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阳光动力号飞行了一整夜 (Keystone)

阳光动力号飞行了一整夜

(Keystone)

曾驾驶热气球环地球一周的瑞士航空先锋伯特兰·皮卡德(Betrand Piccard)旗下的世界首架轻型太阳能飞机“阳光动力号”经过一夜的航行于7月8日早九时平稳降落在Payerne机场。

阳光动力号7月7日早6点51分从Payerne机场起飞,开始首次超过24小时的试飞,这次飞行最大目标是夜间飞行。



这次飞行由飞行员André Borschberg单独驾驶,当他第二天从飞机上下来的时候,整个机场沸腾了。

太阳能飞机能在夜间飞行,打破了航空史的一项新纪录。阳光动力号之所以一大早就起飞,是因为太阳能电池必须有足够的时间蓄满电量,以备夜间飞行时使用。

飞机在白天的飞行高度为8500米,夜间降到1500米,整个夜间飞机围绕纳沙泰尔湖、穆尔滕湖(Murtensee)和汝拉山旋转。

长远的计划

夜间飞行是阳光动力号的又一阶段,下一步将是36小时无间断飞行,这将证实,太阳能飞机能在较长的时间段内持续飞行。

长远的目标,阳光动力号将在2013年用第二架更轻型的太阳能飞机分5阶段,在20-25天之内环地球飞行。

皮卡德说:打破纪录并不是阳光动力号的目的,就算以后环地球飞行,也不是最终目的,他说:“这并不仅仅是一个航空上的探险,更多的是一个技术演示,告诉人们再生能源能够为我们提供怎样的服务,我们将把这项技术用于汽车、暖气、电脑或冷气设备上。”

太阳动力号的飞行员André Borschberg也是皮卡德的合作伙伴,他们从7年前就开始着手阳光动力号计划,动用了50名工程师和技术人员的人力,并得到100名专家的的技术支持。

这一计划的最大挑战是,建造一个飞行史上尚未出现过的较大较轻的太阳能飞机,并能完全依靠机身的力量昼夜飞行,飞机所需要的能量完全由太阳能提供。

2006年阳光动力号团队找到了这个解决升力、气体动力学和能够容纳太阳能电池的最大表面问题的最佳方法,制造出这架翼展63.4米,相当于一架A340型飞机,但重量只有1.6吨,只相当于一辆中型轿车的太阳能飞机。

保持警醒

为了达到最大的精确度,阳光动力号必须非常缓慢的飞行-43-70公里/小时,这种速度会令机身对于旋风和侧风非常敏感,这样操作起来非常困难。飞机上没有自动飞行系统,一切都要手动。

瑞士欧米茄公司为阳光动力号设计了一个特殊的仪器,指示飞行方向和倾斜度,该公司还与洛桑联邦理工学院一起在研制一个飞行员穿的震动外衣和一个听觉警报装置,以便在飞机有非正常动作时,受到提醒。

下个月,第二架飞机的设计工作将开始,驾驶座将进行一些改变,以便驾驶员能够在里面坚持5天5夜。根据计划,这架飞机应该能让皮卡德和Borschberg在绕地球环行时,相互替换飞行。

皮卡德表示:“虽然技术在发展,但是在一个双座太阳能飞机上环游世界,还需要技术上的飞跃。”

太阳能飞机

“阳光动力号”太阳能飞机项目由伯特兰·皮卡德和André Boschberg共同发起。

他们希望在2013年驾驶太阳能飞机分阶段完成环行地球计划。

这架飞机的样机于2009年问世,第二架飞机,也就是将环行地球的飞机,将于2011年制成。

这一项目的目的在于,号召人们利用可再生能源。

冒险家皮卡德

伯特兰·皮卡德(Bertrand Piccard)的祖父是第一位乘坐热气球到达平流层的人。

父亲在50年前曾乘坐潜艇到达海底11000米处。

伯特兰·皮卡德于1999年成为首位驾驶热气球环游世界的人。

他计划2013年与Boschberg一起利用太阳能飞机在20天内环游世界。

瑞士资讯swissinfo.ch



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