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Sulzer Medica cerca de un arreglo extrajudicial en EEUU

Stephan Rietker, máximo directivo de Sulzer Medica, espera poner fin al litigio

(Keystone Archive)

Sulzer Medica y los pacientes con implantación de prótesis de cadera y de rodilla defectuosas están a punto de un acuerdo definitivo.

La empresa suiza de material médico, con sede en Winthertur, aumentaría de 789 millones de dólares a 1.000 millones (unos 1.800 millones de francos) la suma para resarcir a las víctimas que recibieron prótesis defectuosas en Estados Unidos.

Sulzer Medica encara demandas judiciales de unos 4.000 pacientes perjudicados por prótesis imperfectas. 2.780 de ellos volvieron al quirófano para corregir las caderas artificiales deficientes y 260 una pieza ortopédica de rodilla inexacta.

El acuerdo delineado con los abogados de las víctimas fue concretado el viernes, fecha límite dictada por una corte federal estadounidense de Cleveland. La juez Kathleen O'Malley tiene a su cargo el caso.

En virtud de los términos establecidos en el documento preliminar, cada paciente afectado por una prótesis defectuosa de Sulzer Medica recibirá 200.000 dólares.

Forma de pago

El pago efectivo de los 200.000 dólares será cubierto en un lapso de 3 a 5 años. La oferta previa de Sulzer Medica se cifraba en 50.000, es decir una tercera parte de la actual.

Sulzer Medida erogará 725 millones de dólares, de los cuales 300 millones son fruto de un sistema de financiamiento especial. La casa matriz de la empresa, el Grupo Sulzer, contribuirá a su vez con 50 millones de dólares, al contado, y con las 480.000 acciones de Sulzer Médica que aún tiene en su poder.

Protección jurídica

La juez Kathleen O'Malley, de la corte federal de Cleveland, ha conferido a Sulzer una protección contra ulteriores denuncias individuales.

Los litigantes contra la prestigiosa firma suiza tienen hasta el 2 de mayo para decidir si están de acuerdo con el arreglo extrajudicial propuesto. En la fecha citada tendrá lugar una audiencia final, y todo hace presumir que pocos pacientes rechazarían la oferta de indemnización.

"Este arreglo nos permite ver el futuro con confianza", declaró Stephan Rietker, de Sulzer Medica al puntualizar, "los pacientes recibirán una mayor compensación, y suponemos que muy pocos no la tomarán".

swissinfo y agencias


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