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科學家警告新冠病毒新變種正在歐洲蔓延

科学家呼吁在机场对旅客进行更严格的筛查。 Keystone / Javier Fuentes
此内容发布于 2020年11月03日 - 09:00
Clive Cookson, Financial Times

今年夏天,一種冠狀病毒的變種在西班牙農場工人身上被發現,之後在歐洲大部分地區迅速傳播,現在數個國家的大多數新冠肺炎(Covid-19)新增病例都是由這一變種病毒引起的,在英國,這一變種造成的病例更是占到了80%

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一個國際科學家團隊一直在通過基因突變來追踪該病毒,該團隊在週四發表的研究論文中,描述了這種名為20A.EU1的變種病毒的超級傳播力。

他們的研究表明,在病毒傳播到整個歐洲的過程中,從西班牙度假歸國的人起到了關鍵作用,這引發了這樣的問題:是否可以通過改善對機場及其他交通樞紐的篩查措施,來減緩目前席捲整個歐洲大陸的第二波疫情。

外部内容

由於病毒的每個變種都有自己的遺傳特徵,所以可以追溯到其源頭。

這項研究尚未在經同行評審的期刊上發表,巴塞爾大學(University of Basel)的進化遺傳學家Emma Hodcroft是文章的主要作者,她說:“從20A.EU1這一變種病毒的傳播來看,它源自今年夏天,很明顯,目前的[防疫]措施不足以阻止其繼續傳播。”

瑞士和西班牙的的科研團隊目前正在加緊研究這一變種病毒的特徵,以確定其是否比其他病毒株更加致命或更具傳染性。

Hodcroft 博士強調:“沒有證據表明,這一變種病毒的[迅速]傳播,是由一種可以加快傳播速度或影響臨床結果的突變導致的。”

但是她強調說,20A.EU1與她之前所知的任何一種引起新冠肺炎的新型冠狀病毒(Sars-Cov-2)都不相同。她說:“我一直在研究歐洲冠狀病毒的基因序列,還從來沒有見到過一種這樣不斷變化的變種。”

特別是,這些研究團隊正在與病毒學實驗室合作,以確定20A.EU1病毒在進入人體細胞時使用的“棘突蛋白”(spike protein)上,是否攜帶一種特定的突變,這種突變可能會改變其特徵。

所有的病毒都會產生突變,即遺傳密碼上的鹼基發生變化,這些突變可以組合成新的變體和病毒株。新型冠狀病毒還有一個已被識別的突變,稱為D614G,人們相信這一突變會使病毒的傳染力更強。

耶魯大學(Yale University)的遺傳流行病學家Joseph Fauver並未參與這項發表於週四的研究。他說:“我們需要進行更多這樣的研究,來發現那些已經在人群中高頻率出現的突變,然後對它們進行逆向工程(reverse-engineer)研究,以觀察它們是否使病毒更具傳染性。”

這項研究顯示,這一變種具有六個獨特的基因突變,今年六月,該變種在西班牙東北部的農業工人中出現,並迅速在當地人口中傳播。

蘇黎世聯邦理工學院(ETH Zurich)計算進化學教授Tanja Stadler也參與了這項研究,她說,在對最近幾週從歐洲各地採集的病毒樣本進行分析後,他們發現這些樣本均源自這一新變種。

Stadler教授表示:“我們可以發現,病毒在數個國家都是多次傳入,而且其中許多傳入都已經在人群中引發了進一步傳播。”

Iñaki Comas是研究冠狀病毒的西班牙SeqCovid聯盟的負責人,他也是這項研究的共同作者,他補充道:“一個變種,借助一起初始的超級傳播事件,可以迅速流行開來。”

研究人員得出結論,西班牙度假者的“危險行為”,比如無視社交距離規定等,加上他們“回家後繼續此類行為”,助長了這種新變種病毒的傳播。

這項研究表明,在英國,新變種病毒導致的病例已經占到超過八成,在西班牙占到80%,在愛爾蘭的比例達到60%,在瑞士和法國的比例則超過40%。

今年上半年的嚴格封鎖措施,曾幫助各國控制住了新冠病毒的第一次病例激增,夏季時新增病例已大幅減少。

但是最近幾週,病毒又在歐洲捲土重來,並且迅速蔓延,迫使各國領導人實行更嚴厲的新措施,限制人們的社交活動。

《金融時報》2020版權所有

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