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Suizos del mundo En la librería más bella del mundo

En la era digital este oasis de los libros atrae a gente de todo el mundo. “Transformamos este teatro centenario en librería y desde entonces acuden aquí un millón de visitantes al año”, explica Ricardo Arturo Grüneisen en El Ateneo Grand Splendid de Buenos Aires, con el sello de esta familia de origen suizo y desde 1902 en la Argentina. 

La familia Grüneisen cambió el rumbo de esta obra arquitectónica en el 2000 y desde entonces el otrora teatro aparece en los primeros sitios en los listados de las librerías más bellas del mundo en blogs y guías de viaje. Este 2019, National Geographic le dedicó el artículo ‘Esta es la librería más bella del mundoEnlace externo’.

En uno de sus palcos y en donde el presidente francés, Emmanuel Macron, causó revuelo hace un año entre los presentes, Ricardo Arturo Grüneisen, presidente del grupo editorial ILHSA, nos conduce al año 2000, cuando se inició este capítulo de la historia Grüneisen. "A punto de cerrarse este edificio, decidimos alquilárselo a la familia que lo construyó y remodelarlo”.

Desde 1902 en Argentina

Karl Otto Grüneisen

(swissinfo.ch)

Sin embargo, la familia es relativamente nueva en el mundo editorial. Sus inicios en Argentina quedaron marcados, como los de muchos inmigrantes aquí, por la sed de tierras para trabajarlas.

“Mi abuelo Karl Otto llegó de Suiza a la Argentina en 1902 cuando tenía 25 años. En 1908 compró tierras para explotar la madera en El Chaco, a 1 200 km al norte de Buenos Aires”, indica nuestro interlocutor.

Allí, junto a otro suizo, Jules-Ulysse Martin, fundó la ciudad Villa Ángela y la empresa La Chaqueña, dedicada a la producción de tanino para la industria del cuero.

De la tierra al petróleo

El sello emprendedor de Karl Otto no quedó allí. “En 1928 rescató Astra, la primera empresa petrolera de Argentina, situada a 1 800 km al sur de Buenos Aires, entonces en problemas financieros. Mi abuelo se convirtió en su vicepresidente”, recuerda.

“Llegamos a tener 25 000 accionistas en Ginebra y Buenos Aires. No obstante, la situación política y económica no fue sencilla. Desde 1944 hasta la década de los 90 tuvimos 20 gobiernos, cuatro militares, es decir que se interrumpió la democracia; y casi sin excepciones se mantuvo una inflación anual de más de 3 dígitos”, explica.

La decisión de vender Astra se tomó en 1996 y de allí la familia se introdujo al sector editorial con la compra del Grupo ILHSA, que hoy engloba 54 librerías, entre ellas, el Ateneo Grand Splendid.

Cautela en un país atípico

“Este teatro estaba prácticamente por cerrar y decidimos crear una librería. Para salir adelante con las tres empresas que hemos tenido - La Chaqueña, Astra y ahora las librerías - nos hemos manejado con una política de muy bajos dividendos y suma cautela en este país atípico”, indica Ricardo Arturo (68).

Vuelta a la tierra

Hoy, en el mundo de los libros los Grüneisen ocupan el 25% de las ventas en la Argentina y los más jóvenes de la familia apuntan de nuevo al sector agropecuario, mientras el país se encuentra otra vez en una crisis económica. 

Grüneisen

Ricardo Arturo Grüneisen con sus hijos Ricardo Gabriel (izq) y Felipe Cayetano. 

(SWI swissinfo.ch/Carlo Pisani)

“Estamos haciendo lo mismo con lo que inició mi bisabuelo. Es un orgullo continuar con todo esto. Hace 15 años hicimos un viaje para conocer las raíces, nuestro pueblo de origen, como lo marcan nuestros pasaportes: Diemtigen, en Berna”, nos comenta Felipe Grüneisen y quien está tan interesado en sus orígenes suizos que ha dedicado horas a investigar el árbol genealógico de la familia.

Los Grüneisen recuperaron hace 3 décadas el pasaporte helvético y participan en la vida política del país alpino a la distancia. 

¿Cuál es el legado del bisabuelo Karl Otto? “Básicamente el trabajo, el esfuerzo, la dedicación y la seriedad”, responde Ricardo Gabriel, miembro también de la cuarta generación de la dinastía Grüneisen en Argentina, al tiempo de conducirnos por "la librería más bella del mundo" (ver vídeo, arriba).

Suizos en el mundo

760 200 suizos viven fuera de las fronteras helvéticas; en Argentina: 15 000.


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