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¿Cuánto durará la 'crisis'?

A diferencia de las inversiones, el consumo es estable

(Keystone)

La economía helvética preocupa: el crecimiento se ha detenido y la desocupación supera el tope de 100.000 personas. ¿Será el preludio de una crisis similar a la de los años 90?

Las condiciones marco parecen mejores que las de entonces, pero no impiden un cierto pesimismo.

Los últimos mensajes surgieron de Swiss Dairy Food y Air Switzerland. A principios de la semana anunciaron despidos considerables: 350 la primera y 58 la segunda.

Pocos días antes lo hicieron las empresas Publigroupe, Ruag y Baumgartner Papiers, cuyas medidas dejaron sin trabajo a unas 500 personas. Incluso el sólido grupo editorial NZZ y la aseguradora Rentenanstalt reducen personal.

En lo que va del año han sido suprimidos miles de empleos y la "tendencia continúa", profetiza el economista tesinés Silvano Toppi.

Esta ola negativa ha afectado prácticamente a todas las ramas de la economía. Hasta el presunto mundo intocable de las finanzas y la banca siente las consecuencias de la estrepitosa caída bursátil y la amnistía fiscal decretada en Italia.

¿Estancamiento o recesión?

Los economistas más renombrados acaban de corregir los pronósticos de crecimiento para esta gestión del 2002. Sitúan las expectativas en un 0,3%.

La situación era más preocupante hace algunos meses, ya que el crecimiento económico entre marzo del 2001 y marzo del 2002 presentaba sucesivos balances trimestrales negativos.

Según los criterios usuales de evaluación, en casos similares se habla de recesión, pero la Secretaría de Estado para la Economía (seco) prefiere emplear el término "estancamiento".

"Solemos hablar preferentemente de crecimiento frenado o acelerado", declaró a swissinfo Beat Schips, director del Centro de Investigación Coyuntural de Zúrich (KOF en su sigla alemana). "En este sentido, hemos superado lo peor, porque la coyuntura en el segundo trimestre de este año ha mejorado", precisó.

¿Algo ya visto?

Cualquiera sea la definición, una mirada a los hechos muestra que el motor de la economía suiza se fatiga como a principios de los 90, y como entonces crece el desempleo, cuyo índice actual es de 2,8%, equivalente a 101.889 personas sin trabajo registradas hasta septiembre. Cabe recordar que en 1997 llegó a 5,7%.

"Aquí se detienen las analogías. El clima macroeconómico de aquella época fue determinado por una política monetaria y fiscal bastante restrictiva. El sector bancario atravesaba una fase de reestructuración y el franco tuvo una repentina e inesperada sobrevaloración", señala Beat Schips.

"Hoy nos encontramos en una situación completamente distinta, mucho mejor. Prescindiendo del clima internacional, por el que podemos hacer poco".

Inseguridad

El economista Silvano Toppi tiene otra opinión: " El problema esencial es la inseguridad. No sabemos cuál es la dirección que debe tomar la economía, que al ser dominada por la liberalización acentúa la incertidumbre. No saldremos de esta situación con facilidad. Sobre todo si seguimos por el camino actual".

Toppi constata una crisis en las inversiones, y ello "pese a los tipos de interés bastante bajos que deberían impulsar las inversiones". Por lo tanto, el economista tesinés cree más bien que "se trata de un problema estructural".

Estímulo del exterior

La economía suiza se estancó entre los años 1991 y 1996, mientras los otros Estados de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) registraban un crecimiento promedio de 12%. Hoy no es un caso único.

A la economía mundial le pasa lo mismo, al menos si nos referimos a los socios comerciales más importantes de la Confederación Helvética (Europa, Estados Unidos y Japón).

El vicepresidente del Banco Nacional Suizo, Bruno Gehrig, está convenicido de que la economía helvética está en buena posición para arrancar en el momento oportuno.

Para la realidad suiza, cuya economía gana del extranjero uno de cada dos francos, el "momento oportuno" equivale a la recuperación económica internacional. Pero por ahora, lo que se escucha son más bien tambores de guerra...

swissinfo/Marzio Pescia

Datos clave

Crecimiento previsto para el 2002: + 0,3%
2001: + 0,9%
Desocupación en septiembre del 2002: 2,8%, equivalente a 101.889 personas

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