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Veículo suíço participa de missão à Marte

Pesquisadores testam o sistema de locomoção do ExoMars Rover em Zurique.

(Ruag Space)

Um veículo espacial zuriquense deve provavelmente participar da exploração de Marte organizada pelas agências espaciais da Europa e dos Estados Unidos.

A viagem ao planeta vermelho está orçada em mais de um bilhão de euros. Estudantes suíços também participam com suas ideias.

Um veículo europeu deverá participar da missão de exploração do planeta Marte a partir de 2018. A versão de teste do aparelho denominado "Exomars Rover" está sendo atualmente desenvolvida em Zurique pelos engenheiros da empresa Ruag Space e estudantes da Escola Politécnica Federal de Zurique (ETH, na sigla em alemão).

O objetivo principal da missão espacial da Agência Espacial Europeia (ESA) e seu homólogo americano, a NASA, consiste em pesquisar traços de vida em Marte, indicou na quarta-feira (09/02) em Zurique, Stéphane Michaud, engenheiro de sistemas na Ruag Space, durante a apresentação do veículo de teste. Todavia ainda há muito trabalho antes que o aparelho possa rodar sobre o solo do planeta vermelho.

Ainda não concluída, a construção do "Exomars Rover" se tornou difícil frente às condições climáticas extremas que reinam em Marte, onde as temperaturas podem descer até - 140°C, assim como seu solo de rochas arenosas. O veículo poderá, então, ficar facilmente atolado, lembrou M. Michaud. Por essa razão ele recebeu seis rodas.

O "Exomars Rover", cujas rodas são metálicas, foi construído de forma a poder transpor obstáculos que poderiam aparecer no seu caminho como pedras ou crateras. A Ruag já realiza testes sobre uma superfície imitando o solo do planeta vermelho com pedras e diversos tipos de areia.

O veículo é não apenas capaz de avançar e dar ré, mas também pode se deslocar lateralmente. "O estacionamento é uma brincadeira de criança", brincou M. Michaud. O robô explorador dispõe também de uma câmara capaz de filmar a 360°.

20 milhões de francos para a Ruag

O "Exomars Rover" se desloca a uma velocidade de 40 metros por hora. Dessa forma ele economiza o máximo de energia. Seus dezoito motores são alimentados graças à energia solar. O veículo deve de todas as maneiras ser lento nos seus movimentos para não danificar os instrumentos sensíveis que transporta.

Ele responde aos comandos que serão transmitidos a cada manhã para Marte a partir da Terra. Durante o dia, o veículo devera recolher amostras da superfície do planeta vermelho, além de outras tarefas. Ele é também capaz de perfurar o solo até uma profundidade de dois metros.

Pesando 140 quilos, o "Exomars Rover" deve permanecer por 210 dias em Marte. A missão, por sua parte, foi orçamentada em mais de um bilhão de euros. A Ruag deverá ganhar 20 milhões de francos na operação.

M. Michaud e sua equipe trabalham no projeto desde 2007. A ESA decidirá em abril próximo se a Ruag pode passar da concepção à fase industrial. Se for dado um sinal positivo, o veículo deve estar concluído em quatro anos e poderá chegar a Marte já em 2018.

Marte

É quarto planeta a contar do Sol e é o último dos quatro planetas telúricos no sistema solar, situando-se entre a Terra e a cintura de asteróides, a 1,5 UA do Sol (ou seja, a uma vez e meia a distância da Terra ao Sol).

De noite, aparece como uma estrela vermelha, razão por que os antigos romanos lhe deram o nome de Marte, o deus da guerra.

O Programa Aurora é um programa espacial promovido pela Agência Espacial Européia - ESA para a exploração da Lua, de Marte e de asteróides, nas próximas décadas.

  

O Programa Aurora foi iniciado em Janeiro de 2002 e a primeira missão espacial de destaque deste programa, está prevista para ocorrer em 2011, que é a missão denominada de ExoMars.

Estão previstas outras missões entre 2011 e 2017, para recolher amostras do solo marciano e trazer para a Terra, e a partir de 2020 enviar homens a Marte. (Texto: Wikipédia em português)

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swissinfo.ch com agências

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