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大学比较系列 大学申请与录取攻略:瑞士、美国与英国的异同

Students at a university

对需申请瑞士学生签证的留学生,他们的申请截止日期有时会较其他国际学生更早。

(© KEYSTONE / GAETAN BALLY)

你是否需要提前两年就开始计划大学的申请策略?让我们来看一看,申请截止日期、资格要求以及语言能力的证明怎样使大学申请变得更为复杂。

瑞士没有一套统一的大学录取制度,这意味着未来的学生必须向瑞士的十所大学与联邦理工学院直接提交入学申请。不过所有学院都会提出某些基本要求:要就读学士学位课程的学生,一般必须持有相当于matura-即瑞士高中毕业证书-的文凭;要就读硕士学位课程的学生,则必须持有受国际认可大学颁发的学士学位,在某些情况下,需是相关学科的学位。

各校的申请截止日期也不完全一致,有时向需申请签证的留学生所设的最后期限会早于其他申请者。有的课程只在秋季招生,申请期限(英)外部链接为11月底至来年4月。申请者一旦选定课程,那么明智的做法是直接同要申请的大学取得联系,了解应该何时申请,以及有哪些具体录取要求等。

对计划申请留学英国的学生,一般可在秋季-即新学年开学的一年前-启动申请程序。尽管各大学有可能会订出自己的申请截止日期,但大多数高校全年都会接受入学申请。话说回来,总归是越早申请越好,毕竟竞争激烈,很多大学都采取先到先得的原则。

针对留学生的申请截止日期可能会有些差异。以2017年为例,东安格利亚大学(英)外部链接要求某些未来的留学生在5月31日前提交申请,而本国学生的申请截止日为7月31日。不过伦敦玛丽王后大学(英)外部链接的时间差很短,申请硕士以上学位课程的国际学生的截止日期只比本国学生提前一周。还要注意的是,奖学金的申请期限不同于课程申请期限,要申请9月开课的课程,奖学金一般应在1-3月间申请。基于上述原因,查询每所大学的申请截止日期时务必多留点心,以免错过重要日期。

申请美国各大学的国际学生还需考虑学费(英)外部链接、移民要求、各地区不同的生活费用(英)外部链接,以及能否找到工作(英)外部链接等问题。此外更有针对海外学生的录取障碍,使得一些专家(英)外部链接建议提前两年就着手规划申请手续。

资格

花两年时间为就读美国的大学做准备,听上去似乎很漫长,但满足各种文件的提交截止日期,确实需要大量的未来规划。以加州大学伯克利分校(英)外部链接为例,所有大一新生都需证明自己达到必修课程和高中最后两年的平均分要求,并通过SAT测验(英)外部链接ACT测验(英)外部链接。加州大学下属各分校还对各国学生的入学资格有些具体要求,如接受公立教育的中国学生需提供(英)外部链接“完全按教育记录正本顺序列出的初三至高三全部课程的名称与成绩”。留学生还必须提供有足够资金赴海外留学与生活的经济证明。

国际学生必须证明自己的英语能力,通常是TOFEL外部链接IELTS (英)外部链接考试的分数,不过有些学校也接受SAT或ACT测验的英语成绩。然而这些要求也会因校而异,比方说宾夕法尼亚州立大学(英)外部链接要求TOEFL成绩至少80分(纸考至少550分),或IELTS至少6.5分,我们查过的几所大学基本都要求这个分数。

提交英语成绩的截止日期也不容国际学生忽视。对注册秋季学年的学生,当年1月底前伯克利分校就要他们的英语成绩(英)外部链接在宾夕法尼亚州立大学,要注册下一个秋季学年的应届国际学生(英)外部链接可以从8月着手申请。如果能赶在次年2月的优先登记截止日期前申请,那么就会有选择校区与专业的最佳机会。总之要记得,申请过程需要花时间。

瑞士大学的门槛也很高,申请起来同样耗时。尤其是对研究生学位,所要求的资格条件可以很严苛-想被苏黎世联邦理工学院(ETHZ)的计算机科学硕士学位课程(英、德)外部链接录取,那么需要满足的学术条件清单打印出来足有九页纸。要提交的官方文件也会同样严格,从大学成绩单到个人简历到个人论文,缺一不可。当然,及时申请至关重要,还别忘记及时缴纳申请费-否则申请者肯定会很快被拒。

一般说来申请者也需对授课语言有很好的掌握;现在的越来越多的研究生课程使用英语授课,但某几门课也可能会以瑞士的某种国家语言教授。申请者往往需要提交被认可的语言能力证书,不过也有某些例外,例如授课语言是他们的母语。一些大学会要求学生在录取前先通过一个语言测试。

申请英国大学也需要精心计划。慈善机构UCAS替英国全国的大学统一处理学生申请,本科课程都需通过该机构进行申请,然而研究生课程的申请必须直接联系有关大学。这意味着每个人申请的大学数量是没有限制的,可是申请的时间范围、入学及语言要求则可能有很大差异。

典型的研究生申请材料包括个人陈述(personal statement)、大学成绩单、两名以上(含)推荐人、个人简历,以及-取决于申请者是否申请科研类课程(如哲学硕士、研究型硕士或哲学博士)-研究计划(research proposal)等。进一步信息可去各大学网站或学生咨询网站查找,例如UCAS (英)外部链接Prospects (英)外部链接等。

每个大学与课程都有各自的入学要求。各大学网站都详细罗列了对国际学生的资格要求,但大多数课程的最低要求,均为已在被认可的高校取得学制三或四年的学士学位,且最终考核平均成绩相当于英国的2.1分(即82分以上)。请参考谢菲尔德大学(英)外部链接曼彻斯特大学(英)外部链接卡迪夫大学(英)外部链接的更多资料。

如果你不太确定自己的资格,那么可以联系大学的招生办公室请对方解释,或者从Naric (英)外部链接申请一份兼容性声明(statement of compatibility)来支持自己的申请。Naric是英国的国家学术及专业资历认可资讯机构,这项服务的花费为60英镑。

几乎绝大多数的大学都会要求申请者证明自己熟练掌握英语,或要求他们参加受认可的语言测试,例如经英国签证与移民局审批的IELTS或SELT测验。对于IELTS测验,一般会要求平均分达到6.0或6.5分。

弥补差距

大学录取资格的要求也许令人望而却步,但瑞士各高校确实也会留有余地。比方说,取决于具体的大学,不持有被认可中学文凭的申请者仍能在通过某个考试后开始本科课程的学习(多语)外部链接。而某些研究生院会接受未能满足所有必需资格的申请者,条件是他们在开始研究生学业前或期间满足这些条件。要就读苏黎世理工的计算机科学课程,这些学生需要(英)外部链接“通过自学或上课(……)取得所需的额外知识与技能”,再经过“个人技能评估”,以确定他们是否完全具备课程的学习资格。

英国也会通融那些跟不上进度的申请者。面向不能满足入学要求或毕业于不相关专业的学生,英国大学会提供学士与研究生学位之间的衔接课程(bridge courses)。这种衔接课程(称为硕士预科或深造证书/文凭)的目标是培养英语技巧、专业知识、批判性思考和陈述能力,以及日后上专业课所需的更多技能。衔接课程可以是在硕士学位课程的基础上延长一年(如伯明翰大学的国际经济学理学硕士课程,英外部链接),或者本身是独立课程,学成后可拿到研究生文凭(如圣安德鲁斯大学,英外部链接),能打开在英国深造的大门。

美国各大学也会向那些跟录取要求就差那么一点的申请者伸出援手。有些大学专为国际学生设立课程,帮助他们提高英语水平,在课程作业中能够更加得心应手。乔治·华盛顿大学(英)外部链接要求外国研究生在第一学期注册一门“学术英语”(English for Academic Purposes,简称EAP)课,不过一名学生若是TOEFL成绩达到100分(纸考600分)可以免上这门课。俄勒冈大学(英)外部链接为本科学生提供的一个全方位课程,就结合了语言功课与核心课程作业。

因此在考虑大学时,打听一下为语言、文化与学术融合而设的衔接课程会是个不错的主意。

本系列(英)外部链接的下一篇里,我们将讨论大学体验:各大学都提供哪些非学术设施?你将会和多少学生同上一堂课?有没有帮助国际学生适应新环境的服务?

作者

Tony Ganzer是驻俄亥俄州克利夫兰的美国记者,他曾在瑞士工作生活多年。他将帮助本系列调查美国的大学体系。

Geraldine Wong Sak Hoi是一名驻瑞士的加拿大记者,她将为本系列报道瑞士的大学体系。她还参与瑞士资讯swissinfo.ch的事实查核项目。

Leo Shearmur是牛津大学的一名研究生,他曾在英国和瑞士生活学习。他将报道本系列中的英国教育体系。

信息框结尾


(翻译:小雷), 瑞士资讯swissinfo.ch

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