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Suiza en el IV Foro Mundial del Agua

François Münger (izqda) y Remo Gautschi, miembros de la delegación suiza.

(swissinfo.ch)

El gobierno suizo considera que el agua es un bien común, pero no descarta la posibilidad de que la gestión del líquido vital pueda estar en manos privadas.

La opinión es de Remo Gautschi, jefe de la delegación helvética de siete miembros en el IV Foro Mundial del Agua que delibera en Ciudad de México sobre las "Acciones locales para un reto global".

"El agua está en la agenda internacional desde hace años, pero hasta ahora se produjeron solo informes políticos, planes de acción. Ahora se plantea el paso a la acción, sostiene Remo Gautschi."

A su juicio, "esta conferencia tiene como meta hacer que el agua quede como tema dominante en la agenda internacional, y que a partir de hoy se empiece a realizar cosas".

El jefe de la delegación suiza espera que además de los principios generales se agregue una declaración de los alcaldes, cuyo contenido señale de manera clara y concreta los problemas existentes y pida, si es necesario, que se cambien las políticas y que se actúe en consecuencia.

¿Bien público o bien económico?

Las discusiones de estos primeros días en el IV Foro Mundial las discusiones giraron alrededor de la calificación del agua. ¿Debe ser considerada como un bien público o un bien económico? ¿Puede ser privatizada o no?

Para Suiza, el agua siempre ha sido un bien común. Pero eso no impide, como lo subraya Remo Gautschi, que "la gestión del agua pueda estar en manos privadas". Sin embargo, lamenta que haya gente que reprocha al gobierno suizo de no insistir suficiente sobre el carácter público del agua.

"No es cierto", recalca el jefe de la delegación suiza, a cuyo juicio, "hay una diferenciación clara entre quién es el dueño del agua y quién está a cargo de su gestión." Pero considera que es necesario incorporar la cuestión del agua en un marco legal claro para evitar actitudes privadas incorrectas. Sólo en este contexto "se puede imaginar que empresas privadas distribuyan agua".

François Münger, experto de la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación (COSUDE) coincide con esta posición, pero insiste en la importancia del marco de una buena gobernabilidad. De todos modos,

"En todos estos procesos hay que incluir la sociedad civil y defender la voz de los pobres. Por eso estamos llamando a plataformas de discusiones entre todos los sectores, en las cuales se incluye desde un inicio la sociedad civil", precisa.

Actuar en el plano local

El IV Foro Mundial del Agua terminará este miércoles con una declaración ministerial consensuada por los 120 ministros presentes. Más allá de este fin, el evento es ante todo una verdadera plataforma de intercambio de experiencias para la búsqueda de soluciones a la crisis mundial del agua.

El jefe de la delegación suiza considera que la acción local – tema central de este encuentro –, es esencial, porque las cosas pueden mejorar sólo cuando se las lleva a cabo en el plano local o comunal. Para la gente, "lo que cuenta es la acción concreta".

François Münger, de COSUDE, estima a su vez que aún siendo un problema polifacético en el que toda la sociedad debe desempeñar su papel, la población es un actor primordial. "La respuesta a su demanda debe estar en el centro, tanto de las políticas de desarrollo como de las políticas de los gobiernos cuando se habla de agua potable y de saneamiento".

Por ser un Estado federal, Suiza tiene una gestión del agua bastante descentralizada. En este sentido, Remo Gautschi está convencido de que la experiencia suiza puede servir de ejemplo a otros países.

"Lo vimos en la cooperación en todos los continentes; tenemos muchos ejemplos en Europa del Este, en América Latina y en Asia donde se implementó con éxito una especie de sistema suizo con una gestión a nivel local.", concluye el jefe de la delegación suiza.

En Más sobre el tema lea: La cooperación suiza de lleno en el agua, y Pequeños proyectos suizos para grandes logros.

swissinfo – Patrick John Buffe – Ciudad de México

Contexto

Suiza es considerada como el mayor depósito de agua en Europa gracias a sus 3.000 km2 de glaciares y a sus cinco cuencas fluviales.

Además de los grandes lagos como son el Léman, Zúrich, Neuchâtel, Thun, Brienz, y el de los Cuatro Cantones, tiene numerosos lagos pequeños de origen glaciar, sobre todo en el macizo alpino.

Principales ríos europeos como el Rin y el Ródano emergen en su territorio.

El Tesino, el Po y el Iinn forman también parte de su riqueza hidrográfica.

Suiza participa en varias comisiones de la ONU de protección del Agua.

En su política de cooperación otorga –mediante COSUDE-, 90 millones de francos suizos por año para proyectos de agua en países en desarrollo.

Varias ONG helvéticas, entre ellas Swisscontact, realizan proyectos hídricos en países de América Latina.

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Datos clave

-Organizado por el Consejo Mundial del Agua, el IV Foro Mundial del Agua se celebra en la Ciudad de México entre el 16 y el 22 de marzo.

- Los tres primeros Foros Mundiales tuvieron lugar en Marrakech (1997), La Haya (2000) y Kyoto (2003).

- 11.000 personas participan en esta conferencia. Suiza asiste con una delegación oficial de siete personas.

- El objetivo es que los más de 1.000 millones de personas sin acceso al agua lo tengan, y que los casi 3.000 millones dejen de morir a causa de enfermedades causadas por la falta de agua potable y alcantarillado básico.

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