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Embaucadores sin escrúpulos apuntan a los mayores

(RDB/Cash/Andreas Eggenberger)

La policía de Suiza ha activado la alarma sobre un timo telefónico que afecta a personas mayores a las que se engaña para que entreguen grandes sumas de dinero a falsos conocidos.

Según las últimas cifras, el llamado 'truco del nieto', perpetrado por bandas extranjeras, ha recaudado más de 5 millones de francos en Suiza desde el año pasado.

"Hemos registrado en torno a 600 intentos y 100 casos cometidos en el último año. La suma asciende a los 5,5 millones, lo que supone una media de 55.000 francos por fraude", confirmó a swissinfo.ch, Rudolf Mäder, responsable del departamento contra la delitos económicos de la policía cantonal de Berna.

El perjuicio real puede ser mucho más grande ya que muchos casos no se han denunciado, explicó Mäder, que también lidera la oficina nacional de coordinación que reúne la información sobre estafas. El timo ha ido en aumento durante los pasados dos años.

Un caso típico, dijo, engloba a una persona que llama por teléfono, una víctima suiza en su domicilio, un teléfono móvil polaco con tarjeta prepago con tarjetas SIM que no están registradas a nombre de nadie.

Tras averiguar que la víctima conoce a alguien en Alemania, el timador pretende hacerse pasar por esa persona conocida.

Nombres anticuados

"Se elige a gente mayor a través de un listín telefónico electrónico. Buscan nombres propios anticuados como Gertrud, Elsa y Berta," según Mäder.

El que llama dice que se compra una casa en Suiza y necesita una cantidad de dinero de inmediato, ya está en ese momento en el notario. Después le asegura que le devolverá el dinero. Entonces la confiada víctima va al banco a retirar los fondos.

Mientras tanto, un grupo de 'cobradores' en Suiza siguen los movimientos de la persona elegida. Al regresar, el timador llama para decir que no puede venir y que mandará a alguien para que recoja los fondos.

El timado entrega el dinero. "Ya no hay ninguna otra llamada. Entonces la gente empieza a pensar y quizá llama a Alemania, aunque generalmente ya es demasiado tarde," indica Mäder.

En un caso reciente, un jubilado de Zug perdió 145.000 francos a pesar de que fue advertido por su propio banco.

Banda internacional

La policía sabe de la existencia de una banda internacional muy bien organizada compuesta por clanes de viajeros de origen germano-polaco. Los embaucadores también trabajan en Alemania y Austria.

La oficina de coordinación creada hace un año por la policía cantonal tiene conexiones con investigaciones del exterior. Es responsabilidad de Polonia perseguir a la banda, mientras que los suizos deben encargarse de los recaudadores. Una labor que no es sencilla, ya que a la mínima sospecha los timadores interrumpen el contacto.

Los bancos y las instituciones financieras sólo son capaces de emprender acciones limitadas.

"Básicamente cada persona mayor debe tener su dinero a su disposición siempre que lo desee", relata a swissinfo.ch por correo electrónico Alex Josty, del banco postal suizo PostFinance.

"Los empleados de correos preguntan a los clientes sobre las razones cuando éstos sacan una elevada cantidad. De esta forma el cliente puede ser consciente de un posible fraude".

Sistema de valores

La banda realiza centenares de llamadas diariamente. Nicole Rach, psicóloga de ancianos de las clínicas geriátricas de Olten y Solothurn, dice que hay varias razones por las que la gente mayor es más vulnerable.

"Una es el sistema de valores de la generación más vieja que puede, por ejemplo, suponer una buena voluntad para sacrificarse por los demás, o el sentido del deber, o siempre educados para no decepcionar a otros", indica a swissinfo.ch Rach, que es también miembro de la Sociedad Suiza de Gerontopsiquiatría.

Otra cuestión es la baja autoestima, o cuando los mayores no quieren decir o reconocer que no recuerdan a una persona o dar a entender que ellos tienen problemas de memoria, añade. La soledad es también un factor de riesgo.

En personas con demencia, que puede no ser detectada en sus fases iniciales, el poder del criterio y del juicio está dañado, opina Rach. Esto difiere de la gente mayor sana, los que de media pueden necesitar más tiempo para procesar información compleja, aunque conservan su capacidad de juicio.

Prevención

Rach asegura que la estafa debe hablarse en las familias. Las sospechas de demencia deben comprobarse y una buena red social puede ayudar a las personas mayores a sentirse menos solitarias. Un entrenamiento en aptitudes sociales, como decir 'no', también puede ayudar.

Mäder aconseja a la gente que no hable sobre dinero por teléfono y que no transfiera dinero en efectivo o realice transferencias bancarias para garantizar la seguridad. Sobre todo, en caso de duda, cortar la llamada.

"5,5 millones se han obtenido de forma fraudulenta en un año, es una suma elevada y es dinero robado a gente mayor que puede necesitarlo después. Ese es el problema, se trata de sus ahorros", concluyó Mäder.

Isobel Leybold-Johnson, swissinfo.ch
(Traducción del inglés: Iván Turmo)

Algunos ejemplos recientes

Una pareja de Oberwangen, cerca de Berna, entregó 80.000 francos a alguien que dijo ser un pariente que necesitaba el dinero para un piso. Una 'secretaria' recogió el dinero y después desapareció.

Un jubilado de 84 años de Zúrich entregó 100.000 francos para comprar una finca a un supuesto pariente alemán llamado Jürgen. Tras sacar el dinero del banco, una mujer que dijo ser empleada de una inmobiliaria fue a casa del jubilado a recoger el importe.

En Zug, una persona de 71 años entregó 145.000 francos a los defraudadores a pesar de haber sido advertido por su banco.

No todos los intentos se saldaron con el engaño. Tras pedirle 80.000 euros (121.300 francos) por medio de un tal "Jochen", una mujer de 60 años de Zug le comentó que debía pensárselo. Impaciente, "Jochen" la llamó doce veces en las siguientes horas con un tono cada vez más agresivo. La mujer alertó a la policía. Se decidió hacer una cita con "Jochen", pero no volvió a aparecer.

La banda suele apuntar a suizos de habla alemana, aunque también ha habido noticias de casos similares en los cantones suizos de habla italiana y francesa.

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