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瑞士天文台发现第一颗冰星球

冰星球美丽的画面,星体被436颗星星围绕。

瑞士瓦莱州的一个天文台首次发现了一颗由冰组成的星球。这颗冰星球存在于太阳系之外,大小是地球的4倍,与海王星相似。发现这颗星球的是一个由St-Luc天文台和日内瓦大学的4名天文工作者组成的工作组。

冰星球的温度约为300°C,而水却在如此高温下成固体状态。在地球上这种可能性只能存在于实验室中。

这颗冰星球距离地球30光年,围绕恒星GJ436运行,GJ436就是所谓的“红矮星”。冰星球的直径是地球的4倍,大小与海王星近似。

2004年这颗星球就已经被发现。但是直至上个月瓦莱州的天文学家才成功地证实了星球上有水的存在。

前所未有

瓦莱州天文馆馆长Frédéric Mallmann说:“这是史无前例的,我们通过观察它经过时的光线转变,确定了这颗小行星的质量和大小。”

只有确定了这颗行星的质量和体积,才能推断其组成成分。

星球由水的两种形式组成:首先它周围的大气层由水蒸气组成,星体是由“热冰”组成,核心是岩石。

热冰

热冰-水的这种物质形式,在地球上只能在实验室中产生。水之所以可以在冰星球上形成这种形式,是强大的压力和巨大的热度造成的。

冰星球的质量是地球的22倍,如此大的质量是形成压力的原因。而且它与太阳的距离比地球与太阳的距离近得多。它围绕其恒星旋转一周只需要2.6天的时间。由此推测冰星球上的温度预计达300°C。

对于天文学家来说,这颗新星球的发现,堪称是“星空探险”的起点。在宇宙望远镜和红外线望远镜的帮助下,下一步的工作是对行星轨道和大气层的成分进行进一步确定。

希望发现“海洋星球”

位于St-Luc的这个名为François-Xavier Bagnoud天文台的天文学家希望不久能够找到所谓的“海洋星球”。最新的常识证明,宇宙中存在这种星球的可能性很大。这类星球也有可能存在于距离它们的恒星很近的地方,因为较低的温度,它们有可能被液态水包围着。

2007年4月,瑞士天文工作者在宇宙中发现了一颗新行星“超级地球”,他们是日内瓦大学教授Michel Mayor的团队,这支团队也是找到冰星球的团队。

这些星球都是所谓的“太阳系外星球”(Exo-Planeten),是指那些与自己的恒星及其它们的光芒之间有着“理想”距离的星球,因此在这些星球上存在生命的可能性理论上成立。但是在冰星球上是否有液体水的存在还未被证实。

swissinfo及通讯社

数据资料

François-Xavier Bagnoud天文台位于瓦莱州一个小村庄St-Luc的上方。

太阳系外星球是指位于太阳系外的星球。

1995年10月6日,瑞士天文学家Michel Mayor和Didier Queloz在日内瓦天文台发现了第一颗太阳系外星球。

2007年4月瑞士、法国和葡萄牙的天文小组在第一颗太阳系外星球上确定了人类可以生存的前提条件。

目前为止共发现了200颗太阳系外星球。

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