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Les Glaronnais pourront voter dès l'âge de 16 ans

(Keystone)

La Landsgemeinde de Glaris accorde le droit de vote communal et cantonal aux jeunes dès 16 ans. L'assemblée des citoyens a dû s'y prendre à trois fois pour dégager un résultat clair.

Le petit canton alpin fait ainsi œuvre de pionnier, sur un objet qui se discute depuis quelques temps aussi dans d'autres cantons.

Le résultat a été très serré. Ce n'est qu'au troisième vote que le Landamann (président du gouvernement cantonal) Röbi Marti a pu annoncer la victoire du oui, sous une pluie battante. C'est un succès pour les Jeunes socialistes, qui avaient lancé la proposition.

«Surprise ? Non», a déclaré Micheline Calmy-Rey, qui assistait à la Landsgemeinde. «Glaris a été le premier canton à se doter d'une loi sur le travail et il a surpris en 2006 en acceptant de réduire par fusions le nombre des communes de 25 à 3», a rappelé la présidente de la Confédération.

«Si la Landsgemeinde peut montrer un signe aux autres cantons, c'est tant mieux», a déclaré le Landamann lors de son discours d'ouverture.

«C'est une marque de confiance envers les jeunes, a souligné Marianne Dürst, ministre cantonale de l'intérieur. Beaucoup entrent dans la vie active à 16 ans. Ils pourront désormais aussi s'exprimer sur des sujets qui les concernent directement, comme l'école ou l'apprentissage».

Montrer le chemin

Douze personnes sont montées à la tribune avant le vote. «Montrons le chemin. Tôt ou tard, les autres cantons suivront. Nous avons la chance d'être les premiers», a plaidé le représentant des Jeunes socialistes.

«Votez oui et vous pourrez dire: 'j'y étais'», a déclaré un jeune homme qui vient d'avoir 18 ans et participe à sa première Landsgemeinde. «Soyons courageux et la Suisse ne nous regardera plus comme avant», a lancé un membre du parlement. «Nous ne pouvons qu'y gagner», a ajouté une femme.

Landsgemeinde

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Violence et alcoolisme

Des opposants se sont aussi exprimés. Les arguments allaient de la violence et de l'alcoolisme croissants chez les jeunes au désintérêt pour la politique. Un orateur aurait même souhaité relever l'âge du droit de vote à 19 ans, ce qui a déclenché des rires dans l'assistance.

Les Jeunes socialistes souhaitaient dans un premier temps aussi accorder le droit d'éligibilité à 16 ans. Face à l'opposition du parlement, ils ont finalement soutenu le contre-projet du gouvernement favorable uniquement au droit de vote à 16 ans.

Glaris fait donc oeuvre de pionnier en Suisse. «Je suis très fière», se réjouissait une jeune femme à l'issue du vote. Des jeunes de moins de 18 ans qui suivaient les débats sont repartis avec le sourire. «Je viendrai voter à la prochaine Landsgemeinde», lançait l'un d'eux.

«C'est une bonne chose, selon une mère de famille. Ça va contribuer à une meilleure intégration des jeunes dans la société et les inciter à prendre leurs responsabilités».

En attendant les autres

C'est également la première fois en Suisse que les citoyens d'un canton peuvent s'exprimer sur l'abaissement de l'âge du droit de vote à 16 ans. Les Bernois pourraient être les prochains. Le parlement doit se prononcer d'ici l'été sur une proposition du gouvernement. Le peuple aura le dernier mot.

Plusieurs cantons ont abordé le sujet ces dernières années. Zurich, Fribourg et Lucerne en ont parlé lorsqu'ils se sont dotés d'une nouvelle constitution, mais aucun n'a franchi le pas.

En 2000, le Conseil national (Chambre basse du parlement fédéral) a rejeté une proposition socialiste d'introduire le droit de vote à 16 ans au niveau fédéral. Le vote de Glaris pourrait relancer le débat.

Dans l'Union européenne, les deux Länder allemands de Basse-Saxe et du Schleswig-Holstein accordent déjà le droit de vote à 16 ans. Le gouvernement autrichien souhaite faire de même au niveau national. Le parlement se prononcera d'ici l'été.

swissinfo et les agences

L'âge de voter

L'âge du droit de vote en Suisse n'a connu que peu de modification depuis un siècle et demi. Au niveau fédéral, il a été fixé à 20 ans en 1848. Le peuple a accepté de l'abaisser à 18 ans en 1991, après un premier refus en 1979.

Le premier canton à accorder le droit de vote à 18 ans a été Schwytz en 1898. Il a fallu attendre 1977 pour que d'autres cantons suivent. Le dernier à franchir le cap a été St-Gall en 1992.

Dimanche, Glaris a ouvert la voie pour le vote à 16 ans.

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