a swissinfo, "la niña vino hace unos meses con sus padres a nuestra consulta en Ginebra. En ese momento ya tenía unas lesiones espectaculares en la palma de sus manos, con grandes nódulos rojos. Presentaba unos síntomas muy poco frecuentes".

"En ese momento no estábamos seguros del diagnóstico, aunque tenía las manos muy inflamadas. También hay casos similares que pueden estar relacionados con el cáncer", explica el dermatólogo suizo.

"En la segunda visita ya realizamos una diagnóstico clínico, tras determinar que las lesiones habían sido ocasionadas por una actividad muy prolongada. De forma similar, otros niños tienen heridas debido a un exceso de deporte, pero en las plantas de los pies".

Jugaba en secreto

Al principio la menor se resistía a reconocer que solía jugar muchas horas a los videojuegos. Ni sus propios padres eran conscientes de ello, relata el especialista médico.

"Finalmente confesó que cuando iba a la cama era el momento en el que empezaba a usar la PlayStation. Pero se negó a decir cuantas horas solía jugar diariamente. Nosotros determinamos que podrían ser cuatro".

El tipo de juego elegido por la joven era el de 'Los Sims', un videojuego de estrategia y de simulación social.

El único tratamiento indicado fue el de interrumpir durante un tiempo el uso de la consola. Tras 10 días de hacerlo, la niña se recuperó de sus lesiones.

Luego de la publicación del artículo en el 'British Journal of Dermatology' el doctor Piget ha sido bombardeado, por teléfono y vía email, con infinidad de preguntas y consultas de muchas personas con dolencias en las manos.

Estigmas en la piel

Lo que parece claro es que existen muchas más enfermedades producidas por los videojuegos de las que se conocen hasta la fecha. "Quizá estos afectados no acuden al hospital cuando tienen problemas, o simplemente hacen más pausas o interrumpen de vez en cuando sus sesiones de juego", comenta Vincent Piguet.

Entre algunos de los mayores fanáticos de las consolas y videojuegos (en torno a 10 horas diarias de uso), las marcas que aparecen son calificadas de 'estigmas'. Éstos les atribuyen a las heridas unas propiedades casi religiosas.

"No sabemos aún si existen otras lesiones de este tipo. Todavía no hay muchas evidencias, además de que no hemos investigado demasiado en este ámbito", confiesa Piguet.

Enorme repercusión

El especialista del Hospital Universitario de Ginebra dice estar muy sorprendido de la repercusión del descubrimiento. Sin embargo, asienta: "Creo que hemos encontrado algo que mucha gente sospechaba".

A pesar de la falta de estudios en la materia, Piguet no cree que el modelo en cuestión puede ser el único que cause problemas. "Seguro que otras marcas de consolas pueden también ocasionar lesiones o dolencias", afirma Piguet.

Ya se han escuchado complicaciones relacionadas con el modelo Wii de Nintendo (tendinitis aguda ante el abuso), así como con anteriores modelos de dicha compañía. También ha habido casos de personas con episodios de epilepsia.

El juego compulsivo o excesivo es considerado un problema de salud pública, que puede desencadenar una serie de problemas psicológicos.

"Pienso que con este caso como ejemplo, en el futuro tenemos que aprender más sobre las posibles consecuencias del uso de las nuevas tecnologías", indica Piguet.

Alguna compañía ya incorpora mecanismos de ventilación en los mandos de las consolas, quizá esto pueda ser una respuesta para paliar los daños. De la misma forma que la eliminación de la vibración en los mandos. "Sería preciso observar y analizar todo ello. Quizá a través de la mejora de las tecnologías se puedan reducir este tipo de lesiones", pronostica Piguet.

"Como con cualquier actividad recreativa, hay consecuencias posibles al no seguir el sentido común, las advertencias de salud e instrucciones, que pueden ser encontradas en los manuales de instrucciones", explicó por su parte, David Wilson, portavoz de Sony.

swissinfo, Iván Turmo

HUG

Hospitales Universitarios de Ginebra (HUG) constituye el mayor grupo hospitalario de Suiza y uno de los más grandes de Europa.

Sus instalaciones se extienden a lo largo de cinco campus en Ginebra, y es el hospital universitario docente más importante del país.

Con 10.000 empleados y 2.000 camas, 'Hopitaux Universitaires de Geneve' (HUG) ofrece una gama completa de cuidados primarios y terciarios.

Cuidados que abarcan todo tipo de especialidades, para 40.000 pacientes internos y 400.000 pacientes externos al año.

Además, ofrece servicios sociales de todo tipo.

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Comunicado de Sony

Tras la aparición del informe, Sony, la empresa japonesa que factura la consola 'PlayStation' publicó en su página web de los Estados Unidos un artículo.

En este advertía que a pesar de los cientos millones de unidades de consolas vendidas en los últimos 13 años, sólo se había registrado un caso problemático (el de Suiza).

También recordaban que en el manual de instrucciones que acompaña a cada 'PlayStation' se advierte ante el uso excesivo de la consola.

"El mensaje de Sony lo veo muy razonable", según Piguet.

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