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阳光之州


阳光动力号飞抵凤凰城,引发美国能源热议


作者:Tony Ganzer


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不用一滴燃油,全靠太阳能的阳光动力号第二次拜访美国凤凰城(第一次是阳光动力1号)。 (Keystone)

不用一滴燃油,全靠太阳能的阳光动力号第二次拜访美国凤凰城(第一次是阳光动力1号)。

(Keystone)

对于像阳光动力号这样的高科技飞行器而言,把亚利桑那州的凤凰城(Phoenix, Arizona)作为落脚点之一可谓顺理成章。阳光对这座沙漠之城的许多方面影响深远。与此同时,就如何发展太阳能这一课题展开的多种争议也日益升温。

瑞士阳光动力2号于当地时间5月2日近21:00由美国加利福尼亚州旧金山飞抵凤凰城,这是整个环球13段航程中的第10段。稍作休整之后博尔施伯格会驾驶阳光动力2号,飞越美国本土前往纽约。

“能有机会驾驶我们的飞机来到美国,并完成横跨美利坚的飞行,这是我们从项目伊始就怀有的梦想,”2013年,在对亚利桑那州立大学工程系毕业生演讲时,阳光动力的联合创始人安德烈·波许博格(Andre Borschberg)如是说。

“世界比以往任何时候都更加需要敢为人先的开拓者,”他的合伙人、联合创始人贝特朗·皮卡尔(Bertrand Piccard)补充道。“世界面临众多挑战:关于技术的、非技术的层面,摆脱贫困,争取人权,克服财政危机,还有全球化等等,不一而足。然而,能源,及其可持续发展性,科技,清洁科技等也同样不容忽视,唯有如此,我们的未来才可望成为一个更加美好、更加光明的世界。”

亚利桑那州的首府城市一跃成为可再生能源科技政治论坛的最前沿。

亚利桑那可再生能源比例标准(The Arizona Renewable Energy Standard)要求公共事业在2025年前完成把总产电量的15%转化为可再生能源的指标。该标准积极倡导分散式发电,大力推广诸如使用屋顶太阳能光伏板的举措。

智能能源

克里斯·梅耶斯(Kris Mayes)曾任亚利桑那公共事业委员会监管机构(the Corporation Commission)的专员,系该标准的共同撰写人之一。她认为,“问题的关键在于如何实现并推动该州的增长。是要采用清洁、智能、高效的方法,还是墨守成规,重返燃煤电厂的老路?对此,委员会早已达成共识,后者并非明智之举。”

凤凰城地理位置得天独厚,距可提供廉价电力的帕洛弗迪核电站(Palo Verde Nuclear Generating Station)仅45英里之遥。即使如此,仍然无法满足一座人口超过4百万的大都市对能源的需求。

梅耶斯指出,“帕洛弗迪已经无法满足本市对电能的需求,我们急需补充新能源,索拉纳(Solana)是我们努力寻求的解决方案之一。”

索拉纳是一个规模巨大的聚光太阳能热发电厂,位于亚利桑那州凤凰城西南的希拉本德(Gila Bend)。该工程耗资20亿美金,由西班牙阿文戈亚公司(Spanish firm Abengoa)承建。在此,成千上万面镜子被朝向太阳安置,以聚集光能。沙漠骄阳的曝晒使油升温,产生的蒸汽可推动涡轮机,并以此发电。

日落之后

索拉纳的又一大特色在于它的能源存储系统:一系列的盐罐可持续提供长达6个小时的热能,落日之后仍不间断。

该电厂向亚利桑那公共电业(Arizona Public Service, APS)输送280兆瓦的电量,可为大约7万户居民供电。 

“从投资额来看,索拉纳预算为20亿美金,堪称大手笔。”梅耶斯解释说,“不过从联邦政府颁布的低碳法规来看,该项目前景越来越被看好。此类排碳法规主要针对燃煤发电一类的高能耗企业,而对APS及其用户将没有太大影响。”

鼓励个人发电

德意志生态专注于太阳能系统的私人及商业化安装业务。其美国公司的任事股东丹尼尔·普罗科皮(Daniel Prokopy)确信,“太阳能立足的根本在于分散式发电。让大家都能因地制宜,在自家花园里或房顶上随处安装光伏板,自主发电,这绝对是一次机遇。”

该公司的业务主要覆盖美国的西北部。

“如果你有大片荒地,比如在沙漠地带,我相信(类似索拉纳的大型太阳能发电厂)的确更有实效,但这并不是光伏产业的未来。”普罗科皮进一步指出,“市场数据显示,在过去几年中,美国和德国装机容量的50%以上并非来自于并网型光伏电站。占领安装市场大半江山,并推动整个市场的是住宅型光伏。”

住宅型光伏市场的增长使得更多的用户受益于“净计量”政策(net metering),通过上传多余的光伏电能进入电网来赚取积分,以抵消部分屋顶光伏系统的安装费用。然而有些公共电业公司却认为此举对资金进行了截流,不利于维护规模较大的电力基础设施。因此,包括亚利桑那在内的几个州尝试对那些向电网输电的用户收取一定费用。

公共电业PK个体用户

“我们现在合作的一些公共电业公司,主要分布于佛蒙特,康涅狄格,新泽西及纽约等州。面对光伏电池阵列的挑战,他们既无还手之力,又无利润可言。客户不断流失,工作量反而增加,使得企业苦不堪言。同时他们还要负责管理电网,因此要求收费也属情有可原。”普罗科皮强调说,“依我看,在这场与分散式太阳能发电的较量中,公共电力公司毫无胜算。”

“在这场光伏能源对阵公共电业的恶战中,亚利桑那成了绝对的焦点地带。这场交锋实在让人遗憾。其实,个人用户利用自家房顶收集的太阳能极为宝贵,完全可以成为,也终将成为公共电业的致胜法宝之一,用以应对即将通过并施行的碳排法规。”梅耶斯阐述了自己的观点。

“我个人以为现阶段的争论有点小题大做,因为目前屋顶光伏在亚利桑那市场的占有率仅有2%左右,”她补充说,“虽然它的发展势头迅猛,但远不足以使公共电业为此忧心忡忡,过于焦虑自己收入的损失和固定的成本。”

梅耶斯从自己的观察中得出结论,亚利桑那州那些全心致力于太阳能发展的有识之士绝不会轻易放弃自己对这一事业的承诺。

当然,在未来的几个月甚至几年中,美国公众将对能源问题上的何去何从做出决断,这一历程肯定不会一帆风顺。

不过,诚如两年前阳光动力号的波许博格对那些毕业生的演讲中所言,“每一个困难都是一个潜在的机遇。”

瑞士资讯swissinfo.ch

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