Ônibus sem motorista na Suíça avança, mas com muitas paradas

Quando o projeto Belle-Idée estiver em pleno funcionamento, três ônibus oferecerão um serviço porta-a-porta 24 horas no hospital de Genebra. swissinfo.ch

Nos últimos cinco anos, vários tipos de veículos autônomos, incluindo ônibus, apareceram nas estradas suíças. Mas embora os testes continuem, um futuro sem motorista ainda pode estar a alguns anos de distância.

Este conteúdo foi publicado em 05. outubro 2020 - 15:30

Em uma manhã de outono, na zona rural de Genebra, um ônibus elétrico laranja e branco brilhante atravessa o parque de 36 hectares do hospital Belle-Idée.

O ônibus percorre um caminho de cascalho quando, de repente, um paciente e uma enfermeira saem de trás de uma árvore. O veículo freia bruscamente, um sinal sonoro toca e um aviso "mantenha sua distância" pisca na frente e atrás. Os dois se afastam e o ônibus continua lentamente em seu caminho.

O vaivém em forma de brinquedo - vazio além de um operador de segurança e guiado por sensores, GPS e radar - é a peça central de uma experiência única de transporte público sem condutor.

"É uma novidade mundial para um serviço de transporte público", diz Dimitri Konstantas, diretor do Instituto de Ciência da Informação da Universidade de Genebra, que está ajudando a coordenar o projeto. "A maioria dos locais e linhas tem uma rota fixa... mas aqui a diferença é que não há rota. Você pode ir a qualquer lugar".

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Testes e mais testes

No verão passado, uma pequena equipe começou a testar os veículos de dez lugares, mapeando o enorme parque Belle-Idée e seus obstáculos. Paralelamente, uma empresa de Genebra, MobileThinking, dava os retoques finais a um aplicativo que será experimentado pelos primeiros passageiros antes do final do ano.

Então, quando o projeto estiver funcionando nos próximos dois anos, pacientes, visitantes e funcionários poderão contornar o complexo em expansão usando seu smartphone para pedir um dos três ônibus que oferecem um serviço porta-a-porta 24 horas por dia.

Os usuários poderão localizar um ônibus através do aplicativo e, em seguida, enviar um pedido de traslado. O software indicará quando um ônibus está disponível e qual será o tempo de viagem. Um sistema de gerenciamento de frota irá então adaptar a rota do veículo de acordo com outros pedidos de passageiros.

A ideia é ter um sistema completamente automatizado com um operador de segurança na estação central monitorando os veículos, diz Jeroen Beukers, especialista em veículos autônomos que está executando o projeto para as autoridades de transportes públicos de Genebra (TPG).

"Instalamos portas elétricas na garagem dos ônibus. No futuro, você fará uma reserva em seu telefone, as portas da garagem se abrirão automaticamente, um ônibus o buscará em A e o levará para B e depois ou voltará à garagem ou continuará a buscar outra pessoa", explica.

Um dos dez ônibus sem motorista passa pelo hospital de 36 hectares, a leste do centro da cidade de Genebra. swissinfo.ch

Projeto europeu

O projeto não é o primeiro com ônibus sem motorista em Genebra: A TPG tem operado com sucesso um ônibus automático em uma rota circular fixa em Meyrin desde 2018.

O projeto Belle-Idée foi selecionado como parte de uma iniciativa europeia de quatro anos para veículos sem motorista conhecida como AVENUE (Autonomous Vehicles to Evolve to a New Urban Experience). O consórcio europeu, financiado pelo programa Horizonte 2020 da União Europeia, inclui projetos-piloto em Lyon (França), Luxemburgo e Copenhague (Dinamarca).

Veículos sem motoristas na Suíça

A Suíça tem testado vários tipos diferentes de veículos sem condutor em suas estradas nos últimos cinco anos. Um carro de passageiros autônomo foi testado em Zurique em 2015, seguido por um robô de entrega em Berna um ano depois. Estes testes já foram concluídos.

Em Sion, no cantão do Valais, um teste usando um ônibus autônomo dos Correios Suíços no centro da cidade começou no verão de 2016 e mais tarde foi adaptado e ampliado. Mas o projeto foi suspenso devido à pandemia de Covid-19. Os Correios Suíços estão planejando um projeto de acompanhamento entre Sion e a vila de Uvrier.

Empresas regionais de transporte público também estão testando ônibus autônomos em Marly (cantão de Fribourg), em Berna, e em Meyrin e Thônex (cantão de Genebra). Testes similares foram feitos em Neuhausen am Rheinfall (2018-2019), perto de Schaffhausen, e em Zug (2018-2019).

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Nos últimos cinco anos, um número crescente de outras cidades suíças e empresas de transporte fizeram experiências com veículos sem motorista em rotas fixas (ver infobox). Isto inclui Sion, a capital do cantão Valais, que em 2016 se tornou a primeira cidade suíça a lançar um serviço autônomo de ônibus em colaboração com os Correios Suíços.

Apesar de um pequeno acidente estranho, os resultados dessas experiências foram geralmente positivos, com milhares de passageiros sendo levados agora regularmente em vaivéns sem motorista.

Suíça pioneira

Os testes permitiram à Suíça "posicionar-se como pioneira" neste campo, de acordo com Marina Kaempf, porta-voz da Agência Rodoviária Federal.

Na maioria dos casos, os testes foram bem aceitos pelo público, com os municípios e cantões desenvolvendo projetos "realistas" para mostrar o que os veículos podem fazer, diz ela à swissinfo.ch.

Mas as tecnologias atuais ainda não permitem que veículos 100% sem motorista - ou seja, sem um operador de segurança - sejam utilizados comercialmente, diz a agência de rodovias. A troca de dados entre os veículos sem motorista e o entorno do veículo também precisam ser melhorados.

"A longo prazo, você pode imaginar ônibus sem motorista funcionando mais permanentemente em determinadas linhas quando suas tecnologias tiverem sido aperfeiçoadas", diz Kaempf. Mas a curto prazo, enquanto os projetos-piloto continuarem em sua forma atual, a agência federal não está planejando aumentá-los ou transformá-los em empreendimentos comerciais.

Enquanto isso, em paralelo a estes testes, o governo está se preparando para o uso mais amplo de veículos sem condutor nas estradas suíças nos próximos anos. Em agosto, ele lançou um processo de consulta para revisar a Lei Federal sobre Trânsito Rodoviário. Parte da proposta visa melhorar a base legal para condução automatizada e testes futuros, e garantir que a Suíça possa se adaptar a qualquer desenvolvimento internacional neste campo.

Enormes desafios à frente

Apesar do avanço da Suíça, nem todos os especialistas em mobilidade foram convencidos pelos ônibus sem motorista.

"Talvez eles tenham feito grandes progressos em 20 anos, mas no momento os ônibus autônomos são um pouco engenhocas", diz Vincent Kaufmann, professor da Escola Politécnica Federal de Lausanne (EPFL) e diretor científico do Mobile Lives Forum em Paris.

"O que é interessante não são tanto os ônibus sem motorista, mas os veículos autônomos compartilhados, como os táxis". Continuaremos a precisar de bondes, trens e ônibus, onde se transportam 100-200 passageiros. Mas se o veículo autônomo compartilhado puder substituir o carro individual na cidade, isso será um ganho real".

Os desafios sem condutor - tanto regulamentares quanto técnicos - continuam enormes, levantando muitas questões. A introdução de ônibus autônomos, táxis e veículos particulares sem condutor apenas obstruirão as estradas se não forem corretamente regulamentados? Até que ponto tais veículos serão seguros? Os ônibus autônomos serão usados no centro da cidade ou apenas em áreas suburbanas? Como os dados particulares usados por veículos autônomos e passageiros serão protegidos? Que responsabilidade legal terão as empresas de transporte público e os motoristas por seus veículos autônomos?

No nível técnico, Konstantas acha que os veículos sem motorista ainda têm um longo caminho a percorrer antes que possam identificar corretamente os objetos e antecipar o comportamento das pessoas nas ruas.

"Tesla está trabalhando nisso, mas duvido que eles sejam capazes de fazer isso dentro de 15-20 anos", diz.

Ele também vê a proteção de dados como um grande problema. "Não estamos autorizados a usar os dados das pessoas para aprender com eles", diz. "Nosso sistema é programado. Não é aprendizagem dinâmica ou IA - ainda não temos isso".

"O que estamos fazendo aqui é experimental. É possível construir o futuro? Nós não sabemos. Isto vai ser útil ou não? Nós não sabemos. Mas vamos tentar".

Adaptação: Fernando Hirschy, swissinfo.ch

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