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Valesanos, el germen de la tradición

La hospitalidad: una característica de San Jerónimo Norte.

(swissinfo.ch)

San Jerónimo Norte, una comuna singular en la cuenca lechera de la Pampa argentina, tiene 6 mil habitantes. El 70% son descendientes de suizos.

Viaje a la colonia helvética que fundaron en 1858 cinco familias de emigrantes del cantón Valais.

Llegar a San Jerónimo Norte es como descubrir un oasis en medio del caos socioeconómico que vive hoy Argentina.

Al igual que otras localidades rurales de la fértil Pampa argentina, los indicadores sociales y económicos reflejan que San Jerónimo Norte posee un tejido social sano y solidario.

Política comunal al estilo suizo

En este lugar no se conocen la inseguridad, la miseria ni el hambre que se vive día tras día en la provincia de Buenos Aires. En San Jerónimo Norte, los desempleados trabajan temporalmente al servicio de la comuna y asumen tareas de mantenimiento de los bienes públicos.

"En nuestra comuna el acueducto, la recolección de desechos, la distribución de gas y o el tratamiento de las aguas residuales son siempre servicios públicos", declara orgulloso a swissinfo Roque Carlos Oggier, presidente de la Asociación Mutual Suiza Helvetia de San Jerónimo, cuya fundación se remonta 105 años atrás y que hoy cuenta con 200 miembros en activo.

Nacionalidad y descendientes

Roque Carlos Oggier es uno de los entre 60 y 70 suizos que viven en San Jerónimo Norte, hijos o nietos de emigrantes valesanos que conservan la nacionalidad helvética.

Hoy son más de 4.000 los descendientes de aquel movimiento de colonización agrícola, iniciado por 35 personas nacidas y criadas en el cantón Valais.

Descendientes - que culturalmente se definen como 'valesanos' - de aquellas primeras cinco familias de agricultores suizos que, el 15 de agosto de 1858, fundaron esta colonia helvética en suelo argentino.

María del Carmen Jullier, Meki como la llaman cariñosamente los valesanos de San Jerónimo Norte, maestra jubilada y secretaria de la Asociación Mutual Suiza Helvetia, es una de los miles y miles de descendientes suizos que emigraron hace más de 150 años a Argentina. Su número oscila entre 100 mil y 2 millones.

Suiza los considera ciudadanos argentinos. La legislación actual no les concede el derecho a la nacionalidad helvética. "Nuestro país nos da con la puerta en la cara. Ahora estamos intentando abrir esa puerta, mediante una recolecta de firmas entendida como instrumento de iniciativa referendaria", anota Meki Jullier.

"El Valais constituye nuestro cordón umbilical con Suiza. Los vínculos se perdieron en los años 20 del siglo pasado y se reanudaron con el 700 aniversario de la Confederación en 1991", explica.

Altos valesanos en la Pampa

San Jerónimo Norte, Esperanza, Humboldt, San Carlos, Franck y parte de Rafaela. Pequeñas localidades y ciudades plasmadas de tradiciones típicas del Alto Valais, la región germanófona del cantón.

Servando Amherd, de 69 años de edad, quinta generación de emigrantes valesanos, habla todavía el 'Walliser Dütsch' (dialecto suizo alemán del Valais) de sus abuelos, impregnado de vocablos arcaicos, hoy en desuso.

Recuerda muchas expresiones en la lengua de sus padres, así como las costumbres típicas de la cultura valesana de finales del siglo XIX y comienzos del XX.

Las raíces valesanas y la tradición familiar transmitida de generación en generación son vínculos más fuertes que un pasaporte: "Mis abuelos no recibieron información por parte de las autoridades consulares de la época sobre los procedimientos burocráticos que entorpecen la transmisión de la nacionalidad a los descendientes directos", señala.

Así son estos valesanos argentinos que transmiten de generación en generación los valores de ese 'homo helveticus' que le legaron sus antepasados.

Sergio Regazzoni, swissinfo, enviado especial a Argentina

Datos clave

San Jerónimo Norte: colonia suiza fundada en 1858
Cinco familias valesanas fueron los fundadores
Servicios públicos eficientes
Política comunal al estilo suizo

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Contexto

San Jerónimo Norte, colonia suiza en la Pampa argentina, fue fundada por cinco familias de emigrantes valesanos el 15 de agosto de 1858.

Hoy son más de 4.000 los descendientes de aquellos agricultores del Alto Valais que emigraron a estas tierras hace 144 años.

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