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Swiss Re y ZFS financiarán el nuevo World Trade Center

De aquí al 2012 se construirán cinco nuevas torres en la zona cero.

(Keystone)

Tras un largo conflicto legal, 7 aseguradoras internacionales encabezadas por las suizas, versarán 2.580 millones de francos suizos destinados a erigir un complejo que sustituya a las Torres Gemelas de Nueva York.

También esta semana, dos sólidas editoriales helvéticas se fusionan y Swatch inaugura edificio en Tokio. Resumen.

Tras casi seis años de disputas legales, un grupo de siete aseguradoras internacionales, encabezado por las suizas Swiss Re y Zurich Financial Services (ZFS), aceptó pagar una indemnización final de 2.580 millones de francos ligada al desaparecido World Trade Center (WTC).

Los recursos serán destinados a erigir un nuevo conglomerado en el sitio en donde el 11 de septiembre del 2001 fueron derribadas las legendarias Torres Gemelas, confirmó este jueves (24.05.) Eliot Spitzer, gobernador de Nueva York.

El acuerdo y el monto son considerados "correctos para todas las partes y de carácter definitivo", afirmó Pierre Ozendo, responsable jurídico de Swiss Re en Estados Unidos.

El pacto financiero fue de carácter extrajudicial y pone fin a un largo enfrentamiento legal que terminó en los tribunales estadounidenses.

Lo anterior debido a que el grupo Silverstein había arrendado el WTC a la Autoridad del Puerto de Nueva York sólo 2 meses antes de los atentados. Y para su mala fortuna, el 9 de septiembre no estaban listas aún todas las pólizas indispensables para proteger el centro de negocios.

Tras la tragedia, el grupo Silverstein exigía que les fueran pagados poco más de 8.200 millones de francos suizos por "dos ataques terroristas distintos".
Las aseguradoras se negaron. En diciembre del 2004 un tribunal las obligó a indemnizar con 2.650 millones de francos, pero faltaba un monto idéntico por derogarse. Tras el presente acuerdo se fija el monto específico, se cierra el expediente e inician los trabajos de reconstrucción que habrán de concluir en el 2012.

Alianza editorial

Este jueves (24.05.), el grupo editor zuriqués Tamedia y el bernés Espace Media Group anunciaron su fusión.

El primero es responsable de la publicación del diario 'Tages Anzeiger', de Zúrich; y el segundo, propietario de los rotativos 'Der Bund' y 'Berner Zeitung', los dos de Berna.

Ambos saben que son más poderosos aliados que como rivales.
Sin embargo, toda fusión posee un vencedor y un vencido, y en este caso es Tamedia quien absorbe el 80% de las acciones de Espace Media Group, por las que desembolsará 205 millones de francos suizos en efectivo.

El objetivo primordial de dicha operación es generar sinergias que les permitan echar a andar un nuevo proyecto mediático de "orientación liberal-demócrata", según informó Tamedia.

Este último es uno de los grupos editoriales más antiguos de Suiza. Sus raíces se remontan a finales del siglo XIX y para la compra de Espace Media Group, Tamedia tendrá que realizar un incremento de capital previsto para finales de junio.

Aunque la fusión prácticamente se da por hecha, antes de cobrar validez legal debe ser aprobada por la Comisión Federal de la Competencia (Comco), lo que sucederá durante el próximo trimestre.

Swatch en Japón

Por su parte, el pasado miércoles (23.05.), el gigante helvético de la relojería, Swatch, inauguró su nuevo 'cuartel general' en Asia y el primer edificio comercial de su historia.

El fastuoso inmueble, que se ubica en Tokio, llevará el hombre de Nicolas Hayek, el fundador de Swatch. Dos de sus particularidades son su diseño ecológico y que estará dedicado a la comercialización de las siete marcas de lujo del grupo.

El barrio japonés elegido es el de Ginza –uno de los más caros de la ciudad-, y la construcción forma parte de toda una estrategia para afianzar la posición del grupo suizo en Japón, un mercado que después de muchos años de recesión comienza a despegar de nuevo.

Desde la perspectiva de Hayek, quien fue el encargado de la inauguración del proyecto, la construcción es una mezcla de las culturas japonesa y suiza, porque el trabajo del arquitecto Shigeru Ban intenta combinar funcionalidad con espacios verdes.

Swatch se atreve a tomar más riesgos en Asia debido a que vive una de las mejores etapas de su historia. En 2006, por ejemplo, sus utilidades sumaron 830 millones de francos y fueron las más altas desde su creación.

Recorte en Swisscom

Paradojas. Hace una semana (17.05.) Swisscom anunció con bombo y platillo la adquisición de la empresa de telecomunicaciones italiana Fastweb. Aquel día evitó concentrarse en el costo humano que tendrá su expansión al mercado internacional.

Este lunes (21.05), la telefónica helvética anunció que recortará entre 500 y 800 puestos durante los próximos cuatro años, empleos que representan casi 5% de su plantilla.

Del mismo modo, reestructurará su organización interna de modo que cada una de sus divisiones responda a las necesidades de los clientes y se enfoque en ofrecer soluciones a sus clientes de todo tamaño.

Swisscom recordó que la reestructuración de personal no es improvisada. Forma parte de un plan integral que echó a andar en marzo del 2006 para conseguir que la empresa siga siendo competitiva y para que pueda sobrevivir en un mercado europeo cada vez más reñido.

Por su parte, el Sindicato de la Comunicación y la organización de trabajadores Transfair están convencidos de que el grupo de telecomunicaciones es sólido en materia financiera y sus utilidades dan cuenta de ello, por lo que pidió que reasigne empleados a las nuevas divisiones para aumentar su productividad interna, pero sin despedirlos.

Lo cierto es que las utilidades de Swisscom sumaron 461 millones de francos durante el primer trimestre del 2007, apenas 0,2% por encima del mismo periodo del 2006, pero un dato que fue tomado muy positivamente por los mercados.

swissinfo, Andrea Ornelas

Datos clave

Tamedia, compradora de Espace Media, facturó 723,6 millones de francos en 2006 y sus ganancias rondaron los 100 millones de francos.
Swatch tiene presencia en 50 países y más de 20.000 empleados.

Swisscom suprimió ya 256 puestos en 2006 y actualmente su plantilla suma 17.068 personas.

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Contexto

Además de las helvéticas Swiss Re y Zurich Financial Services, las aseguradoras que indemnizarán al arrendatario del desaparecido World Trade Center son Travelers Companies, Allianz Global Risks Royal Indemnity Company, entre otras.

La estructura empresarial del grupo editor Tamedia sostiene la publicación de 14 periódicos, entre ellos la edición gratuita '20 Minuten' y es propietaria de 'TeleZüri' (canal regional TV).

Espace Media Group cuenta con 8 diarios, TeleBärn (canal regional TV) y las emisoras de radio Capital FM y Canal 3.

El grupo relojero Swatch, basado en Biel, es el número uno del mundo, y entre sus marcas más conocidas están Breguet, Omega, Tissot, Longines, Blacpain y la propia Swatch.

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