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EssentialTech项目


创新医疗设备,援助发展中国家




合作伙伴Klaus Schönenberger和Bertrand Klaiber。同拳王阿里一样,他们愿意相信“世上没有办不成的事儿”。 (swissinfo.ch)

合作伙伴Klaus Schönenberger和Bertrand Klaiber。同拳王阿里一样,他们愿意相信“世上没有办不成的事儿”。

(swissinfo.ch)

生产一套坚固耐用的X光超声波成像系统,却只花费同类产品1/10的成本-这是洛桑联邦理工学院EssentialTech项目的勃勃雄心。努力的动力源于现实:很多运往南方国家的医疗器械不适合当地国情,甚至根本无法使用。

EssentialTech项目主管Klaus Schönenberger是一位从业于医疗器械制造领域的显微技术博士,他说:“我们要做的并不是把现存的廉价设备进行组装,而是从一张白纸开始,全部重新设计创造。”

项目的诞生源自于2009年某企业的年度报告。Schönenberger讲述道:“我发现,报告中显示的针对南方国家的器械销量基本为零。”于是,他和两位合作伙伴一道成立了EssentialMed基金,以拓求该领域的发展空间。

团队里个个都是精英:电子工程师Bertrand Klaiber在医疗器械制造的市场及策略领域工作了15年;而公共卫生专家Beat Stoll也对撒哈拉以南非洲地区的医疗状况有着深入的了解。

EssentialTech的项目宗旨十分明确:根据发展中国家的特别需要,对医疗设备进行“再发明”。而且,这些设备必须能够在极端情况下正常运转。据世界卫生组织提供的数据:70%运往非洲医院的高端器械都被搁置-高强度应用、高温、高湿度、灰尘、不稳定的供电、缺乏保养使用知识都是阻碍这些精密器械发挥作用的因素。

项目计划出品的第一个设备就是一架结合了X射线和超声波两种功能的医学成像系统。

Bertrand Klaiber 讲解说:“为了让一个X射线管工作,我们通常需要12.5万伏的高电压,相当于120台电视开机所需的功率。在电网很弱且不稳定的地方,我们就得考虑到机器储存能量的功能,以备关键时刻的不时之需。由于当地国情,锂电池这类的高端技术是不会被考虑的。一方面,它们价格昂贵、有污染性;另一方面,它在65摄氏度以上会自燃。

不断扩大的需求

无国界医生组织(MSF) 总部位于日内瓦。其助理医疗总监Annick Antierens透露:“无论是外科创伤(事故、骨骼问题), 还是结核病一类的慢性疾病,对放射诊断的需求再南方国家只会逞增长态势。

工作在实地的无国界医生们无不感慨南方国家医疗状况的恶劣,在那里,“X射线机要么压根儿就没有,要么就根本不运转”。改善之一就是将胶片换成了数码图像。“因为在湿热地区,胶片图像很难保存,而且胶片和某种成像所需的化学制剂常常缺货。”

在这种背景下,Annick Antierens举双手响应降低成像系统成本、简化使用程序和加强应对供电问题等等意向。但她同时也强调:“放射线学很重要,但它远远不能解决全部问题。”

真正的浪潮

面对这样的挑战,技术人员必须发明新技术,而不仅仅是改造原有设备。为欠发达国家制造仪器,必须进行大量革新。比如2007年,“一个孩子,一台笔记本电脑”(One Laptop Per Child)活动推出的100美元电脑就是很好的一例。它配备有动能充电器,屏幕在热带强烈的阳光下也可以保证清晰阅读-这样实惠且实用的例子正是Klaus Schönenberger和Bertrand Klaiber所欣赏的。而且,这款电脑的成功在行业中引起了巨大震动,其他生产厂也纷纷效仿。

EssentialMed基金的发起者们也不是孤军奋战。他们欣慰地表示,“节俭型创新”理念的追随者远不止他们。在北方国家经济衰退的背景下,他们认为这场“顺应现实的创新”浪潮势必要到来,因为工业家们会越来越有兴趣开发南方国家的市场。

逆流而上

这一趋势同当今工业界的主导哲学逆向而驰。与不断更新换代的智能手机和电视机不同,EssentialTech标签以产品的长期使用为落脚点。Bertrand Klaiber解释道:“60年代生产的机器就很坚固耐用。但是随后,市场便开始沿循‘放弃维修、舍旧入新’的模式。而我们走的路子之所以被称作‘革新’,是因为我们不仅关心产品的研制,而且关注服务、设计、维护和整体商业模式。”

合作各方

洛桑联邦理工学院合作发展中心:拥有数十年同发展中国家合作的经验,是EssentialTech项目的发起者。该项目的宗旨是通过研发技术来抵制贫困。

 

EssentialMed基金:2009年,在Klaus Schönenberger、Bertrand Klaiber和Beat Stoll的提议下成立。致力于“开发高效、高质、实惠并适合贫困地区使用的医疗器械。”目前,Schönenberger和Klaiber在洛桑联邦理工学院的EssentialTech项目框架下开展工作。

其他项目合作者:瑞士西部高等专业学院(Yverdon和Sion学区)、保罗·谢尔研究所(Institut Paul Scherrer, Villigen)、巴塞尔热带公共卫生研究所、日内瓦大学、日内瓦及洛桑大学附属医院、喀麦隆雅温得国立高等综合理工大学和放射科器材制造厂Betschart(施维茨州,Brunnen)。

在如此的展望之下,项目的两位合作伙伴十分欣喜能够加盟洛桑联邦理工学院这样的学术机构。理工学院今后还会将这一理念拓展到其他技术领域。Klaus Schönenberger 表示:“我们很喜欢这里学术自由的气氛,换句话说,在这里没有市场部主管因为需要快速盈利来干预我们的工作。这样我们就能够将目标着眼于中长期,拥有长远的眼光在这个领域尤为重要。”

从2009年的第一份草图开始,他们的X射线超声波仪(GlobalDiagnostiX)已经成就了一些创新理念,并成为科研报告的素材,尤其是它基本上解决了有关器械供电的重要难题。两位项目主要负责人和他们的合作者希望在今后的2年内,研制出第一架成品机器。

社会事业

我们已经知道,新机器“满身”都是创新点。但是点子来自于各方。“从联邦理工的办公室里,我们无法想象南方国家的特别需求。”Klaus Schönenberger说道:“至关重要的就是要吸引同当地科研人员来参与我们的项目。没有什么人能比他们更了解当地的需求。在非洲,创新无处不在。甚至是在贫民区,生活贫困的人们也会想出极好的点子,有些真的会被发达国家所借鉴。”

EssentialTech项目同雅温得国立高等综合理工大学在喀麦隆共同建立了一座实验室。除此以外,项目还外派学者、学生到未来新型器械的目的地国调研,以求了解当地需求、熟悉当地状况和激发创新灵感。除了同喀麦隆的交流之外,项目还有其他合作国,如坦桑尼亚、老挝和越南。 “一说到南方国家的人,我们总是想到分包商们。但是在我们的项目中,当地同仁是我们真正意义上的合作伙伴,我们的合作贯穿从开发新想法和将其付诸实践的整个进程,”Bertrand Klaiber 总结道。

两位负责人对项目的未来充满信心,他们坚守捍卫人道主义的信条:“我们做的更是一个社会事业。这些项目让我们明白‘发展与合作’并不仅仅是社会学家和赤脚医生的事情。”


(译自法文:郭倢), 瑞士资讯swissinfo.ch



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