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19世纪80年代,加入移民美国大潮的瑞士人数创下纪录。这次移民潮将彻底扭转美国人看待移民的态度。

在那10年中,近82000名瑞士人打点行囊、跋山涉水来到德国汉堡、法国勒阿弗尔等港口,从那里登上开往美国的蒸汽船。

1880年开始的10年间,移民美国的瑞士人数相当于之前70年的总和。瑞士人加入的移民大潮“卷”走了近500万欧洲人,比之前10年里的移民总数翻了两番还多。

那是一个巨变的年代。这个世界刚刚走出一段漫长的经济困顿,第二次工业革命和人口爆炸令欧洲经受社会与政治的紧张局面。自1870年至1914年,瑞士人口从265万迅速增至近400万。

美国则向人们张开了双臂,而铁路与远洋蒸汽船这种快捷又廉价的运输方式,也方便了移民横渡大西洋。

“工业化大规模展开,美国人急需劳动力,中西部各州也向垦荒者开放。所以愿意在那片土地上居住3年的移民就可以无偿得到耕地,”巴利·莫雷诺(Barry Moreno)解释说。

莫雷诺是纽约埃利斯岛(Ellis Island)上的历史学家和图书馆长,这座岛曾经是移民管理中心,现在已被改建为美国移民史博物馆。

不过那还是在1892年,应80年代大规模移民潮之需,美国才将埃利斯岛正式作为移民管理局所在地。

准备不周

据莫雷诺透露,美国政府虽鼓励大规模移民,却未做好迎接如此巨大的移民浪潮的准备。这是移民来源第一次突破北欧界限,许多来自旧大陆南部与东部的欧洲人也加入了进来。

而这带来巨大的冲击,也第一次有人呼吁根据国籍限制移民。此前已有这种做法,1882年引入《排华法案》(Chinese Exclusion Act)的目的就是要遏制去西海岸的中国移民。

“由于大量南部意大利人、希腊人和斯拉夫裔民族,以及波兰人和犹太人也都蜂拥而至,这令美国人感到疑虑重重,”莫雷诺告诉swissinfo。

“很多美国人认为这些人是欧洲的下等民族。他们为此感到后悔。”但另一方面,瑞士人却受到欢迎。

欢迎瑞士人

美国移民纪录显示,尽管多数瑞士移民只买得起三等舱位,他们却有更多现金用来展开新生活。而且他们常常拖家带口一起旅行,相比怀揣一把一文不值的希腊或意大利硬币、只身下西洋的典型南欧移民,瑞士人的这种做法是经济后盾更雄厚的标志。

在埃利斯岛开放前,刚踏上美国的新移民会先在巴特里公园(Battery Park)的登陆点办手续,那时此处的地名为城堡花园(Castle Garden)。

无论刚到达的瑞士移民讲的是德语、法语、意大利语,都会得到能讲他们的语言甚至方言的办事员的协助。在纪录下他们的名字与详情,并与轮船乘客名单查验过后,他们会得到帮助,开始他们的新征程。

无偿的耕地

大多数瑞士人为了能得到无偿耕地而向西进发,去加入先期到达的瑞士垦荒者在加州组成的社区,或者,在某些个别情况下建立自己的聚居区,如威斯康星州的新格拉鲁斯(New Glarus)。

“他们会帮你争取耕地、助你开店做生意,人们也会加入瑞士社区俱乐部,”莫雷诺补充道:“那里还有由瑞士人自己办的教会。”

以后是再不会有这样的好日子了。

美国政府开设了联邦移民局(Federal Bureau of Immigration),在1890年关闭了城堡花园,两年后开放了埃利斯岛。新机构的目的是要清理和驱逐不受欢迎的移民。

同时增设的还有医疗检查,并在岛上盖了一所隔离患病移民的医院。

最后埃利斯岛的官员也没有赶走多少移民,但新手续的确起到震慑力量,尽管它不过是19世纪90年代移民人数大量减少的一个小小因素。

在这随后的10年里,欧洲移民人数下降了120万,瑞士移民总数则降到刚过3万人。

但这只是暴风雨前的宁静。虽然瑞士移民数量保持平稳势头直到最后逐渐停止,但以埃利斯岛为主要入口的美国,后来会遭遇更激烈的移民热潮。

800多万欧洲人会在新世纪的头10年里敲响美国的大门。

瑞士资讯(swissinfo.ch),Dale Bechtel于纽约

数据资料

美国瑞士移民数据-1820(美国开始进行纪录)至1950年

1820-50:12,722人
1851-60:25,011人
1861-70:23,286人
1871-80:28,293人
1881-90:81,988人
1891-00:31,179人
1901-10:34,922人
1911-20:23,091人
1921-30:29,676人
1931-40:5,512人
1941-50:10,547人

瑞士资讯swissinfo.ch



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