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瑞士研究记忆基因

对人类记忆的研究至今还未能深入大脑底层。 (imagepoint)

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苏黎世大学的科研人员在了解人类大脑记忆功能的过程中取得了重大进展。为了确认与人类记忆有关的基因,他们首次对人类的基因组进行了研究。

研究人员最重大的发现是:一种被称作KIBRA的基因对人类记忆功能的调节有着至关重要的作用。

科学家们认为,这一研究的成果对一些与大脑功能有关疾病的治疗有所帮助,比如老年痴呆症和抑郁症等。

这项科研在苏黎世大学精神病研究所的Andreas Papassotiropoulos和Dominique de Quervain带领下进行,并与美国Phoenix转基因研究所的Dietrich Stephan共同将研究成果发表在科学杂志《Science》上。

KIBRA基因

为了搞清KIBRA基因的工作方式,研究小组人员对约350人进行了测试。他们将这些人分成两组,一组人记忆力“良好”,另一组则记忆力“较差”,同时对他们的指纹进行检验。

在一些记忆测试中同时显示出大脑功能的强弱。KIBRA基因与人脑中一种细小构造-海马体(Hippocampus)相连。它对记忆功能起着决定性的作用,当人患有记忆性疾病时,海马体往往受到严重伤害。

研究小组希望能找到人类的记忆功能是如何工作的,得出的结果有助于治疗老年痴呆症医药的研发。

新科技

这一科研过程与以往的研究迥然不同,因为不是在动物身上进行测试。

一般情况下,科研人员在老鼠或蠕虫的样板组织上,寻找记忆功能的线索。然后再找出与人类基因组的共同之处。基因测试,目的在于找出其对人类记忆功能的重要性。

Passotiropoulos说:“我们确实找到了KIBRA基因,下一步是要找出它是如何与大脑记忆的基本机构相关联,并将这一原理在苍蝇和蠕虫身上加以运用。”

再接下来,这一科研小组还将检验KIBRA基因对记忆功能的影响以及利用更先进的技术塑造出基因组。

Passotiropoulos最后说:“我们还希望了解,为什么人在情绪激动时的记忆比较鲜明。这将是治疗精神疾病的一个重要开端。”

swissinfo,Isobel Leybold-Johnson

相关信息

记忆基因研究在苏黎世大学精神病学研究所的Andreas Papassotiropoulos和Dominique de Quervain指导下进行。

Papassotiropoulos是基因专家,de Quervain是大脑专家。这些研究以这两位专家的知识技能为基础。

两位专家都希望能够扩大他们的知识领域并找出重要的有关记忆的新因素。

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基因组

基因组是一个在人体细胞或组织中存在的基因或遗传因素的完整组合。

人类的基因组由23对染色体的2.5万个基因组成。

1990年世界各国的科学家开始着手人类基因组项目,目的在于以人类技术塑造人类基因组。

2001年2月第一篇关于人类基因组的分析报告刊登出来。这一项目于2003年结束,但分析数据还在被继续发展。

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