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Suizos de entre la América del Norte y la del Sur

Reserva Natural de La Flor, al sur de Managua.

(swissinfo.ch)

De los cerca de 600 mil suizos que viven fuera de la Confederación, unos 180 residen en Nicaragua.

Sólo dos grandes firmas helvéticas están instaladas en ese país, pero hay un grupo de pequeños empresarios.

Holcim y Nestlé son los dos gigantes helvéticos establecidos en Nicaragua donde, sin embargo, los hombres de negocios constituyen uno de los segmentos de la colonia suiza que, de acuerdo con estadísticas del Consulado en Managua, tiene un total de alrededor de 180 miembros.

Los empresarios constituyen una comunidad pequeña cuyos retos son los mismos de los empresarios locales, a saber, sobrevivir en un entorno económico difícil con un clima de negocios que no es el mejor, tarifas de energía y transporte muy altas, una telecomunicación no muy eficiente...

Los costos para hacer negocios en Nicaragua son relativamente caros. Además de que el mercado interno es reducido, hay una importante burocracia y el crecimiento económico es limitado. En suma, es un entorno difícil para los empresarios, sean suizos o nicaragüenses.

Asociación Suiza

Con todo y aunque no muchos, hay ciudadanos suizos que han logrado un gran éxito en los negocios. Uno de ellos, tal vez el más próspero, es Walter Bühler, vicepresidente de la Asociación Suiza en Nicaragua, y cuyas inversiones se han extendido por diversas áreas (En más sobre el tema: Una historia de éxito).

Unos 25 ciudadanos suizos están inscritos en la Asociación y toman parte de sus actividades. El primero de agosto, por ejemplo, día de la Fiesta Nacional, comparten el pan y la sal y se reúnen para escuchar el discurso que, en forma habitual, envía el presidente de la Confederación Helvética a sus conciudadanos en el exterior, fabrican lampiones, escuchan música suiza...

La Asociación organiza también seminarios y conferencias sobre diversos temas de actualidad, amén de que sus socios se reúnen una vez por mes para jugar a los naipes. Sus miembros tienen algún tipo de negocio propio y viajan con cierta regularidad a Suiza.

Jubilados y cooperantes

La Quinta Suiza de Nicaragua incluye también un reducido número de ciudadanos que llegaron a la edad de la jubilación y que reciben su AVS (pensión de retiro), con la que pueden llevar una existencia confortable en Nicaragua.

Otro grupo de la comunidad helvética instalada en este país centroamericano está vinculado con el mundo de la cooperación. Se trata de ciudadanos que participan (o participaron) en acciones de solidaridad por cuenta propia o, más generalmente, a través de Organizaciones de la Sociedad Civil (OSC).

Los más desfavorecidos

Sin embargo, de acuerdo con las estadísticas oficiales, una buena parte, quizá la mayor, de los ciudadanos poseedores del pasaporte rojo con la cruz blanca, vive en condiciones muy difíciles y a menudo constituyen casos sociales.

El Consulado suizo en Managua ha tenido que proceder a la repatriación de algunos de sus compatriotas en tales situaciones que, en su mayor parte, llegaron como voluntarios durante la Revolución y luego decidieron quedarse.

Según la misma fuente, esos ciudadanos suizos se casaron en Nicaragua, viven en algún rincón del país, perdieron sus raíces en Suiza. No tuvieron éxito en el trabajo...

Sin duda, los integrantes de algunas colonias helvéticas en América Latina no escapan a las diferencias, con frecuencia abismales, en la situación de los pobladores del sur del Río Bravo.

swissinfo, Marcela Águila Rubín, de vuelta de Nicaragua

Datos clave

Cerca de 600 mil suizos viven en el extranjero.
Esa población constituye la llamada 'Quinta Suiza'.
De entre ellos, unos 70 mil residen en América.
180 están domiciliados en Nicaragua.

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Contexto

A partir de 1937, Anastasio Somoza García dirigió el país con mano de hierro, reformó la constitución y se alió con los Estados Unidos.

Somoza acumuló tierras y riquezas y se hizo dueño de algunas de las empresas más productivas del país.

Entre 1967 y 1979, Anastasio Somoza Debayle gobernó al país.

Un violento terremoto azotó Nicaragua en 1972.

En 1979 fue derrocado por el Frente Sandinista de Liberación Nacional.

Daniel Ortega fue electo presidente en 1984 y gobernó el país hasta 1990, cuando fue derrotado en las urnas por Violeta Chamorro.

Durante su gobierno, los Estados Unidos financieron fuerzas opositoras "la Contra", con base de operaciones en Honduras.

En 1996, nuevas elecciones dieron la victoria a Arnoldo Alemán

El huracán Mith devastó al país en 1998.

Acusado de corrupción, Alemán fue condenado a 20 años de prisión.

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