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"Bolivia avanza hacia la autodeterminación"

Evo Morales, presidente de Bolivia, despierta el interés internacional.

(Keystone)

Un proceso tan novedoso como sorprendente vive Bolivia desde el 22 de enero de este año con la llegada a la presidencia de Evo Morales.

La comunidad internacional sigue con atención el desarrollo de la decisión gubernamental de nacionalizar los hidrocarburos.

"La comunidad internacional tiene que entender que Bolivia necesita su independencia para lograr avances sólidos en su auto desarrollo", subrayó José Roni Agreda Claros a swissinfo, durante una reciente visita a Suiza, a invitación de una ONG suiza de cooperación.

Agreda es Oficial Mayor -responsable de la administración comunal- de Villa Tunari, municipio de casi 60.000 habitantes en la región del Chapare en el trópico de Cochabamba.

De familia campesina, productor de hoja de coca, como Evo, y amigo personal de éste, Agreda fundó el Movimiento al Socialismo (MAS) "instrumento político" que dirige el actual proceso boliviano.

Los primeros logros de Evo

"Como ciudadano de a pie... mi balance de estos primeros meses es muy positivo", enfatizó con tanta simpleza como convicción.

Y los ejemplos emblemáticos de la "buena gestión" de Morales no faltan, comenzando con su decisión, recién llegado al gobierno el 22 de enero pasado, de "reducir significativamente los salarios de los ministros, altos funcionarios y de él mismo".

Con uno de sus primeros decretos redujo el ingreso mensual presidencial en 57%, con lo que el total de 34.900 bolivianos (unos 5.200 francos suizos) pasó a 15.000 bolivianos.

Otro avance: mejoras inmediatas del ingreso -un aumento del 13.66% en el salario mínimo que pasó a 500 bolivianos mensuales (unos 80 francos)- fueron establecidas a inicios de mayo.

Y todo ello, amén de "nuevos proyectos en educación y salud que van a beneficiar al 70% de la población, y planes sociales que comienzan a implementarse...", informó.

La nacionalización de los hidrocarburos

El joven funcionario municipal de Villa Tunari considera que la medida más importante del nuevo gobierno ha sido hasta ahora "la nacionalización de los hidrocarburos, lo que va a reforzar sustantivamente las arcas nacionales para favorecer a los más desfavorecidos".

La decisión permitirá al Estado un ingreso adicional de alrededor de 1000 millones de francos anuales.

Para Agreda, dicha nacionalización no significa "botar a las empresas... Hay que leer bien el decreto. Evo está aplicando lo que la gente decidió en el referéndum vinculante del 2004 y lo que había prometido en su campaña. No es sólo una medida de Gobierno, es una decisión del pueblo boliviano".

Considera que está en juego "la cuestión de nuestra soberanía. Siempre ha habido una intromisión abierta extranjera en Bolivia, lo que significó el saqueo y el despojo de los recursos naturales. Esta es la tercera nacionalización y esperamos con mucha ansiedad que sea la definitiva", enfatizó.

Cooperación e intercambio Suiza-Bolivia

Durante las tres semanas de su estadía en Suiza, José Agreda mantuvo contactos con representantes de las municipalidades de Bulle y de Charmey, en el cantón de Friburgo.

Conoció del funcionamiento técnico, los programas comunales y la gestión del presupuesto y, al mismo tiempo, compartió sus experiencias sobre la realidad cotidiana de Villa Tunari.

Agreda viajó a Suiza en el marco de un intercambio Sur-Norte, a invitación de E-CHANGER, una organización no gubernamental (ONG) que desde hace dos años apoya a Villa Tunari con asesoría en planificación municipal, una tarea que lleva a cabo Françoise Cantin.

"Para mí es una ocasión única", subrayó Agreda quien por primera vez salió de Bolivia para participar en un intercambio de esa naturaleza.

A su parecer, los resultados fueron muy positivos. "Fue muy interesante, por ejemplo, ver cómo se hace el tratamiento de la basura y las aguas negras. Percibir el funcionamiento de las escuelas y la puntualidad suiza..."

Mejor conocimiento, mayor confianza

Pero, sobre todo, resultó de capital importancia para el visitante boliviano "entender lo que piensan y viven nuestras contrapartes aquí, en un país tan distinto".

En ese contexto, comentó que "al principio, no era fácil comprender lo que hacía realmente en el Chapare una voluntaria suiza. Ahora todo es más claro. Fue importante cambiar nuestra visión, revertir la desconfianza por la confianza".

Estima que su viaje a Suiza contribuirá a aumentar la compresión del "valor de la cooperación y la solidaridad internacional. Bolivia necesita a la comunidad internacional y el mundo nos necesita. Todos nos necesitamos mutuamente y con respeto".

"Los países del mundo, la comunidad internacional, deben respetar a Bolivia. Todos deben entender que Bolivia necesita su independencia. Que no queremos más limosnas y que si no recuperamos nuestros recursos no vamos nunca a poder auto financiar nuestro desarrollo", enfatizó.

La simpleza retórica queda atrás. Los conceptos, entremezclados, recorren sin embargo un camino que va ascendiendo de lo simple a lo complejo. "Lo que está en juego es nuestra independencia. Esta es la segunda independencia, la verdadera, y nos toca construirla, amasarla y defenderla", concluyó.

swissinfo, Sergio Ferrari

Datos clave

José Roni Agreda Claros, 37 años, es secretario comunal de Villa Tunari. La comunidad, de 21 mil kilómetros cuadrados (casi la mitad de la superficie suiza) cuenta 60 mil habitantes que viven en 450 subcomunas.

El presupuesto anual de la comuna equivale a unos 7000.000 de francos.

Agreda procede de una familia de campesinos productores de la hoja de coca.

Por ley, cada campesino de la región del trópico de Cochabamba puede disponer de un cato (1.600 metros cuadrados) para plantar la hoja de coca y comercializar su producto legalmente en el mercado.

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Contexto

La cooperación suiza (oficial y no gubernamental) está presente en Bolivia desde hace muchos años.

Más de veinte cooperantes trabajan en distintas regiones del país. Existe una coordinación suiza-boliviana en Cochabamba, la COVOSU/Unité.

Françoise Cantin, voluntaria de E-CH, coopera desde hace casi dos años con la intendencia de Villa Tunari en la planificación municipal. Fue suya la idea del viaje de Agreda a Suiza.

El programa de actividades del visitante boliviano incluyó encuentros con representantes de comunas, instituciones y redes de cooperación, como 'Friburgo Solidaria', amén de la participación en actividades públicas.

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