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反对直接民主的观点


现代社会不能实行直接民主



作者:刘军宁




作者:刘军宁

众所周知,古代雅典所实行的直接民主,连今天的希腊都弃之不用。不仅希腊放弃了直接民主,而且今天世界上没有一个国家实行古雅典式的直接民主。瑞士常常被看作是现代社会中直接民主的一个典范。但是在政体上,瑞士实行的不是直接民主而是间接民主。 只是这种政体给了直接选举与全民公决一定的空间。

为什么现代社会不实行直接民主?这与直接民主的几个特性有关:

直接民主成本高、风险高,易导致对抗和易情绪化。直接民主由于常常诉诸全国性的表决和集会,其经济成本、社会成本和政治成本都很高,尤其是容易造成社会的过度政治化,造成政治压倒一切。直接民主是一种此赢彼输的零和博弈,是一种加剧社会冲突的机制。直接民主易在社会中造成多数派和少数派的分裂,使少数派的立场、利益和权利受到压制。

因此,直接民主容易造成不安定、不宽容、不正义。从历史上看,这样的民主一旦付诸实践,就难逃内乱外患之灾,或因落入专制者的魔掌而倾覆,或沦为大国的附庸而瓦解。在这种公民大会式的直接民主体制下,即便每个雅典公民都是苏格拉底,雅典的公民大会仍然是一群乌合之众。

直接民主无程序、一刀切,它不自由、生暴政。直接民主要求全民对每一个问题都持明确的、或赞成或反对的立场,往往也是极端的立场。它无视问题的复杂性和含糊性,这种决策往往鼓励人们诉诸一时的情绪,而不是理性的判断。

直接民主的决策方式是中国人最为熟悉的那种一刀切,无视许多人在许多问题上并无明确立场这一现实。频繁的选举和表决要求对许多问题找到一个一清二楚的答案,对问题的性质作出绝对的澄清。但是许多问题没有一清二楚的答案。

刘军宁,著名政治学者,年轻一代政治学者的领军人物,哈佛大学费正清研究中心访问学者。著有《共和、民主、宪政――自由主义思想研究》、《保守主义》、《权力现象》等。

直接民主视参与为义务,要求公民对国家的绝对的献身,变相地剥夺了个人处理其私人事务的自由权,直接民主不承认公与私的界限,直接民主要求公民以个人身份直接参政,这就排斥了市民社会和中介结构的利益聚合功能,把社会彻底原子化,让个人直接面对国家。又由于直接民主的决策和执行方式是一刀切和一杆子到底,它排斥程序,排斥中间层次,因而缺少对信息和意见的过滤机制,为意见表达中的操纵和情绪化提供了可乘之机。

由于直接民主在程序上缺少过滤机制和纠错机制,一旦一时冲动的公意高于公益时,就会最终葬送公益。

直接民主违反共和。在直接民主之下,人民常常是一个排他性的概念,总有一些人被排斥在民主的大门之外。在古希腊,妇女、奴隶被排除在人民之外。直接民主许诺的是全体人民的自主统治,实行起来却只是多数人的统治。在实践上,它又采行多数表决制,而每次表决都产生意见被否决的少数派。

人民的意志和统治与多数人的意志和统治是不相等的,只要是多数人的意志就不可能是全体人民的意志;只要是多数人的意志占上风,就必然有被压制的少数人的意志;只要是多数人在统治,就有少数人失去了统治权。所以,所谓的直接民主,并不是人民作主,而充其量只是多数人作主。

直接民主假定一切都可以、而且必须由民众作主。事实是,并不是一切都可以由民众作主,也没有必要让一切都由民众作主。古希腊的直接民主制表明,它不容忍独特性,以致苏格拉底这样的哲学家被以蛊惑和毒害青年的罪名判处死刑。另一方面,虽然有大量的公民参加了立法和司法过程,但官职是通过抓阄而不是选举来轮换的。每个人之间在能力和专长上的差异完全被抹平了,这是一种政治平均主义和权力大锅饭,其后果绝不会比经济上的平均主义和大锅饭更好。

直接民主不可行。妨碍直接民主实现的一个重要原因是其所面临的规模难题。这种规模难题还与人的生物学构造有关,即一个人不能同时全神贯注地倾听一个以上的人说话。因此,任何规模稍大集会的议程就取决于召集者来决定日程、指定发言人和调控会场。规模越大,召集主持人的特权就越大,普通与会者的声音就越弱,发言权就越小,参政议政的机会就越少,有效的交流和辩论会就变得越来越困难。


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