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Suizos del Paraguay, más de un siglo de tradición

Fiesta de los Trajes Típicos que organiza la Sociedad Suiza de Beneficiencia. (Foto: gentileza F. Elmiger)

La Sociedad Suiza de Beneficencia de Paraguay fue fundada en 1892 con el objetivo principal de "ayudar a aquellos suizos que han caído en desgracia".

Este contenido fue publicado el 05 febrero 2007 - 16:58

A 114 años de su creación, la institución cuenta con más de 120 socios y ha ampliado su misión: desarrolla acciones que promueven el vínculo entre compatriotas y descendientes, preservando así las raíces y cultura helvéticas.

Corría el 27 de agosto de 1892 cuando 18 miembros de la comunidad suiza del Paraguay resolvieron fundar una sociedad y elaborar los estatutos de la entidad para, posteriormente, convocar a una asamblea general, cuya comisión directiva quedó entonces presidida por el suizo Emilio Hassler.

A más de un siglo de su creación, la Sociedad Suiza de Beneficencia (SSB) del Paraguay, ha reorientado sus actividades a gestiones más amplias y, sin dejar de atender las necesidades de compatriotas y descendientes, se constituye como un nexo entre la comunidad helvética y las autoridades representantes de Suiza en el país sudamericano.

Un vínculo con Suiza

Francisco Elmiger, primera generación de suizos en Paraguay, es actualmente miembro de la comisión directiva de la SSB, institución en la que se desempeñó anteriormente como vicepresidente y secretario.

Durante su encuentro con swissinfo, recuerda sus primeros pasos en la Asociación y se refiere a la evolución que la entidad está teniendo gracias a los 'nuevos aires' y mayor dinamismo que le aporta la captación de jóvenes socios.

"Me acerqué a la SSB por invitación de mi amigo Bruno Brack, un suizo que reside hace años en el país y que fue quien me dio la oportunidad de desarrollar mis primeras actividades laborales en un proyecto de Helvetas, una asociación suiza para la cooperación internacional, con quien además desarrollé trabajos como coordinador de proyecto", recuerda, y agrega:

"Este hecho me ayudó a vincularme de alguna manera con Suiza. Gracias a Bruno, fui participando de las actividades de la Asociación, los encuentros y las asambleas, llegando a presidir una de ellas y luego formando parte, con distintos cargos, de la comisión directiva".

Sumar a los jóvenes suizos ayudó a crecer

Elmiger cuenta a swissinfo que en los últimos tres años se ha producido un cambio muy favorable dentro de la Asociación, ya que la política de inclusión de jóvenes ha redundado en un aumento de socios y actividades:

"La Sociedad estaba entrando en un proceso de decadencia, pues inicialmente era un grupo de gente un poco cerrada y muy mayores de edad, por lo que cada vez la membresía era menos. Pero se dieron cuenta de esto y posibilitaron la inclusión de gente joven, iniciándose un relativo cambio desde el año 2003, cuando asumió por primera vez como presidente Andrés Soutter".

"Se inició así un proceso de acercamiento de los miembros de la colectividad gracias a que las actividades aumentaron, se recurrió a diferentes formas de comunicación, como llamadas telefónicas, notas, e-mails, publicidad en los periódicos, fiestas más divertidas...", prosigue.

"Gracias a todas estas acciones se ha conseguido un mayor acercamiento y, por ende, un aumento en el número de socios que no se había conseguido en 10 años: de 90 socios medio activos hemos pasado a los 120 activos, y aún se siguen adhiriendo".

Según Elmiger, un factor determinante para que el número de socios creciera fue, además de la estrategia de comunicación realizada, la apertura a que los descendientes sean incorporados sin que sean poseedores de "pasaporte suizo", lo que es probable que haya sido uno de los limitantes.

Más actividades y una página en Internet

Las actividades sociales que la SSB realiza tradicionalmente son las Fiestas de Pascuas, en marzo o abril; la Fiesta de la Familia, en mayo; la Fiesta Patria, en agosto, y la Fiesta de los Trajes Típicos.

Los miembros también participan en las actividades organizadas por la representación diplomática de Suiza en Paraguay, encuentros que convocan a más de un centenar de personas y resultan muy amenos e interesantes en cuanto a la comunicación con el país alpino.

Pero lo que más expectativas despierta para este suizo-paraguayo, es que muy pronto la SSB contará con su propia página en Internet, de la cual es el promotor, junto con sus hijos, que colaboran en el armado y actualización de la misma:

"Una herramienta imprescindible en la actualidad es la red de Internet, ya que el 80% de los socios o familiares están conectados a la misma, y constituye una forma de comunicación rápida y barata", explica Elmiger, y amplía:

"Por esa razón propuse a la comisión directiva la construcción de un sitio en Internet –que por el momento está provisoriamente armado y que actualmente ya contiene informaciones relacionadas con las actividades realizadas en los últimos años- y que muy pronto se accederá a él oficialmente bajo el dominio 'www.sociedadsuizadeparaguay.org'. Todavía se están ultimando los detalles y modificaciones que darán mayor gratificación a los visitantes".

Mucho trabajo y grandes expectativas

Tan comprometido con su raíz suiza como con su condición de paraguayo, Elmiger sostiene que la SSB, como toda organización, precisa cumplir con sus objetivos, motivo por el cual su presidente, Andrés Soutter, apuesta por la incorporación de 'sangre nueva', partiendo de la premisa de que aportarán y desarrollarán ideas innovadoras que harán posible el acercamiento de los suizos y descendientes a la Sociedad.

"Existen ponencias presentadas en la última Asamblea Ordinaria, realizada en diciembre pasado, en donde los presentes solicitaron continuar con la captación de socios, desarrollar actividades de compañerismo y amistad, confraternizar con los compatriotas que están radicados en la zona sur del país (Encarnación, Hohenau, Bella Vista y Colonias Unidas), realizar intercambios con organizaciones similares de países vecinos, formar una comisión encargada de aglutinar a los jóvenes, etc." .

"Personalmente, espero que esta organización que aglutina a toda la colectividad helvética en Paraguay, se convierta en un organismo de gestión y que redoble los esfuerzos a fin de cumplir con su rol", asegura y concluye:

"Que sea el receptáculo de inquietudes y también de respuestas para los compatriotas. Que de alguna manera sea la generadora de una recuperación de todo lo que nos vincula –y que hemos perdido- como las costumbres, los idiomas y la preparación intelectual, y que nos abra, a nosotros o a nuestros hijos, la oportunidad de volver con orgullo y decoro a nuestra Patria de origen".

swissinfo, Norma Domínguez, Asunción (Paraguay)

Sociedad Suiza de Beneficencia (SSB)

La Sociedad Suiza de Beneficencia (SSB) del Paraguay fue fundada en 1892 con el objetivo principal de "ayudar a aquellos suizos que han caído en desgracia".

Actualmente cuenta con más de 120 socios y desarrolla acciones que promueven el vínculo entre compatriotas y descendientes, preservando así las raíces y cultura helvéticas.

Las actividades sociales que la SSB realiza tradicionalmente son las Fiestas de Pascuas, la Fiesta de la Familia, la Fiesta Patria y la Fiesta de los Trajes Típicos, además de que sus miembros participan en las actividades organizadas por la representación diplomática de Suiza en Paraguay.

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