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Universitarios: el desafío de encontrar techo

En vísperas del año universitario, en búsqueda de alojamiento.

(Ex-press)

En vísperas de que arranque el año académico, los estudiantes universitarios que llegan a Suiza se enfrentan a una escasez crónica de viviendas.

Los especialistas dicen que el problema empeora, en particular en Zúrich, Ginebra y Lausana. En la capital de Vaud, un grupo de nuevos estudiantes extranjeros pasó varias semanas en tiendas de un camping local antes de hallar techo.

Claude Michel, dueño del camping de Vidy de Lausana, cerca del lago de Ginebra y de las universidades de ambas ciudades, manifiesta su alivio.

“Gracias a la solidaridad local parecen haber encontrado todos un lugar donde vivir después de la cobertura por la prensa local”, dijo Michel a swissinfo.ch el miércoles.

Apenas hace unos días, unos 20 estudiantes se establecieron en su campamento junto al lago, mientras buscaban desesperadamente un alojamiento en Lausana.

“No sé lo que pasó este año”, dijo el responsable del camping. “Cada año tenemos algunos estudiantes que acampan aquí al inicio de los cursos, pero nunca habíamos tenido tanta gente”.

Funcionarios de la universidad dicen que todavía es muy pronto para establecer con precisión el número de estudiantes sin hogar para octubre. Pero todos coinciden en que la situación parece empeorar.

“Hay una creciente escasez de alojamientos para estudiantes en Suiza”, lamentó Leibundgut Thomas, copresidente de la Comisión de Asuntos Sociales de la Asociación de Estudiantes suizos.

Los nuevos arribos en Basilea, ciudad que tiene algo más de 11.000 estudiantes, tienden a producirse en condiciones un poco mejores ya que hay más viviendas sociales disponibles. En esa tendencia le sigue Berna, dijo Leibundgut.

Sin embargo, en Lausana, Zúrich y Ginebra - hogar de decenas de miles de estudiantes y sedes de organizaciones internacionales y multinacionales, los precios de los alquileres se disparan - los estudiantes se ven cada vez más apretados.

Leibundgut dijo que el deterioro de la situación lo sorprendió a él y a la asociación de estudiantes.

“Hemos visto el problema desde hace tiempo pero que nunca asumimos que las personas terminarían quedándose en tiendas de campaña y caravanas”, comentó.

Lleno total

Unos 18.870 estudiantes se matricularon en la Universidad de Lausana y en la Escuela Politécnica Nacional de la misma ciudad el año pasado. Alrededor de 2.500 nuevos estudiantes son esperados este mes de octubre, de los cuales dos terceras partes permanecerán en el hogar con sus padres y una tercera parte buscará un alojamiento aparte..

Pero las 1.700 habitaciones para estudiantes disponibles en Lausana están ocupadas y hay una impresionante lista de espera, explicó Gilberte Isler, director de asuntos socio-culturales de ambas instituciones.

“Así es que estamos buscando personas que renten una habitación o busquen compartir un apartamento”, dijo a swissinfo.ch.

Ginebra presenta un panorama similar.

“Se hace cada vez más difícil”, dijo Françoise Demierre, jefa del servicio de alojamiento de la Universidad de Ginebra.

La universidad aumentó su parque de viviendas en un 20%, pero pequeños bloques de pisos de estudiantes han cerrado y la demanda de habitaciones aumentó entre 10 y 15%, explicó.

Ginebra cuenta con 2.000 plazas en sus residencias para sus 14.890 estudiantes y 3.000 nuevos alumnos se esperan este año. En Zúrich hay unos 800 nuevos estudiantes cada semestre que se suman a las filas de los 25.800 jóvenes que estudian en la Universidad de Zúrich y los 16.200 en la Escuela Politécnica Federal, pero sólo hay 400 camas disponibles para los recién llegados.

ESTADISTICAS

Hubo un gran aumento entre 1997-2008 (+8% por año) de estudiantes extranjeros que iniciaron su ‘bachelor’ o programa pre-Bolonia en Suiza.

Se contempla que la tendencia continúe en los próximos 2 a 3 años.

También es posible que se incrementen los estudiantes en programas de Maestría, lo que implicaría un aumento en el número total de estudiantes extranjeros en los próximos 2 años.

Para las Maestrías, la Oficina Federal de Estadísticas no sabe si existe una tendencia real o el aumento es debido a cambios estructurales vinculados al proceso de Bolonia.

Entre 18 y 20% de las personas que iniciaron programas de Maestría en los últimos cinco años eran extranjeros.

En realidad, esto significa un aumento muy grande que en 2004 fue de 20% de 3.500 personas y en 2008 alrededor del 20% de 10.000 personas.

Podría ser que el gran aumento de estudiantes extranjeros siguió al aumento de Maestrías que ofrecen las universidades de Suiza en el marco del proceso de Bolonia.

En ese caso, no se espera un enorme aumento en los próximos años.

En los programas de doctorado, en los últimos 30 años, participa un alto número de estudiantes extranjeros.

En 2008 49% de las personas que iniciaron su tesis eran extranjeros.

Un futuro aumento en general es difícil de predecir, ya que podría depender de decisiones políticas y administrativas.

Fin del recuadro


Traducción Marcela Águila Rubín, swissinfo.ch


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