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Más menores de 5 años con diabetes

Si bien la obesidad es un factor para la diabetes tipo 2, en Suiza, la más común es la tipo 1, relacionada con la pérdida de peso.

En Suiza se observa un incremento de los niños afectados de 'diabetes mellitus' tipo 1. Los síntomas de alerta: beber y orinar en demasía, pérdida de peso y cansancio extremo.

El Día Mundial de la Diabetes 2008, que se celebra este viernes, se centra en la tarea de sensibilización sobre esta enfermedad en niños y adolescentes.

"Casi no vemos niños con diabetes del tipo 2 en Suiza. La gran mayoría de los niños afectados padecen el tipo 1. Es decir, no se trata de niños obesos. Son más bien delgados, con una disfunción en el páncreas. Se produce una inflamación en esa glándula por lo que las células productoras de insulina se destuyen", explica Daniel Konrad, médico en jefe de la División de Diabetología y Endocrinología del Hospital Infantil Universitario de Zúrich.

Sin la insulina –una hormona que tiene por función impedir la cantidad de glucosa existente en la sangre pase de cierto límite- la salud del niño comienza a deteriorarse. En muchos países, incluido Suiza, aún hay retraso en la detección de las señales de alarma de este tipo de diabetes tipo 1.

"En los últimos años, se ha diagnosticado muy tarde la enfermedad en algunos niños de 2 o 3 años de edad. No murieron, pero debieron ser atendidos en la unidad de cuidados intensivos. Es importante pensar que un niño así de pequeño puede desarrollar la enfermedad", señala Konrad.

¿Cuáles son los síntomas que deben impulsar a tomar la decisión de acudir al médico?:

"En los menores de 3 años, una pista puede ser cuando comienzan a beber y orinar más de lo habitual. En el caso de los niños de 4 y 5 años, una señal típica es que ya dejaron los pañales, pero durante la noche vuelven a orinarse en la cama o se levantan a orinar y a beber".

"Los niños empiezan a tener menos energía, están cansados, puede ser que vomiten. Pero una primera señal es que beben más, orinan más y muestran agotamiento", reitera el especialista suizo.

En Suiza, progresión del 23% anual entre los menores de 5 años

La preocupación principal hoy día es que se observa una progresión en los casos de los niños afectados con la diabetes tipo 1 a escala mundial. Esta proporción crece a un ritmo de 3% anual en niños y adolescentes. Más aún, entre los menores de 6 años crece a un alarmante ritmo del 5% anual.

Y Suiza no escapa a esa tendencia: "El tipo 1 se hace cada vez más frecuente entre los menores de 5 años en Suiza", subraya Daniel Konrad a swissinfo.

Sobre estadísticas helvéticas al respecto, el médico se remite a un valioso estudio del médico E. J. Schoenle, también del Hospital Infantil de Zúrich.

En la investigación participaron los especialistas universitarios para menores de Lucerna, San Gall, Berna y Zúrich y la Asociación Suiza de Diabetes. Los datos recogidos de 1991 a 1999 rescatan que se incrementó la incidencia de la enfermedad un 23,8% anual entre los menores de 5 años.

Mientras en 1991 se registraron 2,4 casos por 100 000 individuos de 0 a 4 años, en 1999 fueron 10,5 por 100 000. (En el tablero global de casos entre los cero y los 15 años de edad, el incremento fue de 5,1%, en ese mismo periodo. Ver infográfico).

¿Un niño tendrá de por vida la diabetes mellitus? "Sí, para siempre, aún no se puede sanar, o al menos no hasta ahora", responde Daniel Konrad.

El cuerpo del niño afectado por la diabetes tipo 1 no puede producir más insulina, por lo que esa carencia se suple a través de inyecciones o con una bomba de insulina que, de forma continua, proporciona la sustancia.

Sobre la diabetes tipo 2 en menores de edad, en Suiza no hay estudios, pues "hay realmente muy pocos casos. Aquí, en el Hospital Infantil Universiario de Zúrich tenemos unos 3 ó 4 pacientes al año", indica Konrad.

Varios factores responderían a esta diferencia en la incidencia de la diabetes tipo 2, menciona Konrad.

"El que parece ser el más importante es que los niños, aquí en Suiza, tienen un contexto étnico distinto al de, por ejemplo, los Estados Unidos: la mayoría de los jóvenes afectados allí con la diabetes del tipo 2 tienen orígen africano, asiático o hispano. Ese porcentaje de población resulta muy reducido en Suiza. Al parecer, el origen étnico juega un papel destacado en la incidencia de la diabetes tipo 2".

swissinfo, Patricia Islas Züttel

Datos clave

-Más de 250 millones de personas tienen diabetes en el mundo.
-La diabetes tipo 1 crece a un ritmo del 3% anual en niños y adolescentes.
-Entre los niños en edad preescolar crece a un ritmo del 5% anual.
-Se calcula que en el mundo 70.000 niños de menos de 15 años desarrollan diabetes tipo 1 cada año (casi 200 niños al día).
-De los 440.000 niños menores de 15 años con diabetes tipo 1, más del 25% vive en el Sudeste Asiático y más del 20% en Europa.

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El Día Mundial de la Diabetes

El 20 de diciembre de 2006, la Asamblea General de Naciones Unidas aprobó la Resolución 61/225, que designó al ya existente Día Mundial de la Diabetes del 14 de noviembre como jornada oficial.

La resolución reconoce por primera vez a un mal no contagioso como una amenaza grave para la sanidad mundial.

Suiza se une a las manifestaciones que se organizan a escala mundial: 18 monumentos helvéticos, entre ellos el Chorro de Agua en el Lago Leman de Ginebra y la Catedral de San Gall, se iluminarán de azul, el color que simboliza la solidaridad con los diabéticos.

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La diabetes en niños y adolescentes

Es una de las enfermedades crónicas más comunes en la infancia.
A menudo pasa desapercibida o se diagnostica tarde.
En muchas partes del mundo, la insulina, la principal medicación que puede asegurar la supervivencia de éstos niños, no es accesible.

Síntomas de alerta de la diabetes tipo 1:
-Necesidad de orinar frecuentemente
-Sed excesiva
-Apetito constante
-Pérdida de peso repentino
-Cansancio extremo
-Falta de interés y concentración
-Visión borrosa
-Vómitos y dolor de estómago (en ocasiones se confunde con gripe)

En niños con diabetes tipo 2 estos síntomas pueden darse poco o nada.

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(swissinfo.ch)


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