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Voluntariado: una experiencia de vida

Pastor Armand Heiniger, presidente de la plataforma de voluntariado UNITE. 

(UNITE)

La cooperación es una esfera sensitiva de la política exterior helvética, pero el rol de los cooperantes suizos que trabajan en el Sur suele ser poco conocido.

"El corazón de la cooperación es el intercambio humano", precisa el pastor Armand Heiniger, refiriéndose a la tarea de unos 200 suizos que trabajan en África, Asia y América Latina. Entrevista.

Esos voluntarios son enviados por alguna de las 25 organizaciones no–gubernamentales (ONG) agrupadas en la plataforma UNITE.

Agricultor y teólogo de formación; con gran experiencia en el terreno de la cooperación y la inmigración y el asilo, sobre todo en relación con Asia y África, el pastor evangélico Armand Heiniger es desde 2003 presidente de esa plataforma helvética.

Esa función clave le permite evaluar en esta conversación con swissinfo el estado actual del intercambio de voluntarios "Suiza-Sur".

swissinfo: Con una experiencia tan rica, ¿cómo evalúa el rol de los voluntarios (cooperantes) suizos en el Sur?

A.H.: Como representante consular suizo durante algunos años en Laos pude ver todo tipo de proyectos y observar las consecuencias de algunos de ellos que luego desaparecieron. Y estoy persuadido de que la presencia de voluntarios, en el marco de la cooperación a través del intercambio de personas, es la mejor opción para trabajar con nuestras contrapartes del Sur y transmitir un espíritu de servicio más que una lógica de provecho.

swissinfo: A veces se critica el aporte efectivo de un voluntario expatriado. ¿Cómo medirlo?

A.H.: El balance crudo de cualquier cooperante se responde con la pregunta: ¿qué quedó cuando yo me fui? Y pienso -a la luz de más de 30 años de observación-, que lo más genial no siempre es financiar proyectos. Que es fundamental compartir conocimientos, vivencias interculturales y motivación.

En mi experiencia en África constaté el impacto de los voluntarios suizos en el personal local, por ejemplo a nivel médico, y en otras esferas como la agricultura. Fui testigo de grandes transformaciones. Un elemento adicional no menos importante: luego de situaciones dramáticas, como la que vivió el Congo, muchos de los actores nacionales que tratan de promover la reconstrucción han sido contrapartes de voluntarios.

:¿A qué se debe este aporte positivo?

A.H.:No hay nada casual. Se trata de una cuestión de proximidad, de idioma, de comprensión cultural que sólo se alcanza al convivir, al compartir con el otro.

Me viene a la mente la imagen de la cebolla con muchas capas. Muchos proyectos son importantes y tocan las capas externas. La presencia de un voluntario que vivió en el lugar, que aprendió el idioma, que compartió la cotidianeidad, asegura casi siempre que se llegue a las capas más profundas...

swissinfo: O sea que el resultado dependerá en gran medida de la calidad y madurez del cooperante

A.H.: Sin duda no todo es éxito. Hay casos de gente que se adaptó mal y no logró transmitir lo que yo llamo "el corazón de la cooperación". Fui testigo de algunas experiencias de este tipo.

Por eso insisto en que la cuestión "mental" en sus aspectos psicológicos, espirituales y de sensibilidad es más importante que la capacidad técnica o profesional. Y enfatizo la importancia de la formación antes de la partida.

swissinfo: ¿Qué significa el corazón de la cooperación?

A.H.: Llegar a un contexto dado – a veces difícil y muy diferente- a compartir una parte de las riquezas que poseo.

Es decir, la capacidad de un voluntario para compartir con una persona o grupo social que no tuvo la oportunidad de lograr una capacitación. Entender que ese intercambio debe ser liberador, permitiendo a ese individuo o grupo llegar a ser autónomo y convertirse en un activo promotor en su sociedad.

swissinfo: ¿El aporte del cooperante es sólo hacia el Sur?

A.H.: No. Lo entiendo como un proceso de ida-vuelta. Un voluntario que no es capaz ni está abierto a recibir algo durante su estadía en el Sur, será deficiente.

En esto, insisto, la formación antes de la misión es un elemento esencial. Cada vez hay que priorizarla y mejorarla más. Algunas de nuestras ONG en la plataforma UNITE han comprendido esa importancia y juegan un rol motor en ese aspecto.

swissinfo: La validez del intercambio de voluntarios en el marco de la cooperación suiza no convence a todos. Algunos argumentan que es caro

A.H.: Es mejor no entrar en las cifras. Se demostraría rápidamente que los voluntarios suizos cuestan mucho menos que los expertos que van y vienen. En cuanto al resultado, hay decenas de ejemplos y de experiencias que prueban la validez de este intercambio.

swissinfo: El voluntariado en el Sur ¿es útil, importante e imprescindible?

A.H: No me imagino que Suiza pueda obviar esta forma de cooperación que es una señal clara de su voluntad de servicio a las naciones y comunidades más necesitadas.

Por otra parte, no se puede subestimar el rol activo que juega cada uno de esos voluntarios durante su participación y al retorno en cuanto a la información sobre el Sur y la sensibilización de la sociedad civil helvética. Es un ejercicio nada desdeñable. Mucho más hoy, cuando en nuestro país se percibe cada vez un creciente "miedo hacia al extranjero".

Estamos en una fase restrictiva en lo político y el plus de los que vivieron afuera y nos aportan las vivencias del intercambio es un aporte esencial para asegurar una Suiza sensible y abierta hacia el otro.

swissinfo, entrevista de Sergio Ferrari.

Contexto

La cooperación no gubernamental suiza cuenta con dos principales ejes de acción: el apoyo a proyectos en el Sur o el envío de voluntarios a países de África, Asia y América Latina.

Si numerosas organizaciones y redes (como Alianza Sur, que reúne a seis de las más importantes ONG de cooperación al desarrollo) centralizan su acción en proyectos, existen otras que se dedican al intercambio de personas, fundamentalmente al envío de voluntarios.

Unas y otras realizan en Suiza un activo trabajo de información. El objetivo de esta acción es el de sensibilizar a la opinión pública suiza sobre los grandes problemas de casi el 80 % de la población mundial que vive en la pobreza o la miseria.

Según datos de las Naciones Unidas, uno de cada dos habitantes del planeta vive en la actualidad con menos de 3 francos por día.

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Datos clave

El pastor Armand Heiniger trabajó 17 años en el sureste asi´tico durante la guerra anticolonial.

Es actual presidente de UNITE, plataforma de unas 25 ONG de voluntariado.

Unos 200 voluntarios suizos cooperan actualmente en países del África, Asia y América Latina.

Los contratos para una misión voluntaria duran, en general, tres años, pero también hay misiones más cortas.

Las 4 ONG más importantes de voluntariado cuentan también con convenios-programas institucionales firmados con la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación (COSUDE).

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