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决心?这是个意志力的问题

不/可能?科研人员说,这全是心理作用。

不/可能?科研人员说,这全是心理作用。

(swissinfo.ch)

一项研究发现,要完成节食、多做运动这类新年计划,它的成功概率可能还是取决于我们对自己意志力的信心到底有多大。

苏黎世大学研究员维罗妮卡·乔布(Veronika Job)发现,一个人越是觉得自控能力有限,他对高要求任务和美好心愿的毅力就越不持久。























自控力是抵御诱惑、将注意力集中在高要求任务上的能力,这当然是实现任何新年计划的关键。

但在过去15年里,科学家一致认同的理论是,自控力的作用有限。恢复意志力的唯一方法就是在使用之后借助休息、饮食或其它娱乐来“充电”。如果你下定决心在辛苦工作一天后去健身房,那这种理论显然不是什么好消息。

新的研究由乔布与斯坦福大学的同事合作完成,发表在《心理科学》(Psychological Science)杂志上的研究结果似乎对上述理论作出挑战。通过一系列实验,他们揭示出人对意志力的看法发挥着很重要的作用。

“我们发现,在完成一系列自控力任务时,只有把意志力视为有限资源的人才会出现自控能力下降的情况,”苏黎世大学动机心理学系博士后研究生乔布透露。

“而你若是将意志力看作取之不尽、用之不竭的资源,你就能一直坚持下去,”她指出。

验证时刻

参加实验者均为斯坦福大学学生。根据他们对一些声明的同意程度会被加以评估,这些声明类似于“你的精力在紧张的脑力活动后被用尽,必须通过休息来再次充电”。

然后他们被要求完成几项自控力任务,例如按照复杂说明在一页上划掉多少个字母,或是找出颜色名称与所使用颜色不符的词(如用绿色书写的词“红色”)等。

在第二轮中,另一组参加者也被要求完成同样任务,只不过他们最初的问卷引向两种截然相反的看法-一种是暗示紧张的任务会用尽意志力,另一种则暗示这类任务实际上可激发动力。

乔布发现,那些认为、或因被诱导而相信已用尽自控力的学生在这一系列测试中的表现每况愈下。而那些认为或被诱导而相信截然相反看法的学生总体上则没有什么变化。

最后的调查审视了这些学生日常生活中的自控能力,包括期末考试前的这段时期。调查发现,与自控力强的学生相比,那些认为自控力有限的学生一般会吃更多的垃圾食品,也更拖拖拉拉。

新年及之后

乔布表示,对那些需要更多意志力的人-如需要节食或遵循严格饮食安排的糖尿病人等-而言,这项研究结果尤其具有重要意义。

“在这类情况下,有必要了解自控力并非如以前所认识的那样有限,”她强调。

国际性研究已显示,特别是新年计划有大约80%的失败率。圣诞节假期期间人们常常有良好的开端,乔布称。

“他们之后往往会失败,这是因为在恢复到日常生活后,除了工作的压力,晚上还要完成其它的任务,比如去健身或不许吃巧克力。”

“因此,当你想起虽经过劳累的一天,自己仍有足够意志力面对个人任务或新年计划时,这就会格外起作用。”

乔布有意进一步找出理论的实践方式,并考察可以应用研究结果的领域-即审视该如何改变人们对自己意志力的看法,以及这是否会对他们的自控力产生积极影响。

就目前而言,在了解到我们的意志力比自认为的要强大后,这应该会对所有作出2011年计划的人带来鼓励和希望。

调研

维罗妮卡·乔布、卡罗尔·S·德维克(Carol S. Dweck)和格列高利·M·沃尔顿(Gregory M. Walton)合撰的《自我消耗-一切都发生你头脑中吗?意志力影响自我调节的隐含理论》(Ego Depletion – Is It All in Your Head? Implicit Theories About Willpower Affect Self-Regulation)论文最初发表在2010年11月的《心理科学》杂志上,并在12月22日的苏黎世大学公报上转载。

乔布尚在斯坦福大学工作期间进行了该研究。目前她是苏黎世大学动机心理学博士后研究生。

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新年决心

根据英美研究,大约80%的新年计划都以失败告终。

2006年12月发表的一项对瑞士人习惯的调查显示,45%的受调查者曾经下过决心实现计划。

这项ACNielson调研发现,最常见的计划是决心多运动、建立更好的工作生活平衡和节食减肥。

然而,只有三分之一的受调查者预计自己会实现目标。

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瑞士资讯swissinfo.ch


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