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多年来,瑞士的瀑布曾吸引无数游客,给诗人带来灵感-直到今日,它们依然是市场的宠儿。在宣传资料中,伯尔尼高原地区的劳特布龙嫩(Lauterbrunnen)山谷自诩为“72瀑布之谷”-不过这算不算一个纪录,宣传册上并没有说明。

“人的灵魂就像水。它自天堂而降,又升回天堂,”德国最伟大的诗人歌德在观看了这座山谷最出名的标志-施陶河瀑布-风与水的游戏之后这样写道。

他的诗歌《水魂之歌》(Song of the Spirits over the Waters)后来又被舒伯特谱了曲。拜伦将这同一座瀑布描绘作“启示录中死亡所骑灰马的长尾”。

这座瀑布得名于它被风吹卷出、貌似“尘埃” -在德语里被写作“Staub”-的水雾。和歌德或是拜伦一样,无数的游客曾慕名而来,观看水流落到岩石上变成“云潮”的壮观景象。

无数的瑞士小学生也在课本上学到,这就是瑞士最高的瀑布。不过,看来地理书有必要进行修改。

达到不可达到的高度

地理学家与瀑布专家弗洛里安·施毕希提希(Florian Spichtig)和他的同事克里斯廷·施维克(Christian Schwick)一起花费了数年时间研究瑞士的瀑布。2007年,他们发表了《瑞士的瀑布》(Die Wasserfälle der Schweiz)一书,列出了129个最惊人的例证。他们的工作把施陶河瀑布(Staubbach Falls)从第一的位置上拉下来,而且还是拉下来两个名次。

不是每个瀑布都可以成为最大的或最高的-而且,无论如何,就像施毕希提希向swissinfo.ch指出的那样,这完全在于你对此怎样定义。

施陶河瀑布竞争对手的确认要花那么久实在也不奇怪。尽管大家知道瑞士东部瓦伦湖(Lake Walen)上的瑟伦巴赫瀑布(Seerenbach Falls)可能更高,但测量瀑布高度却可能是项极富挑战性的事情。

瑟伦巴赫瀑布是一座呈三级的阶梯式瀑布。虽然这座瀑布585米的总高度是已知数据,但直到2006年这两位无畏的地理学家对不可达到的中间一级作测量之前,这一级的确切高度一直都是个谜。

“为了能测量这一级的长度,我们不得不缘绳下滑。工作结束时,我们知道它有305米高,比施陶河瀑布高出8米,”施毕希提希解释说。

修改已作修改的纪录

但此后他们不得不又修改了对另一个瀑布的判断,而劳特布龙嫩山谷(Lauterbrunnen)的纪录又退了一位,这回的对手是穆伦巴赫瀑布(Mürrenbach Fall)。

“我们发现,在作定义时我们犯了一个错误,”施毕希提希坦言。在最初的研究中,他们把这座瀑布描述为阶梯式瀑布。一个阶梯式瀑布包含几级,每级之间有几到数米同级的水流。但近距离测量显示,他们弄错了。

“我们得到允许在穆伦巴赫索道做了一次特别行程,他们把缆车停在半空,好让我们仔细研究。这样我们才发现,这座瀑布实际上没有我们之前以为的那种同级水幕,”施毕希提希透露。

为了完全明确它的确切高度,他们从不同驻点测量了3次,得出的结论是,这座瀑布高417米。然而,施陶河瀑布的声望并未完全失落。

“施陶河瀑布是最高的自由落体式瀑布。虽不是全部水流,但一部分水流在下落到瀑布底部的过程中不会碰到任何岩石,”施毕希提希指出。

瀑布种类繁复,比来比去难免令人反感,但只要你能找对地方,至少对瀑布的测量和以往相比要容易多了。

“我们有一架最长测距达1200米的镭射测量仪,它还有一个能显示倾角的角度测量器。这样,我们可以站在瀑布下的某一点对上下进行测量,就能得到误差最多0.5米的总长度,”施毕希提希解释道。

莱茵瀑布

高度不是测量瀑布的唯一方式。若论到瀑布的水流量,瑞士没有一个瀑布能比得上离德国边境不远、沙夫豪森(Schaffhausen)附近的莱茵瀑布(Rhine Falls)。

莱茵瀑布只有23米高,却有150米宽。夏季时它最令人惊心动魄,每秒的水流量达到60万升。它的最大水流量出现在1965年:每秒达125万升。

与世界之最们相比这都是九牛一毛-尼加拉瓜瀑布的水流量是它的6倍,而世界之最、刚果河(Congo river)上的英加瀑布(Inga Falls,实际上它由一系列湍流构成,所以并非人人都将它看作瀑布)流量是它的115倍。不过,欧洲并不是一个拥有大瀑布的洲。

莱茵瀑布不仅是瑞士最大,也是全欧洲水流量最大的瀑布,只在冰岛找得出竞争对手。

参观冰岛瀑布的游客也络绎不绝,数世纪来它都是文人墨客的灵感之源。19世纪,英国画家J.M.W. Turner对它作过研究,还有数张绘画。的确,也许正是它的旅游价值才使它免于被开发成发电站。

莱茵瀑布还掌握着另外一项瑞士纪录:它是这个国家游客人数最多的瀑布。

不过,施陶河瀑布还是有一个纪录可以夸耀:最伟大的诗人都从它那里得到灵感。

瑞士资讯(swissinfo.ch),Julia Slater

瑞士的瀑布

瀑布通常在河流流经不同硬度的岩层时形成。较软岩层被水流冲刷侵蚀,而较硬岩层则耐得住水的侵蚀。

因此,瀑布多出现在岩石分层明显的地区。

瑞士境内瀑布的近三分之二位于被称为瑞士岩幕(Helvetic nappes)的地区,它起自瓦莱州(Valais) 西南部,穿越北阿尔卑斯山脉,延伸至与奥地利接壤的莱茵河谷。

另五分之一则位于瓦莱州东南部和提契诺州(Ticino)北部的平宁岩幕(Penninic nappes)。

瀑布的规模不仅仅取决于地质因素,还受到降水量及流域盆地的影响。

莱茵瀑布的规模得益于它巨大的流域盆地。

阿尔卑斯山脉中部和瑞士高原地区的大型瀑布数量很稀少。

瀑布种类

瀑布之间很难进行比较,因为它们的形状各异。

瀑布之间最基本差异之一在于,有些瀑布水流自由下落,有的则呈阶梯式一级级下落。

这两种都可以是只由一条水流形成的单一瀑布、几个平行下降水流形成的复式瀑布、几条水流分开又合为一股的枝式瀑布,或由很宽的水流形成的帘式瀑布。



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