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Relator ONU pide audacia a la UE para reinventarse y luchar contra pobreza

Este contenido fue publicado el 29 enero 2021 - 09:43

Bruselas, 29 ene (EFE).- La Unión Europea (UE) debe replantearse su modelo de gobernanza socioeconómica con "valentía" y ser "audaz" si quiere cumplir con su compromiso de erradicar la pobreza, dijo este viernes el relator especial de la ONU sobre la extrema pobreza, Olivier De Schutter, al término de su visita oficial a las instituciones de la UE.

"Si Europa quiere ser pionera en el camino hacia una sociedad inclusiva, necesita una estrategia a nivel europeo de lucha contra la pobreza que sea audaz, comprometiéndose a reducirla en un 50% por igual en todos los Estados miembros de aquí a 2030", consideró De Schutter, quien ya adelantó ayer algunas de las conclusiones de su informe en una comparecencia ante el plenario del Consejo Social y Económico Europeo (CESE).

En su opinión, la crisis actual es la oportunidad para que Europa se reinvente situando la justicia social en el centro.

"El Plan de Acción para implementar el Pilar Europeo de Derechos Sociales, que debería incluir la Garantía Infantil y una propuesta para asegurar sistemas de ingresos mínimos adecuados en toda la UE, es una oportunidad que no debe ser desperdiciada", instó De Schutter.

Reconoció que, "aunque la UE ha hecho avances recientes en la erradicación de la pobreza, no debe caer en la autocomplacencia".

"Su compromiso de sacar a 20 millones de personas de la pobreza para 2020 se ha incumplido en gran medida. Dado que la UE ha experimentado un crecimiento económico y de empleo constantes hasta muy recientemente, la única explicación de este fracaso es que los beneficios no se han distribuido de manera uniforme", afirmó De Schutter, para quien "esto supone una derrota para los derechos sociales".

Según su informe, una de cada cinco personas, el 21,1% de la población, estaba en riesgo de pobreza o exclusión social en 2019, lo cual representa un total de 92,4 millones de personas.

Además, un total de 19,4 millones de niños, que representan el 23,1 por ciento, viven en la pobreza en toda la Unión, y 20,4 millones de trabajadores viven en riesgo de pobreza.

Y las mujeres están desproporcionadamente representadas entre los pobres: el 85% de las familias monoparentales están encabezadas por mujeres, y el 40,3% de ellas están en riesgo de pobreza.

LOS NUEVOS POBRES DE LA COVID-19

La crisis provocada por la COVID-19 ha afectado a muchos europeos que jamás habían experimentado la pobreza anteriormente. "He hablado con personas que han pasado hambre por primera vez, que se han visto expuestas porque carecen de hogar, y que sufren maltrato y abuso a causa de la pobreza", señaló De Schutter.

No obstante, se mostró convencido de que "la UE puede desempeñar un papel importante para impulsar los esfuerzos de los Estados miembros en su lucha contra la pobreza, especialmente a través de las recomendaciones de país que emite de forma anual".

"Pero -lamentó- en lugar de dar prioridad a las inversiones en sanidad, educación y protección social, estas recomendaciones a menudo han impuesto recortes presupuestarios en nombre de la rentabilidad".

En este sentido, desde 2009, los Estados miembros "no han hecho más que recortar sus inversiones en estas áreas que son críticas para la reducción de la pobreza", señaló el experto de la ONU.

LA POBREZA, LA PIEZA QUE FALTA AL PACTO VERDE

El Pacto Verde Europeo fue presentado a finales de 2019 por la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, como la nueva estrategia de crecimiento de la UE.

"La lucha contra la pobreza es la pieza que falta en este Pacto Verde. En teoría el Pacto Verde combina objetivos medioambientales y sociales, pero mientras esta buena voluntad no se traduzca en acciones concretas, millones de personas seguirán luchando por un nivel de vida digno en una sociedad que les abandona", advirtió.

De Schutter destacó también que la incapacidad de la UE para hacer frente a "la carrera cuesta abajo" de los países en materia de impuestos y de protección de los trabajadores socava sus esfuerzos para combatir la pobreza.

Los Veintisiete "compiten entre sí de forma inútil. Compiten en una carrera para bajar impuestos, salarios y protecciones para los trabajadores a niveles mínimos porque creen que así pueden atraer a los inversores y mejorar su competitividad en el mercado", señaló.

Pero, remarcó que "socavar los derechos sociales no sólo viola sus obligaciones internacionales, sino que además es malo tanto para empresas y trabajadores como para las arcas públicas".

Como ejemplo puso que "cada año se pierden entre 160.000 y 190.000 millones de euros sólo por la competencia en materia impositiva" y "el resultado es que se desplaza la carga fiscal de las grandes empresas e individuos ricos hacia los trabajadores y los consumidores", explicó.

El experto de la ONU se reunió del 25 de noviembre de 2020 al 28 de enero de 2021 con representantes de instituciones como la Comisión Europea, el Consejo de la UE, el Parlamento Europeo, la Autoridad Laboral Europea, el Comité Económico y Social Europeo, la Agencia de Derechos Fundamentales, el Banco Central Europeo y el Banco Europeo de Inversiones.

Sus entrevistas se complementaron con representantes nacionales o locales de Francia, España, Italia y Rumanía, así como con numerosas organizaciones de la sociedad civil que representan a jóvenes y personas mayores, a la población gitana, a inmigrantes, a niños y a personas con discapacidad, así como con personas afectadas por la pobreza de todos estos grupos, y con trabajadores y agentes sociales.

"Quedé impresionado por la dedicación de las autoridades con las que me reuní", dijo De Schutter, pero concluyó que "la buena voluntad no es suficiente". EFE

cat/fp(Más información sobre la Unión Europea en euroefe.euractiv.es)

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