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Urban 21: mayor democratización de las ciudades se precisa en el siglo XXI.

Aumenta el número de habitantes en las ciudades del mundo.

(Keystone)

Para Suiza, la participación de la población en las decisiones comunales es una de las claves de la cooperación para el desarrollo urbano de las grandes ciudades del mundo, ha afirmado en Berlín el experto suizo Christoph Lüthi.

Christoph Lüthi es integrante del Centro para la Cooperación al Desarrollo en Tecnología y Management, SKAT, con sede en la ciudad suiza de San Gallen, y desempeña funciones de desarrollo urbano en Africa.

En tal condición participa en la reunión cumbre de alcaldes del mundo y en la conferencia "Urban 21" sobre el futuro de las ciudades, inaugurada por el secretario general de las Naciones Unidas Kofi Annan y el canciller alemán Gerhard Schroeder.

Según el informe presentado a la conferencia de Berlín por los alcaldes de las Mega-Ciudades del mundo, por primera vez en la historia de la humanidad, la mayoría de los 6.000 millones de habitanttes del planeta vive, a comienzos de este siglo, en ciudades.

Entre el año 2000 y el 2025, el número de pobladores urbanos alcanzará los 5.000 millones, duplicando la cifra de 2.400 millones registrada en 1995. Este crecimiento explosivo se concentrará predominantemente en las ciudades de los países menos desarrollados. Así, entre 2000 y 2025 se duplicará la población total de las ciudades de América Latina, el Caribe, Asia y Africa en su conjunto.

Sao Paulo, que en 1995 tenía 16,4 millones de habitantes, pasará en el 2015 a 20,8 millones; Buenos Aires (con el conurbano) crecerá de 14,3 a casi 16 millones; Ciudad de México pasará de 15,6 a 18,8 millones; Río de Janeiro de 9,9 a 11,6 millones de habitantes; y Lima de 7,5 a 10,5 millones de pobladores.

La lucha contra la pobreza y la marginación de los sectores más humildes en las ciudades serán los grandes desafíos para el siglo XXI. La solución de estos problemas podrá venir sólo a través de una mayor democratización en las decisiones comunales, coinciden los expertos.

"Tengo la esperanza de que la tendencia a adoptar decisiones comunales sin la consulta del pueblo sea algo del pasado", dijo Lüthi en una entrevista con Swissinfo.

"Creo que hoy, en todos los proyectos que apoya Suiza, está asegurada la participación de los grupos de pobladores interesados. Esto es el alfa y omega de toda la ayuda. Hoy no se puede realizar ningún proyecto sin la participación de la población. Y si todavía ocurre algo inconsulto es seguro que se trata de grandes proyectos, en los que intervienen bancos de desarrollo o el Banco Mundial", agregó.

La tendencia hacia el crecimiento de las ciudades es imparable. "La gente va a las ciudades, porque las oportunidades económicas, de trabajo, educación, salud son mejores en las urbes que en las zonas rurales. En el pasado se ha ensayado quebrar esta tendencia, pero se ha visto que con más ayuda al desarrollo agrario tampoco se detiene esta emigración del campo a la ciudad", señaló Lüthi.

"Se puede continuar fomentando el desarrollo rural, pero habrá que promover más a las ciudades medianas, como urbes secundarias, para alentar por lo menos a una parte de la población a emigrar a ellas y descentralizar las grandes metrópolis", acotó.

"En Suiza, la evolución de las ciudades está estrechamente relacionada con la historia del país, que ha tenido una estructura federal desde un principio. En esta estructura federal, las comunas han sido siempre autónomas y así han tomado sus decisiones, hasta llegar incluso a la descentralización de las finanzas", subrayó el experto suizo.

"Esto ha contribuido a que hasta hoy predomine en Suiza un desarrollo equilibrado y que no haya estructuras centralistas como en muchos otros países". Esto es precisamente lo que necesitan hoy las ciudades en el mundo: "una mayor democratización y buenos gobiernos, a través de mecanismos de control a todos los niveles", como los que operan en la Confederación Helvética, concluyó Christoph Lüthi, del Centro de Cooperación al Desarrollo de St. Gallen.

Juan Carlos Tellechea


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