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Vocación social de las TIC cubanas

Todos los niños cubanos reciben clases de computación en la escuela. (Foto Revista Obras)

La Cumbre Mundial de la Sociedad de la Información (CMSI) presenta a la red telemática cubana de salud como una historia de éxito.

Invitada por COSUDE, Infomed muestra en Ginebra la viabilidad de las nuevas tecnologías al servicio de la comunidad.

“En Cuba, el uso de las tecnologías de Internet ha contribuido a crear una Red nacional de salud con puntos de acceso al público en bibliotecas y centros de salud”, asienta la CMSI en su página Web.

Para el foro internacional, la manera en que Cuba ha logrado emplear las nuevas tecnologías en el mejoramiento de la educación y la salud de la población forma parte de los ejemplos a destacar sobre el mejor uso práctico de la nuevas Tecnologías de la Información y la Comunicación (TIC).

“No sustituyen el resto de las cosas, pero pueden facilitar el desarrollo porque la comunicación, la interacción, el acceso a los textos, a los materiales multimediales, es un cambio trascendental”, subraya Pedro Urra, director de Infomed.

La Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación (COSUDE) participa en ese esfuerzo (En más sobre el tema: “Una cooperación discreta, efectiva y con resonancia”) y apoya la participación de Infomed en Ginebra.

Bajo el brazo...

A la cita en la ciudad de Calvino, la Red cubana acude con tres proyectos:

El de los ‘Jóvenes Clubes de Computación’, establecimientos que a lo largo y ancho de la isla posibilitan el conocimiento de esas modernas asignaturas; el de la instalación de equipo informático en todas las escuelas primarias del país; y su Red de información médica, un ejemplo a escala internacional.

Esos logros en el campo de las nuevas tecnologías, aunados al desarrollo en Cuba de la Universidad Virtual de la Salud, dan cuenta de una creatividad a prueba de embargos económicos y de vicisitudes geopolíticas.

En efecto, Cuba lanzó su Red en tiempos de un gran agobio financiero (En más sobre el tema: Génesis de una locura) y cuando hablar de cibernética era como hablar en otro idioma.

Parecía ciencia ficción

“Era un momento incierto en cuanto a tecnología, en la que no se creía mucho aún. Teníamos computadores XT y módems de 2400 bips por segundo, y cuando se iba a las provincias a aplicar el proyecto, la gente pensaba que era fantasía, que era ciencia ficción, porque con una XT hablando de bajar de Internet...”, Pedro Hurra explica a swissinfo la estrategia informativa cubana.

Con su primer acceso a Medline, la base de literatura médica más grande del mundo (en la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos), a través del correo electrónico que un proyecto de la organización Panamericana de la Salud hizo posible, Infomed demostró que entre quimera y realidad media la magia del esfuerzo.

“Y eso fue increíble, porque la hipótesis es que si se tienen bien identificadas las metas y hay un espacio social adecuado, las tecnologías de la información realmente pueden tener un impacto en la facilitación del proceso de desarrollo”.

El joven directivo abunda sobre el quid de la estrategia cubana:

“Hay un esfuerzo para incrementar esa base tecnológica, pero desde un concepto que creo que es más importante porque se partió -casi sin máquinas-, de que las tecnologías, las máquinas, son herramientas pero no es lo más importante, lo más importante es la formación de la gente, la vinculación con metas, con objetivos, con las cosas que se quieren hacer”.

”¡Ganamos el premio!”

En el 2002, y en coincidencia con su X aniversario, Infomed fue galardonado con el ‘Stockholm Challenge Award IT Project’ que la alcaldía de la capital sueca otorga a proyectos de tecnología de la información con impacto en el desarrollo social.

“La gente llamaba: ¡Nos ganamos el premio! y eso es muy importante porque es una red, no somos nosotros, somos parte. No es un centro, no tiene centro (...) Es una red que se basa en mucha gente coordinando, haciendo cosas, pero que tiene reglas de juego compartidas. Es como una gran orquesta. Hay individualidad y al mismo tiempo pertenencia a un proyecto grande”.

El director de Infomed advierte sobre la importancia de distinguir entre lo que es la Red con lo que puede ser el nodo nacional, un nodo dentro de la Red.

Equilibrio entre tecnología y humanismo

Dentro de la estrategia con alcances locales, los cubanos trabajan bajo el concepto de compartir el conocimiento y han consolidado un área de docencia en la materia. Así por ejemplo, crearon una cátedra y un diplomado de gestión de información y conocimiento y de uso de las nuevas tecnologías.

Asimismo, imparten cursos a través de la Red y buscan la integración de la comunidad. Para muestra... el sitio de Infomed incluye también una galería de arte y sus instalaciones de La Habana albergan un círculo de abuelos.

“Es decir, el proyecto tiene también un componente humano importante. Como tiene un importante peso tecnológico hay que tratar de compensarlo con la parte humana para no perder el sentido de lo que estamos haciendo”.

swissinfo, Marcela Águila Rubín, de vuelta de La Habana

Datos clave

Los Jóvenes Clubes de Computación funcionan en todos los municipios del país. En ellos, los muchachos aprenden programas, elaboran proyectos y asisten a la comunidad en aspectos tecnológicos y educativos.

Todas las escuelas primarias de Cuba cuentan con equipamiento informático, incluso aquellas ubicadas en lugares apartados y carentes de electricidad, a través de paneles solares.

Infomed tiene cobertura nacional, forma parte de la red social del país (escuelas, bibliotecas) y llega a todas las instituciones cubanas de salud: policlínicos, unidades de salud, instituciones especializadas de salud.

El Ministerio cubano de Informática y Comunicaciones surge en el 2000.

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Contexto

La particularidad de Infomed y que tiene que ver con la particularidad del sistema de salud cubano, es la cobertura nacional y el alcance integral.

Incluye el proyecto de la Biblioteca Virtual de la Salud que se ha trabajado con el Centro Latinoamericano y Caribeño de Información en Ciencias de la Salud que se conoce como Bireme (Biblioteca Regional de Medicina).

Todas las revistas médicas cubanas y de salud, están disponibles a texto completo en Infomed, algunas desde el año 93, casi todas desde el 94.

Hay un proyecto de incluir todo el material anterior que no estaba digitalizado.

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