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Lua tem 4,527 bilhões de anos

A lua vista sobre os Alpes suíços. swissinfo.ch

Pesquisadores suíços e de outros países descobrira a idade precisa da Lua através de análises acuradas de pedras retiradas do satélite da Terra.

Este conteúdo foi publicado em 12. janeiro 2006 - 19:13

A Lua tem exatamente 4,527 bilhões de anos, quase a mesma idade da Terra.

Pesquisadores da Escola Politécnica de Zurique (ETH, a sigla em alemão) e das Universidades de Münster, Colônia e Oxford conseguiram determinar a idade exata da Lua através da análise das suas pedras.

Eles teriam descoberto que o satélite da Terra teria surgido num espaço de tempo entre 30 e 50 milhões de anos depois do sistema solar. A pesquisa foi publicada na revista "Science" e confirma as estimativas atuais, calculadas há trinta anos atrás.

A época do surgimento da Lua corresponde ao da Terra, analisou Thorsten Kleine do Instituto de Geologia de Isótopos da ETH de Zurique. Sua origem foi uma gigantesca colisão que teria marcado também o fim do período de surgimento da terra.

Missões Apolo

Para determinar a idade da Lua, a equipe de pesquisadores dirigidos por Kleine utilizou amostras de pedras trazidas pelas diferentes missões Apolo da Nasa.

Graças a modernos e precisos aparelhos de medição, eles conseguiram descobrir que um elemento específico de Wolfram - o isótopo Wolfram 182 - pode ser encontrado em diferentes quantidades nas pedras da Lua. Essa diferença foi utilizada pelos pesquisadores para calcular a idade do satélite.

O Wolfram 182 surge, parcialmente, através do elemento radioativo Hafnium 182, que em termos geológicos se decompõe rapidamente. Dessa forma a quantidade de Wolfram 182 é capaz de ajudar a definição exata da idade das pedras recolhidas no satélite da Terra.

Margem de erro de 10 milhões de anos

A idade da Lua era calculada, até então, através de estimativas não precisas realizadas depois da análise de um número reduzido de pedras.

Como afirma a ETH no seu comunicado, os números apenas indicavam que a Lua teria surgido nos primeiro 100 milhões de anos do nosso sistema solar. Agora as mais recentes pesquisas são capazes de indicar a idade da Lua com uma margem de erro de apenas 10 milhões de anos.

Surgimento da Terra

A descoberta é importante também para compreender o surgimento da Terra. De acordo com as teorias até então em vigor, a colisão entre um objeto com as dimensões de Marte e o predecessor da Terra - a chamada "proto-Terra" - teria dado surgimento ao atual planeta onde vive a humanidade.

Os destroços da colisão formaram uma espécie de fatia ao redor da Terra, que teria posteriormente se fundido criando a Lua. As novas pesquisas mostram que o oceano de magma que cobria o satélite se esfriou rapidamente em apenas 20 milhões de anos.

Muito provavelmente a grande colisão pode ser considerada o momento do nascimento da Terra. Sua data não podia ser calculada com precisão, pois as pedras mais antigas encontradas sobre a superfície terrestre têm 500 milhões de anos a mais do que o próprio planeta.

swissinfo com agências

Fatos

A lua e a terra têm exatamente 4,527 bilhões de anos.
Ambas são apenas entre 30 e 50 milhões de anos mais jovem do que o sistema solar.
Os pesquisadores datavam a idade da lua com uma exatidão de mais ou menos cinco milhões de anos.

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