基因分析 研究狼的实验室


作者:
Zeno Zoccatelli


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20多年以来,狼的踪影又重现瑞士,无论从政治层面还是媒体报道来看,狼的出没激起的讨论总是愈演愈烈,从未出现丝毫平息的迹象。然而,如果说谈狼容易,那么了解其迁移习性及其确切数目却并非易事。

观察狼的一举一动非常难,将其捕获的可能性微乎其微。为了研究狼群的进化方式,需要以其遗留在地面上的踪迹(毛发、粪便、唾液……)为基础,从基因学的角度对其分析。这项工作一点也不简单,受联邦环境局(UFAM)(多语)外部链接委任,洛桑大学(UNIL)生物保护实验室(Laboratoire de Biologie de la Conservation)(多语)外部链接主任Luca Fumagalli在这一领域活跃了15年之久。

每周,食肉动物生态学以及野生动物群管理研究机构Kora(多语)外部链接都会将采集的标本从伯尔尼寄送到洛桑大学的实验室。Fumagalli及其助手们首先试图解决的问题是:这些DNA是否为狼所有?如果答案是肯定的,他们就要通过进一步分析来确定是否该样本先前曾被鉴定过。而后,得出的结果会被通报给联邦环境局以及各州,根据其具体需求,从而进行利用。

家畜被咬死了,狼是最大的嫌疑对象,但是这还需要等待DNA分析才能最终证实。

家畜被咬死了,狼是最大的嫌疑对象,但是这还需要等待DNA分析才能最终证实。

(RSI-SWI)

狼的数目有多少?这是一个难题……

得到的数据只能帮助大致确定瑞士境内狼的最少数目,这基于几点原因:

首先,狼的流动性很强,它们沿着阿尔卑斯山脉快速迁徙,一个动物-比如说在其猎物身上-留下了其DNA, 那么这个动物就有迹可寻?这点根本无法肯定。

其次,这项研究并未在瑞士全国范围内彻底展开。洛桑分析的大部分基因标本都是在受袭羊群身上采集的,那些完全以野生动物为猎取对象的狼群的标本十分罕见。

最后,各种分析十分繁琐复杂,其成功率(尤其是为了确定个体基因档案)取决于发现的DNA的“质量”。约有40-45%采集到的标本是狼遗留下来的,其中只有60%属于某个特定的个体。

自从洛桑的这家实验室运作以来,研究人员们已经确定了曾在瑞士境内停留过的90多匹狼的标本。

这匹狼你们曾经见过吗?

法国和意大利也设有同样以狼为研究对象的实验室,Fumagalli和他们一直保持着联系。然而,为了了解某个特定标本是否已在其他研究中心得到鉴定过,由于各个实验室采用的材料与分析方法不同,因此,在对比研究结果上则存在困难。

“出于政治、经济原因,实验室分析过程中所需的时间以及付诸的努力没有达成一致。”这位科学家解释说,对此他表示十分惋惜,“如果我们齐心合力,那么经过这么长时间的研究,我们早应该获取了更为有价值的数据,从而会推动我们所做的研究。”

所有狼的祖籍都是“意大利”

70年代,以那里为基地,狼群开始再次拓展疆土;80年代末期,法国的阿尔卑斯山区开始重现狼的踪影;90年代中期,瑞士也有“狼”迹可寻。

2017年,在整个阿尔卑斯山脉,狼群不断出没,但是这些狼都具有意大利野狼的典型基因变体,证明了它们的祖籍是意大利。