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¿Cuán seguros están nuestros hijos?

Foto emitida por la policía: la pequeña Ylenia llevaba una mochila como ésta.

(Keystone)

La desaparición hace dos semanas de una niña de cinco años ha desatado todo un debate sobre cómo proteger mejor a los niños en Suiza, país conocido como seguro.

Philip Jaffé, profesor de Psicología en la Universidad de Ginebra, enumera las precauciones que los padres deben tomar, aunque no hay mucho que puedan hacer para evitar un secuestro. Entrevista.

En Suiza no son frecuentes los secuestros ni los asesinatos de menores. La desaparición el pasado 31 de julio de Ylenia, niña de cinco años, en Appenzell ha sido portada en todos los medios y ha acaparado la atención del país entero.

swissinfo: El caso de Ylenia – junto con el de la niña británica Madeleine McCann – han desatado un debate sobre la seguridad de los niños.¿Hay motivos para tener miedo?

Philip Jaffé: No, los secuestros de menores son casos aislados en cualquier lugar del mundo y especialmente en Suiza. Nuestros temores son desproporcionados respecto a los peligros y riesgos reales.

Sin embargo, es verdad que no sólo han aumentado los raptos, sino también la índole de los mismos. Antes se secuestraban niños para exigir un rescate, como en los casos de Charles Lindbergh y Getty. Hoy son secuestros pedófilos.

swissinfo: ¿Cuán real es el riesgo de un secuestro con fines pedófilos que ha reavivado los miedos en otros países? ¿Esos miedos llegan ahora a Suiza?

P.J.: En muchos aspectos Suiza ha permanecido al amparo de estos delitos por la seguridad que reina en este país. Creo que ha sido un duro despertar ante la realidad de lo ocurrido.

Suiza siempre se ha situado por debajo de la media en muchos aspectos. Se están reavivando los miedos y no descarto un cambio de mentalidad, que dentro de cinco años Suiza adopte las mismas medidas que Gran Bretaña y Norteamérica: tomar las huellas dactilares de niños y muestras de ADN, así como implantar placas electrónicas para su identificación. Cuando escucho a la gente hablar de esto, me dan escalofríos.

swissinfo. ¿Qué pueden o deben hacer los padres para prevenir una tragedia semejante?

P.J.: Hay dos respuestas. La primera es que, hagan lo que hagan, probablemente no podrán evitar un secuestro de sus hijos, porque es muy fácil raptar a un niño.

Por otra parte, creo que hay una creciente conciencia de que los padres tienen que vigilar de cerca a sus hijos. En cierto sentido, es como una llamada a que los padres se movilicen para prevenir casos como el de Ylenia... es decir, controlar las actividades de los hijos y compartirlas con ellos.

swissinfo: Pero esto en su justa medida, ya que un control excesivo también puede ser perjudicial para el desarrollo del niño...

P.J.: Ningún padre puede estar las veinticuatro horas del día con su hijo. La clave de ser un buen padre o una buena madre está en que el tiempo de presencia con sus hijos sea suficiente. Pero una presencia excesiva genera otra serie de problemas, por ejemplo, impide o inhibe al niño en su habilidad para desarrollar una autonomía e individualidad.

swissinfo: Después de las vacaciones estivales los niños retoman las clases. ¿Hay que ponerlos en guardia? ¿Cuál es la advertencia que debemos darles?

P.J.: Los padres deben concienciar a sus hijos sobre los múltiples peligros que existen en el mundo, pero sin transmitirles sus propios miedos. El camino de casa al colegio, por ejemplo, es un recorrido peligroso. Obviamente, el mayor peligro son los coches, pero los menores también se cruzan con adultos que pueden resultar ser peligrosos.

swissinfo. ¿A qué edad debemos permitir que un niño salga a jugar solo o vaya al colegio sin ser acompañado? Algunos colegios los animan a hacerlo a partir del primer curso escolar.

P.J.: Yo diría que no deben hacerlo antes de esa edad (seis o siete años). Pero esto depende del niño y de cómo los padres proceden con su hijo. Seguramente hay niños que pueden hacerlo sin mayores problemas, pero también hay una minoría – por no decir una mayoría – de niños a los que yo no dejaría ir a la escuela sin acompañarlos.

Entrevista swissinfo: Adam Beaumont
(Traducción del inglés: Belén Couceiro)

Desaparición de Ylenia

Ylenia, la niña de Appenzell, al noreste de Suiza, fue vista por última vez en la piscina el pasado 31 de julio, según la policía, que no ha desvelado el apellido de la pequeña, respetando la privacidad estipulada en la legislación suiza.

Aquella noche la policía encontró su mochila, casco de bicicleta y patinete a la orilla de un sendero de bosque, a unos 30 kilómetros de la piscina.

El 1 de agosto, en el mismo bosque, la policía encontró el cuerpo sin vida de un hombre que se mató de un tiro en la cabeza.

Un día antes había disparado y herido a un hombre de 46 años mientras éste presuntamente dormía una siesta. La víctima consiguió huir y fue hospitalizada. Entre tanto ha sido dada de alta.

La policía afirmó que el fallecido era un hombre de nacionalidad suiza que vivía en España con su esposa desde 1990. Su furgoneta, también encontrada en el bosque, tenía placas españolas y fue vista en las inmediaciones de la piscina la mañana del martes en que desapareció Ylenia.

Hasta este miércoles no hay rastro de la pequeña.

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